В любви, как на войне…

Все средства «хороши»…

(Народная мудрость?)

 

 

 

 

«Бесконечная война

  или

 Оборотная сторона Любви»

 

Зачем придумали любовь?

Понять все это слишком сложно

Без нее намного проще жить, только не возможно.

Зачем придумали любовь?

Ее мы ищем днем и ночью…

Как по замкнутому кругу вновь…

Кто придумал, эту… любовь?

(С. Лазарев. «Зачем придумали любовь?»)

Краткое вступление.

 

Прошло почти три месяца как наступил мир, с тех пор как Темный звезда и компания его приспешников была разбита Макроновцами. На Земле и в ее окрестностях воцарил мир и относительный покой. Но Макрон база по-прежнему охраняла сей хрупкий мираж мира, бдительно исследуя все уголки космического пространства вокруг планеты Земля, а организация МАКРОН успешно процветала на лаврах победителей и постоянно поддерживала свою военную мощь, опасаясь новых нападений и вторжений со стороны инопланетных захватчиков.  Сеть Макрона опутала все процессы жизнедеятельности планеты настолько глубоко и широко, что в данной части Вселенной не было теперь более мощной и надежной организации.

 

Доктор Шагал и Нейтон Бриджер по-прежнему постоянно живут на базе, неотъемлемую часть их существования составляют ND-2 и Хьюго. Боевые пилоты Макрон базы Джейсон Темплер, Кэтти Джемисон и Скотт Картер живут теперь каждый на «два дома», появляясь здесь строго в соответствии с графиком дежурства, расписанного на год вперед.

Джейсон и Скотт оба числятся женатыми, о, да, на тех самых девицах, что так внезапно появились в день победы Макрона над врагом, т.е. Скотт на репортерше Шиле, а Джейсон на работнице алмазных рудников деревенщине Элис.

Кэтти так и не вышла замуж, хотя Принц Абихан (уставший от войны и добровольно сложивший оружие как раз ради того, чтобы быть с девушкой своей мечты) весьма настойчиво за ней ухаживал: слал цветы тысячами, дарил драгоценности на миллионы долларов, уговаривал и бесконечно любил, со временем его любовь не угасала, а только разжигалась. Он отверг всех своих поклонниц новых и прежних, замужних и незамужних, симпатичных и не очень, принцесс, королев, и просто чрезмерно богатых женщин, готовых быть с ним. Абихан старательно пытался разгадать Кэтти как загадку, испытывая при каждой новой попытке обжигающий азарт. На каждый её отказ, он отвечал ещё  более изощренным способом выражения своих глубоких романтических чувств.

И совсем недавно Кэтти решилась-таки сходить с ним на свидание, правда причина по которой она согласилась была далеко не приятной для доктора Шагала, потому что теперь место второго пилота и координатора было абсолютно вакантным с какой стороны не посмотри. Ни уговоры, ни обещания различных благ не помогло, она ушла, заверив, что, конечно же, будет звонить и обязательно навещать. Нэйтон ревел целый день, ведь тринадцатилетнему юноше, по самые уши влюбленному в красавицу Джемисон, трудно было понять причину, по которой Кэтти покинула практически свой родной дом, каким стала для нее Макрон база за годы безупречной службы.

Свидание прошло как нельзя успешно, Абихан просто расцвел: теперь у него была самая завидная девушка с планеты Земля. А своей красотой она без всяких сомнений могла поспорить с любой красавицей в Галактике (и осталась бы в выигрыше).

I'll be crying out your name

Я прокричу твоё имя,

Drink through all this pain tonight

Упьюсь этой болью,

I don't even wanna fight

Я не хочу сражаться,

I know when the battle's lost

Ведь знаю, битва проиграна.

(Loreen “Crying Out Your Name”)

 

Глава первая.

«То, о чем промолчал Скотт Картер»

 

США, г.Нью-Йорк 05 октября 2135 год

 

- Я уступил ее тебе, - смачно выплюнул в сторону первого пилота Макрон базы  ее третий пилот Скотт Картер, - а ты предал ее, ублюдок.

В довершение своей речи он еще раз пнул Джейсона Темплера ногой под колено и тот, наконец, не устояв, свалился в дождевую лужу.

Скотт развернулся и медленно побрел в сторону улицы Мира. В его голове роились воспоминания: и ненависть, недавно наполнявшая его душу через край, стала отступать под натиском светлых мгновений прошлого.

Кэтти Джемисон – второй пилот и координатор Макрон базы, самая красивая и лучшая девушка во всей Вселенной, самый добрый и надежный друг, самый ценный и незаменимый человек, и не только для Скотта.

Ну, где же ты? - мысленно вопрошал он, рисуя в воображении, ее огромные синие глаза в обрамлении длинных иссиня-черных ресниц, лучезарную улыбку на слегка пухлых губках, высокий стройный стан, трепещущие от ветра распущенные локоны цвета солнца… В этой девушке все было идеально и на «миллион» фунтов стерлингов.

 

Скотт Картер медленно продолжал свой путь по улицам Нью-Йорка.  Где-то у самого горизонта он разглядел краешек шлюза Макрон базы, что сейчас дислоцировалась на берегу Атлантического океана. За три месяца он почти не изменился, разве что переживания добавили ему морщинок на красивом лице, черты - заострились, фигура стала еще подтянутей от постоянных тренировок, а шутки еще пошлее и циничнее.

Сегодняшняя случайная встреча с Темплером предательски всколыхнула только недавно успокоившиеся эмоции, его захватила ностальгия, прошлое неотвратимо тянуло его в свои мягкие пушистые объятья; река воспоминаний, несущаяся неудержимым потоком  назад во времени и пространстве, затягивала Картера в водоворот уже минувших дней.

Воспоминания, подобно могучей океанской волне, накрыли его с головой. Он прерывал свой размеренный шаг, порой замирая на одном месте и подолгу глядя в осеннее небо…

 

Почему сегодня он думает о прошлом, спросите Вы? ответ прост: сегодня ему позвонил доктор Шагал и сказал, что он может попробовать свои силы на место второго пилота или искать замену на пару с этим… козлом Джейсоном.

 

 Скотт уселся на ближайшую лавочку, достал сигареты и закурил, пристально вглядываясь вдаль…

 

Он рос в хорошей семье, с самого детства его учили только положительным и правильным поступкам, высоко светским манерам, галантному отношению к женщинам и управлению бизнесом.

Воспитывался Скотт не только дома, но и в отряде бойскаутов. Там и встретил приятелей, с которыми потом грабил и воровал все, что плохо лежит. Для богатого отпрыска это было лишь развлечение для поднятия тонуса, чтобы ощутить, как адреналин растекается крупными дозами по всему телу только от одной мысли, что дельце может и не выгорит, пока однажды их не поймала полиция, и Скотт со своими дружками не оказался в участке, на очной ставке с потерпевшими. Из дома его выгнали, семья отвернулась, пришлось искать новую команду единомышленников, и тогда он попал в крупную мафиозную группировку, где долгое время числился профессиональным гангстером, откуда его вытащил доктор Шагал. Он заменил ему родного отца, давно позабывшего о своем сыне, обучил военному делу, вылепил из него высокопрофессионального пилота, механика, и вообще парня на все руки. Более трёх лет он прожил на Макрон базе, более пяти – служил организации Макрон, отдавая всего себя на борьбу за светлое будущее.

В Кэтти он влюбился с первого взгляда (как только доктор Шагал привел ее знакомиться с ними) и всегда был готов исполнить любую ее волю, просьбу или приказ. Он безумно ревновал ее к Джейсону, понимая в душе, что сердце Кэтти давно занято, и точно не его персоной. Ни в какие сказки про Франсуа Рогнара он не верил (и разумеется, был прав). Сколько раз они дрались именно из-за нее, сколько раз уколол он своего друга Темплера на эту тему, а тот ему вторил? Они  постоянно делили ее внимание, то с кем она говорит, кому отдала приказ, на чью сторону встала в споре, кому подмигнула, кому улыбнулась без очереди, с кем дольше разговаривала или просто сидела рядом – все это выливалось в постоянный конфликт с Джеем и бесконечное выяснение отношений. Любили они её каждый по-своему, но одинаково сильно, и (как полагал третий пилот) безответно. Картер свято хранил свою любовь к прекрасной блондинке в истерзанном, но чистом сердце. Он с завидной настойчивостью и непримиримым упрямством добивался расположения и внимания Кэтти, приводя Темплера в бешенство.

 

Когда же он впервые заметил, что сердце Кэтти, истерзанное предательством французского ху-ху-художника, потихоньку начинает оттаивать? Трудно назвать определенную дату, но сначала она постоянно носила небольшой медальон на цепочке, а потом резко перестала; сначала она холодно реагировала на все их (то есть Скотта и Джейсона, разумеется) потуги в её сторону, а позже чаще стала улыбаться, смотря на их нескончаемое соревнование; сначала она даже слышать ничего не хотела о новых отношениях с кем-либо, а затем он стал украдкой замечать, как она смотрит на первого пилота, пока тот чем-то занят до такой степени, что ему некогда это увидеть. То, что Кэтти постепенно стала влюбляться в Джейсона, не вызвало у Скотта никакого восторга, ведь впервые в жизни, девушка оставила без внимания его неотразимое обаяние.

За время службы они с Темплером успели подружиться, и терять дружбу такого прекрасного человека Картер не хотел, но и от борьбы за любовь отказываться не спешил.

Когда и где они успели сблизиться настолько, что Кэтти позволяла Джейсону прикоснуться к своей руке, или порой разрешала первому пилоту себя крепко обнять, а то и поцеловать в румяную щёчку? Наверное, его должна была насторожить пылкая любовь Джейсона к совместным дежурствам с Кэтти на вахте, да Скотт как-то упустил этот момент, поскольку Шагал всегда находил для него хитромудрые задания на это время.

Картер недоумевал, и тихо злился, а иногда ему удавалось их, что называется «застукать».

 

Как-то раз первому пилоту приспичило учить новоиспеченного воспитанника доктора Шагала уму-разуму, и он несколько дней к ряду занимался с Нэйтоном боевыми искусствами и раскрывал «юному гению» секреты пилотирования «Альфы». То, что сначала было чем-то вроде развлечения и игры, превратилось в настоящую проблему. Мальчишка стал практически не управляем, заявил, что хочет быть как Джейсон, и усердно целыми днями отлынивал от уроков ND-2, следил за каждым движением командующего экипажем, копировал его речь, манеру держаться и т.д. В тайне от всех он перестроил управление главенствующего корабля под себя, и когда грянул бой, пилоты практически оказались в большой… ах да, они оказались под прямым ударом врага, на одну треть слабее, чем обычно.

Скотт мастерски совершил отвлекающий маневр, а Кэтти ловко управляя огромным роботом в одиночку, сметала флот противников, летящих, как обычно, связкой бананов. Они работали в унисон, Картер буквально наслаждался каждым моментом боя, предвкушая лавры победителя, но его ожидал весьма неприятный сюрприз. Они чуть не погибли из-за детской глупости, а первоначально все решили, что испортить капитанский космолет мог он!!!

Подумать только экая несправедливость! Он и повода не давал!

Обиженный и раздраженный, он принял извинения Кэтти о плохих мыслях на его счёт, а вот на Джейсона кинулся в драку, воображая за одно, что воспитывает Нэйтона.

Кэтти пыталась их образумить, Шагал махнул рукой и удалился, прихватив провинившегося мальчугана. В какой-то момент драки, они обратили внимание, что Кэтти, уставшая после сражения, с глазами полными отчаяния и грусти сидит на лесенке, ожидая окончания их конфликта. Оба тут же успокоились, приняв «ничью». Скотт помчался в свою комнату за очередным сюрпризом для девушки, а ничего не подозревающий  Джейсон присел рядом с ней.

- Кэтти, прости. Ты устала после боя, а мы ведем себя словно малолетки. Это давно назревало, так что сейчас всё в норме. Скотт и я поняли друг друга без лишних слов.

Взгляд  васильковых глаз прекрасной блондинки устремился на разгоряченного первого пилота.

- Теперь ты понимаешь, почему я так волновалась?

Джейсон весь повернулся к девушке, и прямо посмотрел ей в глаза…

- Потому что я мог погибнуть?

- И это тоже. Нэйтон воспринимает тебя как свой идеал, и ты отнесся к нему также серьёзно. Но он ещё слишком мал, чтобы понять и принять наши знания и нашу работу как следует, он считает это не более, чем развлечением, ты же относишься к нему чрезмерно серьезно.

- Кэтти, забудь о нем. Мы же здесь совсем одни…

- И что с того?

- Скажи лучше, как ты относишься ко мне?

Джейсон робко взял Кэтти за руку, девушка чуть отпрянула назад, спиной вжалась в перила лестницы и отвела взгляд, но руку не отняла.

- Порой ты так сильно меня злишь, что мне хочется тебя ударить.

- Класс! Значит, я тебе как минимум не безразличен!

- Не обольщайся!

- Кэтти… - брюнет приблизился ещё ближе, - я тебе нравлюсь, хоть немного?

Вернувшийся, третий пилот непроизвольно застыл в дверях, пораженный увиденным и оставленный незамеченным.

- Нравишься? – повторила синеглазка, вглядываясь в красивое молодое лицо.

- Да. Таким, какой я есть? Без всякой напускной мишуры, заигрываний и …

- Своеобразным чувством юмора…

- Ага…

- Сам догадайся.

Красавица стремительно встала и удалилась, так и не заметив Картера с букетиком полевых ромашек.

- Темплер, ты идиот.

- Чего? – брюнет встрепенулся, - снова лезешь в драку? Мало показалось?

- Думаешь, она здесь час сидела после тяжелого сражения, уставшая и голодная, потому что я так неотразим?

- Спасибо, дружище!

Джейсон обхватил Картера и закружился с ним на месте.

- Отпусти! И откуда у тебя столько силищи? Я тебя выше ростом, старше, опытнее. На мой взгляд её выбор должен быть очевиден! А она всё  раздумывает и сомневается!

- Ты хороший человек, Скотт, даже если хочешь казаться колючим ершом!

- Без боя не сдамся! Никогда не встречал подобных женщин, наверное, поэтому я так сильно прикипел к Кэтти.

- Выбирать всё равно ей, неотразимый ты наш.

- Вот и посмотрим!

- Как скажешь, брат.

 

Но однажды Картер решил, что Кэтти точно будет принадлежать ему. Как-то раз Макронцев занесло в убогую деревушку где-то на планете Земля (ну да, вроде как). Издавна люди, проживающие здесь, работали на алмазных шахтах, построенных еще в начале двадцатого века. Народ здесь упрямо напоминал всевозможный сброд, но, тем не менее,  тоже хотел (?) бороться (?!) с корпорацией GRIPP, т.к. мафия Темной звезды заставляла этот самый сброд работать на своих шахтах. Доктор Шагал такой несправедливости снести не мог и отправил первого и третьего пилотов патрулировать шахты (может доктору Шагалу тоже деньги нужны, для Макрон базы, разумеется).

При патрулировании в глухой чаще леса они и встретили эту самую деревенскую достопримечательность в балахоне, которая для пущей убедительности (или чтобы просто заморочить голову) назвалась ярым борцом за свободу трудолюбивых землян. Звали «простушку» Элис. Джейсон явно понравился ей, и она хитро разыграла свою партию как по нотам. Притворившись невинной овечкой, Элис предложила им попить чайку/кофейку, и заодно умоляла помочь в низвержении власти Тёмной звезды над их деревней. Разносолы оказали странное действие на обоих пилотов, почему-то сильно стало тянуть поработать на алмазных рудниках, мечталось о жизни в деревне, совсем не хотелось возвращаться на Макрон базу, и лишь вечное ворчание Шагала из передатчика, заставляло их затуманенное сознание возвращаться к действительности.

В общем, к концу третьего дня пребывания двух пилотов в данном секторе, Шагал решил,что пора их оттуда вытаскивать. Макстар 1 пилотировался только Кэтти, и ей удалось с помощью Хьюго неплохо управляться с огромным роботом.

Когда шахты были попросту уничтожены, вместе с очередным изобретением доктора Гнуса (о чем весьма не лестно отзывался принц Абихан, руководивший этой операцией) Джейсон всё ещё не в себе, попал на приват к Элис, где она заявила ему о своей страстной любви, на что он глупо улыбаясь, пообещал также стремительно её полюбить. Кэтти как ненужный артефакт была стерта из сознания бравого командующего.

За все три дня Скотт ни разу не узнал в том чучеле, что так напоминало первого пилота, своего друга Джейсона, в прочем, и его самого с трудом можно было узнать. Деревенские симпатяшки выстроились в очередь, и он запутался в них также как рыба в сетях.

Они оба увязли в глухой деревне, (пензенская область, n-цать км от Москвы – настоящая аномальная зона) J.

Но стоило Джейсону и Скотту не пить паленого чая (кофе, кваса, лимонада и т.д. по списку), разум их очистился, (как раз за несколько часов лета до Макрон базы), и вернулись туда уже обычные Джейсон и Скотт, такими, какими их знали и ценили обитатели сего объекта.

Скотт с удивлением протер глаза, и стал привычно придираться ко всему, что делал Джей не так как виделось господину Картеру, первый пилот снова был трезвомыслящим командиром экипажа, а Шагал, Кэтти и Нэйтон радовались, окончанию очередной битвы.

Надежда Скотта на то, что соперник самоустранится, погасла также быстро как и родилась, а потому он сильно не расстроился, и снова принялся за старое (цветы по случаю и без, комплименты, маленькие и большие презенты и т.д. и т.п.).

Спустя пару месяцев после разборок на шахтах случилось то, чего он предотвратить никак не мог: перед глазами третьего пилота всплыла картинка из недалекого прошлого, когда Макрон база получила небольшую передышку, был погожий денек, весь экипаж резвился на берегу Персидского залива. Кэтти в темно-синем раздельном купальнике, ее золотые длинные локоны развивает ветер, рядом с ней топчется Нэйтон, Джейсон слегка в смятении, но ошивается неподалеку, а он Скотт за штурвалом вертолета патрулирует местность. Вместе с ним он и угодил в сам залив (о чем еще долго никто их экипажа без смеха вспоминать не мог), т.к. усиленно разглядывал  любимую девушку в купальнике (надо сказать, что мужчины буквально глотали слюни, глядя на стройную фигурку, с совершенными пропорциями). Кэтти бесстрашно ныряла с обрыва и делала долгие заплывы до буйков.

Скотт дословно помнил разговор, состоявшийся у них через пару часов после этого с первым пилотом. Они вдвоем сидели на берегу. От нечего делать Скотт разглядывал гладкую поверхность морской воды, ослепительно светило солнце, и день не предвещал ничего плохого. Джейсон чистил свой бластер.

- Я просто иногда на тебя удивляюсь, - ухмыльнулся Скотт, скептически разглядывая то, как первый пилот нежно крутит в руках чудо современной техники.

- Отстань от меня, - парировал Джейсон, продолжая возиться со своим оружием.

- Ты, наверное, влюблен в этот бластер, да?

- Не так сильно как ты в Кэтти.

- Смешно, очень смешно. Можно подумать, что это у тебя всерьез…

- Хм…, - Кэтти появилась у них за спинами, - надеюсь, я вам не мешаю, мальчики?  

- Нет, - наперегонки отвечают оба, - Все в порядке.

- Мы тут просто говорили, - Джейсон оборачивается и смотрит на Кэтти, в глазах застыла тоска: он хотел бы иначе провести сегодняшний день, и точно не в компании белобрысого неандертальца, сидящего справа.

- Бла, бла, бла, - бубнит Скотт, в его глазах растерянность, вдруг она слышала их разговор?

- Я только хотела сказать спасибо за чудесный подарок, и если ты позже ни чем не занят, то заходи ко мне, поболтаем, - мило улыбнувшись, она повернулась уходить, и подмигнула Джейсону на прощанье.

- Что это значит? – нахмурился третий пилот.

- Да нам нужно кое-что обсудить… Обсудить, где хранить оружие, - от волнения Джейсон стал запинаться, но в ответ Кэтти не единожды подмигнул, на что Скотт закипел.

- Что значит, где хранить оружие?! Вы что собрались мебель переставлять?

- Да ладно тебе, что девушка не может пригласить парня к себе поболтать?

- Джейсон, Кэтти не просто девушка, она ЕДИНСТВЕННАЯ в своем роде девушка, - Скотт вскочил.

- Ну хорошо, хорошо, - бросил Джейсон в удаляющуюся спину друга.

О чувствах Скотта Картера к красавице Кэтти, он прекрасно знал, впрочем, и сам он любил ее ни капли не меньше, и легко расстался бы со своей жизнью, чтобы спасти ее. Он еще не знал, что свидание с Кэтти отменил коварный план Темной звезды.

На полчаса позже они уже гонялись за «букашками» изобретательного доктора Гнуса по всей Макрон базе и мочили Джералдана вместе с его кораблем. Кэтти не вылетала с ними, она успевала координировать их по передатчику, четко отдавая команды, одновременно отстреливаясь от запаланивших базу вражеских тараканов, те отстреливались в ответ. Один из них закрепился на корпусе главного компьютера базы – Хьюго, Кэтти удалось избавиться от него, подлетев ближе на велолете Нэйтона, но букашка успела напоследок дать залп. Велолет потерял равновесие от взрывной волны, и Кэтти полетела вниз с высоты пятиэтажного дома, спасла ее счастливая случайность и длительные тренировки, промахнись она хоть на пять сантиметров, неминуемо погибла бы, угодив в шахту Макрон базы, а так она со всего маху плашмя приземлилась на мостик.

Следующие несколько дней экипаж Макстара не отходил от Кэтти, вся миссия Макрон базы была под угрозой, ведь найти замену Кэтти невозможно: она координатор и самый быстрый пилот из них троих.

Скотт и Джейсон почти не скандалили в эти дни, наступило затишье, только Хьюго постоянно был в работе, ему пришлось все время телепортировать базу, дабы вездесущие агенты Темной звезды и корпорации Грипп (принц Абихан, капитан Блэйд, Джералдан и К0) не обнаружили ее.

Скотт и Джейсон поочередно дежурили в лазарете базы возле Кэтти, оба молились, каждый как мог, просил Господа помочь ей выкарабкаться.

Когда Кэтти пришла в себя она увидела Джейсона, спящего возле ее кровати в кресле.

- Джейсон, - тихим шепотом позвала она. Он тут же вскочил, и оказался возле нее.

- Кэтти, наконец-то. Я так ждал, когда ты проснешься, я очень волновался. Прости, что меня не было рядом. Эта грязная шайка инопланетян лично ответит мне.

- Ты ни в чем не виноват.

- Нельзя было оставлять тебя без присмотра, - решил сострить Джей.

- Я уже взрослая девочка. Просто так вышло, - Кэтти приняла его игру, и сморщила хорошенький носик, выражая протест.

- Поговори мне еще. Я чуть умом не тронулся от переживаний.

- Я хочу сесть.

- Сейчас, помогу.

Брюнет со всей нежностью, на какую был способен, приподнял восхитительное тело девушки, помог устроиться ей поудобнее.

- Я так счастлив, что с тобой всё в порядке.

Он сжал её ладошки в своих, не выпуская не на миг. В его глазах читалась бесконечная преданность и любовь, а ещё его сожаление, что не смог уберечь самого дорогого человека.

- Джейсон… подожди… Я …

- Кэтти,  - дыхание парня стало прерывистым, в каждом мускуле кипела еле сдерживаемая всепоглощающая страсть, - Ты так дорога мне… Пожалуйста, не отталкивай меня сейчас…

- Я совсем не это хотела сказать… Обними меня, прошу… Так крепко, как сможешь…

Джейсон буквально бросился к ней, он невесомо приземлился на край постели и осторожно притянул к себе столь изысканную орхидею. Его объятья были жаркими и целительными, каждая клеточка тела источала тёплую энергию.

Он потянулся к ней, и слегка коснулся ее розовых губ своими. Васильковые глаза Кэтти округлились от удивления, но сопротивляться больше не было сил, да и не хотелось. Девушка робко ответила на первый поцелуй темноволосого красавца, склонившегося сейчас над ней.

  Кэтти расплылась в улыбке, а Скотт, незамеченный ими оторопело застыл в дверях. Парочка не замечала никого вокруг.

- Ты сводишь меня с ума, Кэтти, - прошептал он ей одними губами, наслаждаясь клубничным вкусом ее губ.

- Джейсон… - прошептала она, отвечая на его новый поцелуй.

Скотт развернулся и ушел, в нем кипела обида на весь (убрано цензурой) мир.

 

Визуально для всех Кэтти и Джейсон по-прежнему были лишь друзьями. Они старались проявлять нахлынувшие на них с новой силой давно лежавшие на сердце чувства, только оставаясь наедине друг с другом. Но Скотт подмечал все, что казалось им незаметным: за обеденным столом в любое время суток они сидят рядом, в командной рубке они стоят так близко, почти обнимаясь, во время сражений Кэтти, отдавая команду Джейсону, непременно смягчит голос, во время тренировки обязательно оба упадут друг на друга, заливаясь смехом, в любом споре Кэтти на стороне красавца-брюнета, и так далее до бесконечности. Что говорить о прошлых приколах типа: «Кэтти, что ты мне дашь, если я замочу эту ораву скелатронов?», «Я тебя поцелую!», «Не надо его поощрять, Кэтти – это влез вездесущий доктор Шагал»; теперь Джейсон с тройным усердием рвался в бой первым и неизбежно побеждал, что может быть дороже поцелуя горячо любимой девушки?

 Картер страшно бесился, но не в силах был что-либо изменить, она любила его «заклятого друга».

 

Скотт докурил, поднялся с лавочки и потащился дальше. Странно, он и не заметил, как уселся на нее. Редкие прохожие, прошмыгнув рядом, не доставляли ему никакого беспокойства, и он опять пытался вспомнить дальнейшую цепь событий. Воспоминания нахлынули с новой силой, каждый кадр четко вставал перед глазами, порой задерживаясь чуть дольше, чтобы он мог разглядеть отдельные детали.

 

Об истории с Элис Морис как не пытался воскресить ее Скотт, в памяти Джейсона абсолютно ничего не осталось. И оба продолжали упорно добиваться Кэтти, порой доводя доктора Шагала до белого каления, своими бесконечными разборками, но тут к их компании (влюбленных в желаемый трофей) уже открыто добавился еще один воздыхатель: принц Абихан. Он планомерно хотел встретиться с объектом своего обожания и замутил не по-детски: блондинчик разыграл целое представление у древних пирамид в Египте (даже скелатроны, выбранные для этой операции больше походили на древние мумии), то разыскал давно пропавшего в парижских трущобах Франсуа Рогнара, сделал из него успешного продаваемого за большие деньги художника, то где-то раздобыл красавчика Рамоса, который вместо того, чтобы осуществлять идеи Абихана, сам обалдел от координатора Макрон базы и как ошалелый носился за ней по всей своей Белокони и не только.

Кэтти послала всех темных воздыхателей куда подальше, и осталась верна своим мальчикам. Скотт ходил за ней как тень, но они (Кэтти и Джейсон), все равно умудрялись уединяться (Макрон база ведь, в сущности – огромный лабиринт, в котором затеряться раз плюнуть).

А потом, сразу по возвращении из Белокони, грянул бой, и в самом пекле боя Джейсон взял прямой удар, предназначавшийся Кэтти, на себя. Джей угодил в лазарет, все внимание опять было ему, и третий пилот чувствовал себя лишним: его друг снова обошел его.

Подбитый космолет «Альфа» был восстановлен за считанные часы и Шагал доверил его Кэтти, а не ему, ё мое как ему везло… Нэйтона взяли управлять кораблем «Бетта», а ему, Скотту, это даже НЕ ПРЕДЛОЖИЛИ!!!

Его жизнь теперь зависела от недотепы мальчишки!!! Досада от обиды раздирала грудную клетку, он ненавидел всё и вся. Скотт в порыве бешенства несся по бесконечным коридорам Макрон базы, чтобы поговорить об этом с Кэтти, высказать все Джейсону и придурку Шагалу. Ноги сами привели его к палате, где отдыхал Джейсон, и он подслушал и  подглядел следующее: Кэтти сидела на маленьком стульчике возле Джея, ее голова лежала на его груди, первый пилот Макстара то перебирал правой рукой ее красивые волосы цвета солнца, то поглаживал ее по голове как ребенка.

- Джейсон, прости. Это моя вина, - плечи красавицы вздрогнули.

- Нет, Кэтти. Ты не виновата. Я не должен был разворачиваться перед твоей машиной. Дурацкая идея была попробовать этот маневр.

- Неправда.  Ты лучший в своем деле.

- Только в этом… деле?

- Да нет же. Ты во всем лучший. – И Кэтти целует Джейсона в губы, долго, нежно, страстно.

У Скотта потемнело в глазах: он почти перестал дышать. В голове что-то колотило молотком, сердце подобралось к горлу, а живот свело нервной судорогой. Он лихорадочно глотал кислород, пытаясь восстановить нормальное дыхание.

- Кэтти, ты волшебная девушка. Только моя девушка…, - парень приподнялся и прижал к груди свою богиню сильнее, забывая о своих ранах и наложенных несколько часов назад швах, - Теперь я быстро пойду на поправку, ты только почаще навещай меня, ладно?

- Я буду проводить с тобой каждую свободную минуту.

- Кэтти, - он целует девушку в губы, зарывается в ее волосы, спускается вниз по шее, покрывая каждый миллиметр нежной кожи еле ощутимым прикосновением своих губ, - за тебя мне не жалко отдать жизнь. Ты меня понимаешь?

- Да… Только мне это совсем не нужно. Ты лучше просто будь со мной, хорошо? Ты самый нужный и самый важный человек для меня.

- Без тебя мне не за чем дышать, мое сердце бьется только для тебя, моя Кэтти!!! Ведь ты только МОЯ, верно?

- Хорошо, хорошо, - счастливо засмеялась богиня красоты, - я только ТВОЯ…

Джейсон притянул ее к себе и опять стал целовать. Девушка отвечала ему, отдаваясь этой ласке целиком. В этот самый миг весь мир принадлежал только им двоим. По щеке Картера сползла скупая мужская слеза: до этого он не плакал никогда. И снова ни кем не замеченный, он ушел, оставив дверь открытой нараспашку.

Джейсон быстро выздоровел и вновь был в строю. Скотт пытался забыть увиденное как сон, и решил для себя, что дружба дороже. Он честно старался одинаково ладить с влюбленными. Но однажды сорвался и даже хотел вернуться к своим прошлым подвигам: Шагал как-то послал его разведать планы GRIPP, а он встретил старых знакомых и понеслось… Спасли его Кэтти и Джейсон, от чего на душе стало совсем погано.

Но вот и Скотту улыбнулась «удача» в виде встречи с Шилой Мэдисон. Скотт целыми днями носился за неугомонной репортершей, как только она появилась на базе: с целью заставить второго пилота ревновать.

Он усилено помогал ей с ее репортажем (даже пытался строчить мемуары, но ничего путного из этого так и не вышло!!!!!)  и отправился с Шилой на звездолете, специально оборудованном, для передачи информации на длительные расстояния, к МКС-2103 (Международная Космическая Станция, построенная в 2103 году, помимо прочего оборудования в своем арсенале имела спутники связи), чтобы передать ее репортаж на Землю.

Капитан Блэйд атаковал их своими ракетами, радар предательски показывал неминуемую гибель, когда в последний момент, космолет Кэтти  оказался рядом, и ракеты были уничтожены.

- Итак, Мачо-мэн, опять моя взяла? - Кэтти по передатчику, насмешливым голосом.

- Еще очко в твою пользу. Стреляешь ты потрясающе, Леди.

Он пожирает глазами ее изображение на мониторе бортового компьютера, она в ответ искренне улыбается.

Кэтти вызвала Макстара, они с Джейсоном объединились и буквально смели флот Темной звезды, хотя МКС спасти не удалось, но предназначение свое она выполнила репортаж передали на Землю. Третий пилот, сидя рядом с Шилой, с завистью наблюдал, как сражается Макстар, управляемый парой влюбленных. Они словно читали мысли друг друга, расчищая Космос от врагов. Через призму завести Картеру казалось, что никогда еще Макстар не летал так смело и решительно, круша врагов направо и налево. Кэтти умудрилась воспользоваться новым оружием, разработанным доктором Шагалом, и враги позорно бежали, поджав хвосты.

Бой закончился, и Скотт позвал всех прощаться с Шилой, ее подкинули до Вашингтона, и базе нужно было уже телепортироваться. Прощание было прервано вызовом от Шагала, экипаж позвали на совещание.

- Почти все земляне видели ваш репортаж, Скотт. Это не вызвало паники, как мы боялись, и теперь правда известна всем. – Шагал поправил очки на переносице. – Я объявляю благодарность всем вам за прекрасно выполненную работу.

- Да эта Мэдисон барышня что надо. – Как бы, между прочим, бросил Джейсон, взглядом пожирая стройную фигурку координатора Макрон базы.

- Тебя впечатлила ее передача или она сама? – делано хмурится Кэтти.

- Только не надо ревновать Кэтти, лично я тебя считаю самой прекрасной женщиной на Земле, – говорит Скотт, пытаясь прикрыть свои настоящие чувства бравадой (зато его красивое лицо буквально искажено гримасой).

- Это очень мило с твоей стороны, надеюсь, ты не один так думаешь!? (легкий взмах длиннющих ресниц и вопросительный взгляд в сторону Джейсона).

- Да, это так, – улыбается Джейсон.

-Ты всегда оказываешь знаки внимания Джейсону, –  вдруг вспылил Скотт.

- Попридержи-ка свой язык, Скотт, – взорвался первый пилот.

- Вы мне оба нравитесь, но только Скотт сказал, что считает меня очень красивой, - говорит Кэтти, пристально глядя на Джейсона, а в ее глазах пляшут забавные искорки.

- Ах, так… Ты красивая, очень красивая, довольна? – шутливо ревнует Джейсон. И парочка обменивается взглядами, наполненными смысла…

Скотт только диву давался, не уже ли они искренне считают, что им опять удалось «провести» всех этой сценкой? Наивняк!!!

 

Скотт остановился посреди аллеи. Он мрачно зыркнул в сторону деревьев, растущих стройными рядами. Солнце начинало садиться, и небо, разукрашенное всеми оттенками розового, желтого и красного, будто легло ему на спину. Он вжал голову в плечи. Воспоминания никак не хотели покидать его. Оглядевшись, он продолжил свой путь к базе, но мысли его опять вернулись в прошлое.

 

Скотт Картер ухмыльнулся: перед глазами пронеслись мгновенья разных сражений, доктор Фриц (прозванный Абиханом доктором Гнусом уж  экипажу Макстара 1 известно за какие «подвиги») и его изобретения, это нечто! Ха! Но порой им приходилось туго. Сколько раз именно Кэтти вытаскивала их с того света: она спасала их, не думая о себе, а они в ответ только удивлялись ее способностям вести бой.

Как-то раз доктору Гнусу удалось создать робота почти полностью идентичного Макстару 1, с огромным арсеналом оружия и сопровождаемого несколькими взводами вертолетов, распыляющих нервнопаралитический газ нового типа. Началось настоящее месиво. Джералдан бросил в бой всех своих скелатронов.

- Ну-ну, ребята, посмотрите, кого они прислали на этот раз, - Джейсон с сарказмом, разглядывал подобие Макстара 1.

- Они глубоко ошибаются, думая, что так смогут нам помешать, - заявляет Скотт, и хищная улыбка расплылась по его лицу.

- Ну, приятель, нам некогда с тобой возиться, мы должны найти источник газа, - решительно сказал Джей, обращаясь к «чуду» доктора Фрица.

Но робот выглядит действительно устрашающе.

- Ну что Кэтти, не страшно тебе, нет? – Скотт, с надеждой в голосе (а вдруг Кэтти испугается, и спрячется у него на коленях???????)

- Да брось ты свои шуточки, - абсолютно равнодушным голосом ответила на его браваду златовласа, - нужно поточнее прицелиться, и дело в шляпе. Ну, я готова.

- Готова? – уточняет первый пилот, - Огонь!!!

(Два фотонных луча, одновременно выпущенные из двух исполинских роботов встретились, от чего их раскидало в разные стороны; энергетическая волна больно ударила отдачей)

- Кэтти, что это было? – Скотт с недоумением крутит головой.

- Запросим у Хьюго данные о нанесенном ущербе, - быстро запуская маршевые двигатели и готовясь к новой атаке, произносит координатор Макрон базы, - похоже на то, что он копирует все наши действия.

- Макстар, нанесенный Вам ущерб минимален, - вещает доктор Шагал, а на мониторах появляется его абсолютно лысый череп яйцеголовой формы, да еще и в очках для пущей важности (зрелище не для слабонервных, и точно не для Скотта)

- Отлично, вперед, - командует Джейсон.

- Макстар 1, тебе не удаться  вырвать победу, - просунулся в эфир хриплый голос миньона Темной звезды.

- Эй, ребята, - веселится Скотт, - это наш старый приятель Джералден.

Оба робота сцепились. Врагу удалось опрокинуть величественного Макстара 1 на спину, и он стремительно летел к земле со сверхзвуковой скоростью, казалось, предотвратить столкновение уже не возможно и гибель неминуема, когда Кэтти вывернула руль ручного управления, отключив автоматику, закружила Макстара волчком в горизонтальной плоскости, совершила из этого же положения два сальто и боевая машина вынырнула вверх.

- Кэтти, что ты делаешь? – завопил третий пилот, от таких маневров ему как минимум стало «дурно».

- Спасаю Макстара. Джейсон запускай двигатели, уделаем его, я включаю тебе управление.

- Кэтти, да ты просто супер-девушка, даже я врядли так смогу, - с восхищением отозвался капитан.

- М… но я хочу, чтобы ты был МОИМ первым пилотом, - подколола красавица.

- Как скажешь, для тебя все, что угодно.

- Эй, вы про меня вообще забыли что ль? – всплыл в эфире голос Картера, - Хватит тут заигрывать с девушками, ты на работе Джейсон или где?

- Хьюго, мне нужно увеличить энергию на 20%, - запросила Кэтти.

- Меч Макрон, - скомандовал Джейсон, - и огромная рука робота с легкостью подхватила появившееся из телепорта оружие.

- Фотонная установка заряжена, Джейсон.

- Отлично, Кэтти, ты бесподобна.

- Эй, я все еще тут, - взвыл блондин.

- Джейсон, прицел наведен.

Кэтти и Джейсон, вместе, дали головной залп, и робот Джералдана просто развалился на куски металлолома.

Весь вечер экипаж праздновал победу втроем, чипсами и газировкой, каким-то чудом раздобытыми Картером пару недель назад по случаю. (Доктор Шагал сослался на непреодолимую усталость и отправился спать, Нэйтон и ND-2 усердствовали над «домашкой»). В какой-то момент Скотт решил «задремать», прямо в комнате отдыха, где они и сидели. Он сделал это нарочно, чтобы заставить влюбленную парочку расслабиться. Что ж, он как всегда был прав.

- Кажется, наш третий пилот вырубился, - приглушив голос, сказал Джейсон с разящим за версту сарказмом, приближаясь к привлекательному объекту напротив себя ближе, чем требовал военный устав.

- А тебе не кажется, что он притворяется? – в тон ему ответила девушка. – Я не видела, чтобы от газировки пьянели.

- Что, пощекотать его?

- Думаю, не стоит. Просто мистер Картер решил провести нас, - уже совсем тихо говорит красавица.

- Давай уйдем отсюда. Я знаю одно отличное место…

Больше он не расслышал ничего, потому как заснул по-настоящему (Джейсон вырубил его с помощью специальной точки, расположенной в шейных позвонках. А что? Джейсон ведь не просто владеет восточными единоборствами).

Утром он вскочил по тревоге, поднятой Хьюго, Кэтти и Джейсон были уже на капитанском мостике вместе с доктором Шагалом.

- В чем дело, Хьюго? Мои радары не засекли ничего подозрительного, - очки на переносице профессора блистнули.

- Так и должно быть, доктор Шагал, к нам приближаются 4 дивизии истребителей Гриппа, но пока они вне досягаемости радаров Макрон базы.

- Спасибо, Хьюго. Ты слышал, Джейсон?

- Понял Вас, доктор Шагал. Мы перейдем на бесшумный режим действий, как только вылетим.

- Думаю, это преждевременно. Подождем, пока они подойдут на расстояние боевого удара.

- Считаю, собрать Макстара нужно в любом случае, - предложил брюнет.

- Полностью поддерживаю.

Хьюго отчеканил координаты войск GRIPPa, и экипаж отправился на бой.

Голова Картера была такой ясной как никогда. Он с легкостью совершил вылет вслед за космолетом Кэтти и теперь готовился к своему маневру по заходу в Макстара.

- Эй, Джейсон, ты опять вчера практиковался на мне? – с ехидством протараторил он в микрофон.

- А в чем собственно дело?

- Да я так выспался, будто лет сто спал вместе со спящей красавицей.

- Не находишь, что это пошло?

- Вовсе нет.

Ответить первый пилот не успел, его перебил возглас Кэтти, которая заметила в кабине своего космолета посторонний предмет, «заботливо» установленный прямо на панель управления.

- Эй, откуда здесь часы, которые я подарила Нэйтону на день рождения?

- Это я сделал, на удачу, - услышал в наушнике голос маленького наглеца Скотт.

- Похоже, что один из твоих мальчиков решил за кем-то приударить? – ухмыльнулся во всю рожу Картер.

- Да, и притом решил приударить за твоей девушкой, Скотт? – Смеется Кэтти, вспоминая вчерашний спектакль устроенный третьим пилотом и прерванный капитаном Макстара.

- Ребята, будьте серьезны, а то у нас времени ни для чего не останется, - брови Джейсона сошли на переносице, красивое лицо исказилось от внезапного приступа ревности.

- Да, – протянул Картер, - что мне в тебе нравиться Джейсон так это твое потрясающее чувство юмора, - поддел третий пилот капитана.

- Да, очень смешно, Скотт. Давайте собирать Макстара. Начинаем, –  убедившись, что Кэтти улыбнулась только для него, уже спокойно произносит брюнет.

- Я поняла, Джейсон, иду за тобой, – откликается второй пилот. Кэтти привычно развернула свою «Бетту» по направлению к роботу, стремительно двигавшему рядом.  

Сражение было очень не долгим, 85 истребителей противника были уничтожены за несколько минут.

Ревность сводила Скотта с ума: мало ему Джейсона, принца Абихана, товарища Рамоса (хоть Франсуа – теперь не в счет), так еще и малолетка Бриджер решил приударить ЗА ДЕВУШКОЙ ЕГО, Скотта, МЕЧТЫ!!!!!!!!

 Сидя у себя в комнате, он просчитывал варианты завоевания Кэтти, и в этот момент, ОПЯТЬ!!!!!!!! (сегодня что, миньонам GRIPPa никак не спится?!?!?!?!), загремели динамики от голоса Хьюго.

- Всему персоналу собраться для срочной телепортации через 2 минуты.

Третий пилот вылетел из своей комнаты со скоростью урагана, и чуть не сбил с ног первого пилота мчавшегося по направлению к капитанской рубке. Джейсон в футболке и обтягивающих шортиках, Скотт – в олимпийке и нелепых трениках.

- Скотт, что происходит?

- Да я понятия не имею. Я думал, ты знаешь, Джейсон!

- Я? Да я как раз собрался вздремнуть.

- Да, похоже на Макрон базе сон уже совсем отменили, где же справедливость? Что будем делать, Джейсон? – заныл «мальчик».

- Привет, ребята, - появляется у них за спинами Кэтти, которая только что приняла душ, и ее стройный стан обернут одним полотенцем. – Это у вас новая униформа? Не похоже, что вы собрались в бой!

Кэтти смеется,  а Скотт замечает, что она раздевает глазами Джейсона, который замер и стоит в ступоре, поедая ясными очами неземную красоту богини, представшей перед ними, и раздевая ее в ответ.

- Бой? Я объявляю забастовку, - продолжает канючить Картер, стараясь проглотить обиду и снять возникшее напряжение.

- Что? – возвращается к действительности Джейсон.

- Кстати, Кэтти, на тебе самой-то что? Тоже униформа?  Думаю, для поддержания нашего боевого духа тебе нужно так одеваться почаще.

- Ой… - растерялась златовласка.

- Хватит пялиться на м…, короче хватит. Всем переодеться. – Скомандовал рыцарь без страха и упрека.

- Хорошо, хоть не усыпил как вчера, - пробурчал Скотт, отправляясь выполнять приказ капитана.

Скотт пришел в рубку как раз тогда, когда Хьюго вещал о новых возможностях юного Бриджера: у него якобы развилась телепатия, и теперь он может влиять на других. Вот вам и наш дом – полный дурдом. Впрочем, размышлять им было некогда, проснулись генералы GRIPPa и жаждали «хлеба и зрелищ».

 

Бывший гангстер, бывший третий пилот, бывший…- застучало в висках у Картера. Он почти достиг Макрон базы. Как хотелось ему сейчас, чтобы машина времени была реальностью, а не выдумкой писателей-фантастов. Повернуть время вспять не возможно, как и исправить прошлое – даже в отдаленном будущем... Все тело заломило от тяжкого груза, чем  являлись его следующие воспоминания. Картинки из недалекого прошлого вновь выстроились в ряд подобно меню какого-нибудь DVD-диска, нажми на любой заголовок и фильм начнется…

 

Приближался очередной день рождения Нэйтона Бриджера, весь экипаж ждал наступления четвертой стадии метеоритной частицы, реально понимая, что если предположения отца мальчика верны, то они все могут останутся без работы, Макрон база перестанет существовать, а мальчишка будет править миром. Впрочем, Скотт не сильно возражал против всего этого, если только Кэтти будет всегда с ним, всегда, всегда, навсегда…

Начались заключительные битвы с силами Темной звезды. Генералы GRIPPa стали слишком активны, по мнению третьего пилота, и хотя до победы было совсем не далеко, как потом оказалось, бои становились все тяжелее, атаки противника более профессиональными и изматывающими.

Вот они снова бегут к пульту управления, Кэтти как всегда вместе с Джейсоном вынырнули из паутины коридоров Макрон базы и уже стоят рядом с доктором Шагалом, Скотт присоединяется к ним и стоит в паре с роботом ND-2 (мысленно желая испариться). Генералы Темной звезды распространяют беспорядки в городах сектора 40, и захватили их агента, требуя отдать Макстара. Агента они освободили в считанные секунды: Скотт просто подлетел на своем космолете и забрал ее с вершины какого-то холмика, заполоненного кучей скелатронов. Влюбленная парочка его прикрывала идеально, так что он даже и пострелять толком не успел.

Кто бы мог подумать, что в бою им придется столкнуться с Магнитным нейтрализатором доктора Фрица, почти все приборы управления Макстаром вышли из строя и не работали, они практически стали мишенью в тире.

- Кэтти, быстрее уводи Макстара. Отходи назад и включай защиту. – Джейсон выпустил из рук ненужный сейчас штурвал, тот просто раскачивался из стороны в сторону. Быстро щелкая пальцами по кнопкам приборов, он все яснее осознавал, что ничего не может сделать.

- Давайте подойдем поближе и разберемся, что это за штука, - предложил Скотт, как только его космолет вернулся в предназначавшийся ему отсек Макстара.

- Кэтти, это поле магнитного нейтрализатора нарушает работу электроники, быстрее мне нужна еще энергия, - рвется хоть что-то наладить первый пилот.

- Моя автоматика не действует. Попробуй на ручном управлении, – советует координатор, пытаясь быстро сосредоточиться и принять единственно правильное решение.

- Может это сработает? – к груди Скотта жмется спасенный ими агент – Люсинда (одна из его многочисленных бывших пассий).

- Не действует, – резко отвечает Джей.

- Что? Даже ручное управление? – фиалковые глаза третьего пилота чуть не выскочили из орбит.

- Кэтти, может, ты сможешь восстановить энергетический потенциал? – не хотел сдаваться командующий роботом.

- Подождите, у меня идея, я могу использовать боевую секиру, - сосредоточено щелкая по кнопкам управления, говорит второй пилот.

- Отлично, по-моему, должно получиться, - Кэтти довольно улыбнулась, увидев как из телепорта, в руках Макстара появляется мощное оружие.

- Надо уничтожить нейтрализатор пока он не начал перемещаться, - Джейсон все еще дергает пульт управления, стараясь хоть чем-то помочь Кэтти.

- Тебе не удастся этого сделать, - почти кричит Скотт. Он до боли в руках сжимает руль управления, пытаясь стрелять из лазеров, но ничего не выходит, - Наверняка у него есть защитное поле!

- По-моему, ты не прав, Скотт. Нужно просто подлететь поближе, так мы будем иметь прямое воздействие на их защитное поле, и оно сместиться,  – Кэтти развернула Макстара, и сделала бросок вперед. Робот послушался ее беспрекословно, плавно рассекая воздух вокруг и выходя на линию атаки.

- Давай, Кэтти, действуй, - одобряет капитан.

Один мощный удар, и чудовищная секира рассекла магнитный нейтрализатор ровно на две части, которые тут же воспламенились, а потом взорвались.

- Отличный удар, Кэтти. Фантастика, у меня снова восстановлена энергия, – как ребенок радуется Джейсон, вступая в бой и круша остатки вражеской эскадрильи.

- Да, я никогда не устану восхищаться тобой, Богиня. Ты снова спасла наши шкуры, - отстраняя от себя прилипшую девицу, заявил Скотт.

После боя, как только они вернулись на базу, доктор Шагал предупредил, что скоро состоится решающая битва, и их миссия будет завершена, если они победят. У него уже готово оружие для Темного лорда.

И грянул бой. И они победили, и они праздновали победу. Как только Темная звезда, его корпорация, его генералы, а также базы, оружие и пусковые установки на планете Земля были нейтрализованы, все земляне вышли на улицы всех муниципальных образований и приветствовали героев. На всех уличных мониторах шли репортажи с кадрами последней битвы и рассказами о членах экипажа Макрон 1.

Сама база была телепортированна в Вашингтон, и  экипаж получил возможность отдохнуть.

За пару недель до окончания войны с корпорацией GRIPP, окончательно подтвердилось, что Нэйтон не станет повелителем Вселенной и способностей у него не больше чем у среднестатистического подростка. Вся энергия метеоритной частицы, завершив четыре фазы развития, вопреки ожиданиям старшего Бриджера, вернулась в реактор Макрон базы, которая теперь была сильна как никогда раньше.

 

Память Скотта воспроизводила последующие события с чудовищной четкостью.

 

Скотт, не замеченный даже вездесущим суперкомпьютером Хьюго, пробирался к зимнему саду Макрон базы, чтобы отдохнуть и вздремнуть часок другой, но место было уже занято парочкой влюбленных.

Они отчаянно целовались, и обжимались… Тьфу ты ну ты…

- Я так тебя люблю. У меня сердце замирает. Когда я с тобой я самый счастливый человек на этой планете, - золотые и черные как смоль волосы спутываются, Джейсон целует Кэтти так, словно от этого зависит его жизнь.

- Я тоже тебя люблю, очень сильно, - она обвивает его шею руками, притягивая к себе.

Картер невольно залюбовался этой красивой парой: словно самые красивые боги Олимпа спустились на грешную Землю, чтобы окутать ее своей любовью. Брюнет оторвался от златовласки:

- Кэтти, теперь война окончилась, пойдем и скажем им о нас, пожалуйста.

- Джейсон, я тоже хочу этого. Как думаешь, доктор Шагал сильно рассердится на нас?

- Нет, он будет только рад.

- Ты сам-то в это веришь?

- Угу…

Рост Кэтти (1,68 м) идеально подходил к 1,85 м первого пилота. Он снова наклонился, и губы влюбленных слились воедино.

- Опять целуются, ё-моё ну прям как малые дети, - Скотт даже сам не понял, что сказал это вслух и довольно громко.

Кэтти хотела было отпрыгнуть от Джейсона, но поскольку парень с нежностью держал ее в своих объятьях и вовсе не собирался прерывать столь приятное занятие, то автоматически прижал ее еще крепче к себе.

- Скотт, ты, что шпионишь за нами? – нахмурился первый пилот.

- Вот еще, - фыркнул тот в ответ, - делать мне больше нечего.

- Джейсон, - шепчет Кэтти, заливаясь краской, - отпусти меня.

Парень неохотно ослабил объятья. Они уставились на верзилу-блондина, но сказать никто ничего не успел, у координатора запиликал передатчик, она немедленно отреагировала.

- Я скоро вернусь, меня Шагал вызывает на мостик, - Девушка выключила пищащие на все лады устройство и посмотрела на Картера, - Скотт, прости нас. Нужно было давно сказать тебе. Извини. Я скоро, Джейсон.

- Быстрее, а то мне трудно дышать без тебя, - улыбается парень, провожая ее глазами.

- Значит, ты и есть тот самый принц на белом коне, которого эта юная богиня ждала всю свою жизнь? – спросил Скотт с явной издевкой в голосе, как только красавица скрылась из виду.

- Ответ очевиден, дружище. Прошу, не надо ревновать.

- Ты считаешь, что достоин ЕЁ? – и фиалковые глаза стали наливаться кровью, меняя свой цвет на черный.

- Разумеется.

- Ты сделаешь ее счастливой?

- Мы уже СЧАСТЛИВЫ, ВМЕСТЕ. Я ЛЮБЛЮ ЕЕ! – спокойно констатировал брюнет, - или ты снова будешь лезть в драку, чтобы лишний раз убедится в том, что я снова тебя уложу?

- Хм… Я не буду драться с тобой, Джейсон. Если она тебя любит, а ОНА ТЕБЯ ЛЮБИТ, я ничего сделать не могу. Я желаю СЧАСТЬЯ ВАМ ОБОИМ.

- Скотт, я надеюсь, что это искренне.

- Мне не зачем лукавить. Один я не останусь, здесь Шила и я, поразмыслив, решил жениться на ней.

- Как скоро?

- Да хоть завтра. В конце концов, кто-то должен меня кормить, убираться в квартире и стирать.

- Жестоко. Она нужна тебе только для этого?

- Там разберемся, зачем она мне еще понадобиться. Это не для маленьких, понял?

- Конечно. Ведь ты у нас сильно взрослый и жутко опытный.

- Да уж опыта у меня побольше будет, чем у других, - продолжал язвить от зависти и обиды третий пилот.

- Знаешь, я больше не хочу пререкаться с тобой. Наступил долгожданный мир и не нужно омрачать его. Мы с тобой столько раз делили ее, но я счастлив, что она выбрала меня, - искренне улыбнулся красавчик.

Скотт такого не ожидал (он как минимум рассчитывал на хорошую драку с выносом сломанной мебели) и растеряно захлопал белесыми ресницами.

- Пойду, найду Кэтти, мы сегодня всем расскажем о нас. Я хочу, чтобы ты знал, Скотт, Я ЛЮБЛЮ ЕЕ больше своей жизни. – Джейсон направился к выходу. Если бы Скотт знал, что случиться через несколько часов, он бы не отпустил его от себя…

Спать Картеру расхотелось напрочь, тогда он направился в командную рубку, где доктор Шагал, в связи с изменившимися обстоятельствами по поводу Нэйтона, вместе с координатором Макрон базы составлял планы по дальнейшему существованию базы, выполнению новой миссии, заключавшийся теперь в поддержании мира во Вселенной.

- Доктор, война закончилась несколько часов назад, а вам уже не терпится опять ввязаться в какую-нибудь историю.

- Нет, Скотт. Мы с Кэтти составляем график дежурств Макрон базы в различных уголках нашей планеты и Вселенной.

- Давайте займемся этим завтра, а? А сегодня закатим вечеринку.

- Тебе только развлекаться, Скотт, - сказала Кэтти, продолжая сосредоточено изучать карту Галактики.

- Готовься к вечеринке, а мы пока тут все доделаем. Кстати, Скотт, почему бы тебе не заняться двумя нашими гостями? – Шагал привычным движением руки поправил очки на переносице.

- А у нас гости? – Кэтти на четверть секунды отлепилась от маршрутных карт.

- Да, репортер Шила Мэдисон и одна из борцов за свободу.

Кэтти не предала этому значения и усердно выполняла приказ доктора, Скотт только улыбнулся. Он не станет препятствовать счастью Кэтти, а ведь она действительно давно любит Джейсона.

- Будьте счастливы, - тихо и так, чтобы его могла услышать только она произнес он, наклонившись к ее прелестному личику близко-близко.

- Спасибо, - одним движением губ ответила Кэтти, и ее лицо озарила улыбка.

Ее улыбка – такая искренняя и чувственная, когда девушка дарит тебе такую улыбку, ты хочешь навеки стать ее слугой, защитником, пажом, ковром под ее ногами, ветром, что развивает ее волосы…

Волна холодной энергии окатила Картера с головы до пят, горечь растеклась по внутренним органам: он со всей ясностью осознал, что она никогда не будет  с ним. Чтобы хоть как-то остановить сердечную тоску, он решил выполнять приказ Шагала по поводу вечеринки, и начал усердно к ней готовиться, заниматься гостями ему как-то вообще не хотелось. Впрочем, вездесущие девицы нашли его сами, Шила тут же повисла у него на шее, а Элис носилась по камбузу в поисках съестного.

- Я все приготовлю сама, только было бы из чего. Кое-что я прихватила с собой, но мне нужны еще ингредиенты.

- Что? – у Скотта аж глаза полезли на лоб, - ты вообще, что готовить собралась, подруга?

- Ха-ха-ха, - странным смехом, от которого повеяло ледяным холодом, грохочет деревенская «пышка», - просто супчик со специями.

- Скотт, ну пусть она готовит, что ей там вздумалось, пойдем, поболтаем наедине, - и Шила увлекла его за собой.

М да… Следующие двадцать минут в мужском туалете она была с ним довольно нежна…

 

За ужином все хвалили стряпню Элис, особенно много усилий стал прикладывать первый пилот. Скотт с удивлением наблюдал за тем, как его друг, забыв обо всем на свете, суетится возле черноволосой дородной деревенской девицы, Нэйтон с отсутствующим взглядом доедает пятую котлету подряд, а ND-2 неестественно застыл в углу.

Знакомое чувство опасности накатило на него, что-то предательски жгло изнутри: он поймал себя на мысли, что почти ничего не соображает, будто кто-то невидимый управляет им, но Шила постоянно старалась переключить внимание на себя, и скоро ему уже было глубоко фиолетово -  почему его голова перестала соображать в принципе, и что там вытворяет Джейсон в отсутствие Кэтти и доктора Шагала. Те пришли чуть позже, и застали довольно милую картину: две парочки миловались напропалую. Скотт усиленно ставил засосы на шее у репортерши, а Джейсон и вовсе лез под невероятных размеров кофту  Элис Морис.

Кэтти  вскрикнула, (глаза, наполненные необычайной синевой, округлились от удивления) и, зажав ладошкой рот, выбежала из столовой. Ошарашенный доктор Шагал не стал тратить время на разборки, он просто подошел и хорошенько приложился кулаком к  рожам пилотов (в последствии, он также решил их месячной зарплаты и вкатил по строгому выговору). Конфликт был улажен: на следующий день оба пилота получили по штампту в паспорте и своих «избранниц», зарегистрировав брак в близлежащей мэрии, Кэтти просто исчезла, и не у кого они не могли добиться ответа, куда она подевалась.

Когда у Скотта наступило прозрение (как-то утром он проснулся рядом с Шилой, издав душераздирающий вопль) и в голове мелькнула запоздавшая мысль о «супчике» по фирменному рецепту семейки Морис, было уже поздно, Кэтти ему ни завоевать теперь, ни вернуть…

И Скотт Картер стал просто существовать дальше, стараясь как можно реже бывать в их с Шилой квартире (подарок к свадьбе корпорации Макрон), он записывался на все возможные дежурства и патрулирования, стал еще более образцовым, чем был прежде, искоренил свое разгильдяйство почти совсем. Пару раз ему даже удалось увидеть Кэтти мельком, в рубке с доктором Шагалом, который старательно скрывал ее присутствие и ограждал всякое общение с коллегами…

 

Все, он дошел … (до ручки? спросите вы, и будете правы) дошел до Макрон базы. Завтра день его дежурства, он будет рассекать облака на своем космолете, облетая отмеченные Хьюго объекты, все будет как всегда, а если ему сильно повезет, то он еще долго не увидит своей женушки.

Привычно достав из кармана лётного комбинезона руку, он положил ее на сенсорную панель, что у главного входа в Макрон базу, прищурив левый глаз дал сканеру считать информацию с сетчатки правого, затем приложился чипом, вживленным в запястье правой руки, и наконец добрался до рубки, где его уже ждали доктор Шагал, Нэйтон и ND-2.

Скотт еще долго не мог уснуть, он хотел, чтобы воспоминания оставили его в покое. Но они предательски липли к нему…

Сегодня, даже длинный рабочий день, насыщенный трудно решаемыми задачами, боевыми действиями, тренировками, да чем угодно не смог бы дать его мозгу достаточной усталости, способствующей здоровому сладкому сну…

Наконец он забылся в легкой полудреме, и до утра 06 октября 2135 года его больше никто не тревожил.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Como matar de un día para el otro

День за днем я убиваю

Lo que con tanto empeño he protegido

То, что так старательно защищал.

Y quedarme con mis sueños en pedazos

Я остался на осколках своей мечты,

Armarlos y recuperarlos

Собрав, стараюсь соединить их,

Saber que soy un hombre que ha perdido

Зная, что я тот мужчина, который все потерял.

(Marc Anthony “Se esfuma tu amor”)

 

Глава вторая.

«Весь мир сошел с ума?»

 

Джейсон Темплер вырос в семье знаменитого программиста, его отец Джек Темплер – американец до мозга и костей, а мать – Акеми[1] Хидэёси потрясающе красивая японка из древнего рода самураев. Родители переехали в Японию более десяти лет назад, из-за работы  Джека и счастливо жили в самом центре Токио, а позже купили и загородный дом. Как раз тогда шестнадцатилетний Джейсон, с детства увлеченный благодаря стараниям матери, восточными боевыми искусствами, поступил в академию ВВКС (военно-воздушных космических сил) США  и с блеском закончив ее, стал служить на благо родины. Инопланетные захватчики, осуществляя свой план по захвату Земли, решили в первую очередь сломить армию, и капитан Блэйд попросту купил ее.

Джейсон ушел в самоволку, да так и не вернулся: подчиняться корпорации GRIPP и воевать на стороне Темной звезды, он не собирался.

Почти сразу же ему повстречался доктор Шагал, так Джейсон попал в штаб Макрон 1 и стал достойным всяческого восхищения боевым пилотом и командующим Макстром 1.

 

Джейсон поднялся из лужи, в которую его отправил Скотт, и в этот же момент, снова оказался в ней, поскольку его сильно толкнул пролетавший мимо на велолете подросток. В глазах Джея мелькнула вспышка света, а в следующее мгновение он отключился…

Очнулся он в палате военного госпиталя, рядом с ним тут же нарисовалась молоденькая медсестра (130-70-100 + халат, демонстрирующий все «достоинства» + крашенная брюнетка).

- Как вы себя чувствуете, мистер Темплер? – и накладные ресницы с чувством метнулись вверх.

- Голова болит, - только и вымолвил красавчик-брюнет.

- Ничего, скоро вы совсем поправитесь, я позабочусь о вас, - ее губы скривились в пошлой усмешке, она явно пыталась намекнуть, что сильно не против…

- Меня что-то тошнит, - попробовал парень остудить ее пылкость.

- О, это последствия сотрясения мозга, - сочувствие явно усилилось (крашеные не сдаются).

- Как я попал сюда?

- Вас нашли на улице, и поскольку вы военный вас доставили сюда в военный госпиталь. Вы здесь уже восьмой день. Очень странно, что вы так долго не приходили в сознание, травмы, полученные вами поверхностны, - неуклюжее движение рукой, и три верхние пуговицы «униформы» распахнулись.

- Мне нужно позвонить на базу.

- Доктор Шагал уже знает, что вы здесь, - она уселась на край его кровати, и без того коротенький халатик задрался, и стало видно, откуда растут ее мускулистые небритые ноги. Джейсон отвернулся к стене.

- Что он сказал?

- Они ждут вас,  как только поправитесь окончательно.

- Я хотел бы поспать.

- Как угодно, - обижено надула губки медсестра. Поняв, что сегодня ей уже ничего от него не добиться, убралась восвояси.

Джейсон остался наедине со своими мыслями. Доктор Шагал видно совсем обалдел, если решил так. Раньше их всегда латал лично суперкомпьютер Хьюго, что, вообще, (убрано цензурой) происходит? И где Кэтти, почему она не настояла на его переводе в лазарет Макрон базы? И вообще если он здесь уже неделю, кто управляет его космолетом? Он не помнил ничего из последних событий, он весьма удивился, взглянув на календарь, висевший в его больничном боксе: 12 октября 2135 года, но как это возможно, если вчера еще был толи июнь, толи июль?

Что-то явно было не так…

Он пошарил рукой на груди, но то, что искал, не нашел.

- Что твориться? Или я сошел с ума?

Решительно сжав ладони в кулаки, первый пилот вызвал знакомую нам медсестру.

- Девушка, я прошу вас связаться с доктором Шагалом и сообщить ему, что со мной все в норме. Пусть координатор Макрон базы заберет меня отсюда.

- А кто этот ваш координатор?

- Кэтти Джемисон.

- Ладно, я позвоню, доктор оставил номер своего телефона.

- Благодарю.

Через несколько часов вместо долгожданной красы их экипажа, приехал доктор Шагал, он был как всегда в черном костюме и очках. Зайдя в палату, он просто встал у койки Джея, лицо не выражало ничего, только глаза выдавали: в них поселилась какая-то жуткая усталость по отношению конкретно к нему, первому пилоту.

- Ну, здравствуй. Как твои дела, Джейсон?

- Доктор Шагал, что происходит? Я ничего не могу вспомнить!

- Неужели? – Шагал недоверчиво пожал плечами.

- Все что я знаю, еще вчера мы сражались с магнитным нейтрализатором  доктора Фрица и победили, я что получил ранение?

- Джейсон, то о чем ты говоришь, осталось в прошлом, прошло три месяца после тех событий.

- ???

- Мы победили в войне против GRIPPа, сейчас мир и мы охраняем его как можем.

- А где Кэтти?

По тому как изменилось лицо Шагала и передернулись его плечи, любой бы понял что-то не так.

- Я не стану отвечать тебе на этот вопрос. Ты сам должен вспомнить все, что наделал за это время. Ты разрушил свою жизнь.. А если ты примешься за старое, то я выгоню тебя окончательно и бесповоротно. Я даю тебе последний шанс, Темплер.

- Что я натворил? – Джейсон вскочил с койки, приборы подключенные к его телу нервно взвизгнули. Одним рывком он освободился от всех датчиков и капельницы и вот уже стоит перед доктором в полный рост, пристально заглядывая в глаза Шагалу.

- Ты спиваешься. – рубанул по башке первого пилота начальник.

- Я что?????!!!???!?!?!?!?!

Джейсон как встал, так и сел.

- И что Кэтти все еще терпит меня? – в ответ глаза доктора превратились в две узкие щелки, губы вытянулись в прямую черту, брови сошлись на переносице, и даже стекла очков задрожали, или показалось?

- Знаешь, я больше не хочу тебе ничего говорить ты должен вспомнить все самостоятельно. Думаю, так будет правильно. – Шагал, как показалось Джейсону, с определенной жалостью посмотрел на него, - Кстати, за дверью ждет твоя жена.

- Кэтти? За чем она стоит там? Пусть заходит, я упаду ей в ноги и буду умолять простить меня. – Парень снова вскочил.

- При чем тут Кэтти? – взорвался доктор.

- А разве не она моя жена? – Джей уставился на руководителя Макрон базы ошалелым взглядом: словно тот только что сообщил ему, что Земля квадратная и стоит на трех слонах.

- Нет, - отрезал он.

- А кто же?

- Сам увидишь, - и, не сказав больше ничего, он вышел.

Джейсон уставился в стену. Нет, нет, все это только бред его воображения, скоро все наладиться, просто он еще не совсем проснулся. Но тут дверь открылась, и на пороге показалась девица следующего вида: волосы цвета разогретого гудрона, темно-карие глаза, довольно милое лицо, огромные уши старательно прикрыты, пышная фигура укутана в коричневый балахон-платье. С большим трудом, он узнал ее.

- Ты? Элис? С алмазных рудников GRIPPa, да? Но что ты здесь делаешь?

- Джейсон, да ты что, это же я Элис Морис, теперь уже Элис Темплер, твоя жена. Я принесла тебе домашнего супчика и компот, – затараторила она как пулемет, выставляя бутылочки, принесенные с собой, на тумбочку у койки.

- Кто? Чего? – Джейсон схватился за голову. – А ну вали отсюда, вместе со своим пойлом! – заорал он на весь этаж. На его крик примчалась медсестра, она сразу же занялась пищавшими все это время приборами.

- Джей, ты не узнаешь меня? Но я твоя жена, и ты никуда от меня не денешься.

- Да пошла ты в… (убрано цензурой). Ищи другого идиота и называй его своим мужем,  - парня жутко раздражал звук ее голоса, ее внешность и манера себя вести. Где-то глубоко в подсознании появилось еле уловимое чувство опасности. В следующее мгновение его стало трясти от неподдельного животного страха, внезапно захлестнувшего все его чувства. – Скорее наступит конец этого света, чем я решу жениться на тебе. Ты точно никакая мне не жена и никогда ею не будешь!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Медсестра попыталась усмирить разбушевавшегося пациента, но он продолжал отчаянно вырываться из ее цепких рук и вопить.

- Убирайся вон, и забирай свое пойло! – И вот уже бутылочки с жидкостью непонятного цвета, полетели с тумбочки в сторону дородной дамочки.

- Милый, ты все вспомнишь, все наладиться, - от ее тошнотровного голоса пилот взбесился еще больше.

- Я убью тебя, если ты сейчас же не уберешься отсюда. И чтобы духу твоего здесь не было больше, НИКОГДА!!!!!!

- Мисс…- робко начала медсестра.

- Я тебе не мисс, я миссис Темплер, - гаркнула Элис, глаза ее налились кровью, ноздри раздувались как у испанского быка во время корриды, голос сменился с тонкого девичьего, до громоподобного мужского баса. Она источала злобу и ненависть всем своим видом.

Медсестра даже растерялась от столь резкой перемены, произошедшей с «миссис Темплер», она отпрыгнула в сторону, освобождая бабище проход.

- С меня хватит!!!!!!!! Я что попал в ад? Я сошел с ума? Убирайся, убирайся, вон!!!!!!!!!!! – продолжал неистово протестовать капитан Макстара. От одной мысли о том, что он мог когда-либо обнимать, целовать или …. (Господи, помилуй, грешную душу) спать с этим чудовищем, заставила содрогнуться весь едва окрепший организм, ниспадающей волной конвульсий.

Каким-то чудом сестре все же удалось вколоть Джейсону успокоительное: он сразу осел, а еще через минуту уже спал сном младенца. Элисон Морис в больницу больше не пускали во избежание повторных инцидентов (а она, к слову сказать, и не сильно стремилась навестить «мужа»).

Следующий и все последующие дни в госпитале Джейсон ложился спать только с одной мыслью: он надеялся, что кошмар кончится, он привычно подскочит на кровати под голос Хьюго из динамиков Макрон базы. Кэтти поцелует его тайком ото всех, и он помчится в бой. Но кошмар не заканчивался, и, похоже,  не собирался. Каждое утро, открыв глаза, он упирался взглядом в белый потолок и зеленые стены своей палаты. Так прошла еще неделя, а потом его выписали, и он вернулся на базу, которая все еще дислоцировалась в Нью-Йорке. Кроме ND-2, Нэйтона и Хьюго никого не было.

- Рад приветствовать тебя Джейсон, - донеслось привычное раскатистое эхо Хьюго.

- Спасибо.

- К сожалению ни доктора Шагала, ни Скотта сейчас нет, они на патрулировании.

- Хорошо. Так даже лучше. Я буду у себя.

Зайдя в свою комнату, он огляделся. Здесь все было по-прежнему, его вещи лежали так как их уложили они вместе с Кэтти, …

Джейсон устало опустился на кровать и вытянулся в полный рост.

- Я должен все вспомнить. Нужно расставить все по местам.

Он решил покопаться в своей голове: и выудить все, что могло ему помочь…

С чего же начать? Он прекрасно помнил ВСЕ, что было в его жизни до дня победы над Темной звездой, как выяснить то о чем он напрочь позабыл?

Счета, кредитные карточки, почта – осенило его!

- Хьюго, могу я получить данные обо мне за последние три месяца?

- Конечно, Джейсон, - суперкомпьютер как всегда был безупречен.

Тут же одна из панелей в комнате отодвинулась, и оттуда выплыл ящичек с тончайшими пластинами из материала неземного происхождения: последнее ноу-хау в хранении информации. Джей привычно вставил их в свой портативный компьютер, и стал просматривать пластину за пластиной.

Вскоре его волосы в буквальном смысле слова встали дыбом.

При просмотре счетов выяснилось, что первый пилот Макрон базы завсегдатай как минимум 15 ночных клубов, баров, забегаловок, пивных, закусочных, разбросанных по всей планете Земля. Он успел отметиться во всех крутых заведениях, начиная с восточного и заканчивая западным побережьем, Северной Америки.

Жалование пилота уходило в основном на оплату дорогостоящей выпивки, гулянок и их последствий. На его кредитках было шаром покати, каждый второй банк  Нью-Йорка и Вашингтона выслал ему уведомление о просроченном кредите. Он профукал даже те деньги, что они откладывали с Кэтти на их свадьбу.

Электронная почта была усыпана непрочитанными письмами от родителей, хорошо, что еще помнят о нем.

- Что же произошло с тобой? – спросил он у своего отражения в зеркале напротив, откуда на него смотрел молодой человек 27 лет с вызывающей несомненное восхищение рельефной мускулатурой и спортивной подтянутой фигурой, просто ошалело красивый, с глазами потрясающего глубокого синего (а скорее сапфирового) цвета и иссиня-черными густыми волосами, остриженными  а-ля спецназ Лос-Анжелеса. Его легко можно было бы принять за кинозвезду или мифическое божество. Пожалуй, лишь Апполон мог сравниться с ним красотой, хотя сам Джейсон никогда не придавал своей внешности большого значения.

Не дождавшись ответа, Джейсон попробовал снова подоставать Хьюго.

- Хьюго, ты меня слышишь?

- Конечно, Джейсон.

- Мне нужно кое-что узнать у тебя, и это очень важно.

- Если это в моей компетенции.

- Хьюго, дело в том, что я ничего не помню из того, что произошло после победы над GRIPP. Я пытаюсь хоть что-то воспроизвести в голове, но тщетно. Помоги мне, пожалуйста.

- Я не могу влиять на деятельность твоего головного мозга, Джейсон. Рекомендовано: обратиться к профессиональному консультанту по вопросам восстановления памяти.

- Это я и без тебя знаю. Скажи мне о другом, где Кэтти?

И тут суперкомп будто завис, отмолчав минуты три, он выдал следующее:

- Боюсь, что на этот вопрос у меня нет ответа.

- Как это?

- Все данные о Кэтти Джемисон за последнее время из моей памяти удалены доктором Шагалом.

- Все???

- Да, перед своим отъездом доктор Шагал списал все данные о Кэтти на съемный диск, в моих ячейках пусто, - сухо рапортовал супермозг Макрон базы.

- Значит из тебя мне вытянуть ничего не удастся?

- Абсолютно точно подмечено, мистер Темплер.

В голове пилота промелькнуло: «ND-2! Вот кто мне выболтает все.»

- Данные из памяти ND-2 также удалены, Джейсон.

- Ты что мысли мои читаешь? – ужаснулся своему предположению командующий Макстаром 1.

- Очевидно, что доктор Шагал предвидел подобное развитие событий и подготовился к твоему приезду.

- Он запретил вам сообщать мне о том, где она?

- У меня нет ответа на твои дальнейшие вопросы по данной теме.

- Хьюго, а чем занят Нэйтон?

- Молодой Бриджерс на занятиях с ND-2.

- Значит здесь мало, что изменилось, просто теперь все считают меня последним ублюдком и заядлым посетителем ночных увеселительных заведений, хотя НИЧЕГО этого не помню: ни как пил, ни как дебоширил, ни как потерял свою любовь, ни как женился на этом чуде в перьях… - Джейсон схватился за голову, взъерошил свои густые черные волосы, - Хьюго, не уже ли я совсем вышел из доверия?

- Именно так обстоят дела.

- Хотя бы намекни, с чего вся эта карусель закрутилась?

Очередной вопрос первого пилота камнем повис в воздухе, супермозг упорно молчал. Джей, с видом побитой собаки, побрел в сторону учебного кабинета, подросток теперь, как он сам решил, был единственным членом экипажа Макрон базы, кто мог бы ему помочь. Зайдя в помещение, Джейсон был удивлен: во-первых – царившей тишиной (ну, прям как в библиотеке), во-вторых – обновленным видом ND-2, который теперь напоминал не красного жука-переростка, а сумасшедшего фаната Макстара (поскольку был разрисован триколором: синий-красный-белый), а в-третьих – тем как подрос Нэйтон: ибо теперь это был юноша, на вид, лет 12-14, шатен, с набором подростковых прыщей, серо-голубыми как лед глазами, кривой ухмылкой на пухлых губах, и постоянно сменяющим набор эмоций круглым лицом, среднего роста и нормального телосложения.

- Здорово, ребята, - Джейсон поднял левую руку и замахал ею в знак приветствия.

- И тебе не хворать, - сквозь зубы зло усмехнулся экс-супергений, - зачем ты здесь? Доктор Шагал снова сделал тебе последнее китайское предупреждение?

- Нэйтон, ты ведешь себя дерзко и вызывающе, - запиликала «нянька».

- И что с того? – не унимался «кибер-мальчик».

- Когда-то Джейсон был твоим кумиром, и ты хотел во всем подражать ему: стрелять из бластера с его точностью, знать восточные единоборства, также потрясающе летать на «Альфе», сражаться с врагами, управлять Макстаром, - ND-2 возвел свои радары, что вместо ушей, и металлические клешни, заменяющие ему руки, к потолку, - Ты должен проявлять уважение к этому достойному человеку.

- Ага, прям счас и начну ему подражать, - изогнулся паршивец, и начал гримасничать - А ну-ка, тащи сюда нормальное пойло, чувак.

- Молодой человек, вы забываетесь, - прикрикнул робот на своего подопечного.

- Ничего, Энди, пусть продолжает, может я хоть что-то смогу вспомнить при просмотре данного спектакля, - устало проговорил пилот.

- Может, ты свалишь отсюда и дашь нам продолжить занятия?

- Нэйтон, я учу тебя не для того, чтобы разговаривал на жаргоне! – снова заверещал робот.

- Ты здорово вырос и очевидно стал еще больше себе на уме, - холодно отчеканил Джейсон, - Тебя больше никто не считает супер-гением, и ты бесишься из-за этого, да?

Юноша опешил: была затронута самая болезненная тема для него и кем, этим…

- Да пошел ты, придурок. Ты сейчас никто здесь. Даже при том, что у меня больше нет таких способностей как раньше, я с легкостью заменю тебя в любом бое. Пусть летаю не так умело как ты, зато у меня больше мозгов и будь я старше, никогда бы не просрал, все как ты, - Нейтон сотрясался от ненависти и гнева, руки, сжатые в большие кулаки так и плясали перед глазами брюнета.

- Что ты имеешь в виду? - Прищурился Джей, специально зля мальчишку, чтобы тот проговорился.

- Да то, что из-за тебя она… -  тут Нэйтон разрыдался и выбежал из классной комнаты.

- Сорвалось…

- Джейсон, - позвал его робот-фанат, - ты не должен пытаться выведать что-либо у юного Бриджерса. Доктор Шагал будет очень не доволен. Ты должен знать только одно: Кэтти Джемисон больше не является координатором Макрон базы, она ушла из экипажа, уволилась.

- Что? – пилот побледнел как полотно, - ты это серьезно?

- Абсолютно. Я не могу сказать тебе больше ничего. Если доктор Шагал узнает, что я проговорился, он разберет меня на запчасти, лишит памяти, и просто «поксерит» и будет прав. Какой же я идиот!!! – завопил ND-2, и вытянув механические руки вперед, полетел вслед за своим воспитанником, - (и тут до него «дошло») А!!! Я УЖЕ ПРОГОВОРИЛСЯ!!! И я ругаюсь как последний оболтус,  разговариваю на сленге, о……

Эхо воплей робота еще долго неслось из лабиринта коридоров Макрон базы.

 (NO COMMENT – рубрика такая в Euronews).

Ничего не добившись, кроме оскорблений, разумеется, Джейсон отправился к своему космолету, тот был в безупречном состоянии, как новенький. Первый пилот привычно запустил двигатели, приборы на панели управления весело подмигнули ему в знак приветствия, удобно захватив штурвал, Джей стремительно взмыл по шахте вверх к одному из шлюзов, который автоматически открылся, выпуская боевую машину в безоблачное небо. Джейсон парил над Нью-Йорком, выписывая замысловатые фигуры высшего пилотажа, в галактике только один человек мог сравниться с ним в мастерстве – ЕГО любимая девушка, ЕГО КЭТТИ. Как он мог опуститься до того, чтобы пить и потерять ее уважение и любовь? Что же он натворил?

Брюнет бросил космолет вперед, резкий разворот и падение вниз. А может не стоит выруливать? Вот сейчас он просто разобьется и все будет кончено для него. Джейсон отпустил штурвал, головной корабль Макстара 1, кружась, стал падать.

- Джейсон, я перевожу «Альфу» на автоматическое управление, - послышался в наушнике голос супермозга (вездесущий Хьюго следит, как известно, за всем и маневры статного брюнета не оставили его равнодушным).

Пилот ничего не ответил, он молча включил его сам, у него есть смысл для жизни: он ВЕРНЕТ себе Кэтти и свое доброе имя. Пусть сейчас у него туго с памятью, пусть он вообще ничего никогда не вспомнит о том, что произошло за эти три месяца, с него хватит того, что он уже видел на пластинках. Кем он стал, он – капитан Макстара, боевой пилот Макрон базы, владеющий всеми видами восточных единоборств, стреляющий из любого огнестрельного оружия с фантастической меткостью, и сражающийся с любым видом холодного оружия в руках, - дебоширом, неудачником, любителем выпить? Все это, как страшный сон, отступило куда-то далеко-далеко, он вернулся тем  Джейсоном, что исчез в день победы над GRIPP, его сознание как будто не существовало после 14 июля 2135 года, теперь все будет иначе, он изменится в лучшею сторону, и обязательно разыщет Кэтти. Он выяснит КТО и ЧТО с ним сделал, и уж тогда на славу разберется с тем, кто решил лишить его собственной жизни.

Решение было принято, Джей снова отключил автоматику и опять закружил в небе, выписывая фигуры.

- Хьюго, я еще немного полетаю, вернусь на базу через час.

- Хорошо, Джейсон. Будь осторожен, пожалуйста.

- О’к.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Where do I begin

Как начать рассказ,

To tell the story of how great a love can be

Какой великою любовь стать может в нас,

The sweat love story that is older than the sea

О чувстве сладостном, древней чем океан,

The simple truth about the love she brings to me.

Мой сказ о женщине, к ногам которой пал.

Where do I start?

С чего начать?

(Andy Williams “Where Do I Begin”)

 

Глава третья (часть первая).

«  То, о чем могли знать лишь двое… » - скорее вопрос, чем аксиома

 

Эпизод 1

Штаб квартира организации МАКРОН в Бостоне, США,  декабрь 2131 года

 

- Как меня достала вся эта партизанская возня, - протянул долговязый блондин с копной густых волос, с трудом сформированных в подобие аккуратной прически, и состроил скучающую мину.

- Не ной, Скотт, - парировал ему, сидящий напротив, за обеденным столом, брюнет.

- А… надоело… Сколько еще мы будем прятаться в этом подземном бункере? Так хочется уже вмазать нашим противникам открыто, не прячась из-за угла, - упираясь мечтающим взглядом в потолок, гнул свою линию «партизан».

- Что ты сегодня разнылся как малолетний ребенок?

- А тебя все это не напрягает, да? Тебя все устраивает!? Ты у нас просто Мистер Совершенство, предпочитающий жить по установленным правилам.

- Не будешь соблюдать правила, сильно осложнишь жизнь себе и другим. Лучше ешь, сегодня обед напоминает нормальную еду.

- Что в нашем случае тоже большая редкость. 

- Тебя мучает безделье последних дней? Но ведь это временное затишье, - атлетически сложенный парень откинулся на спинку мало удобного пластикового стула, его сапфировые глаза встретились с отчаянным блеском фиолетовых самоцветов.

- Хм… Куда интересно подевался наш яйцеголовый Доктор? Мне уже не хватает его постоянных замечаний и нравоучений. Небось, сбежал под теплое крылышко какой-нибудь вдовушки бальзаковского периода. Вот увидишь! Он просто кинул нас! Мы проторчим все Рождественские и Новогодние праздники в этой пещере, пока Темнозвезд с грипповцами будут развлекаться, веселиться и потешаться над лузерами вроде нас!!!  - Скотт Картер решительно отодвинул от себя тарелку с едой, к которой так и не притронулся, вскочил и принялся расхаживать из угла в угол, меряя небольшое помещение, отведенное под кухню-столовую, своими большими шагами.

- Ясно. Вот что на самом деле тебя ТАК напрягает. Ты соскучился по вниманию Доктора Шагала! Ревнуешь его даже к женщинам! – решил сострить Джейсон Темплер, продолжая сражаться ножом и вилкой с плохо приготовленными телячьими отбивными.

- Вот еще! Думай, что говоришь! По мне сохнут все девчонки Бронкса!!!

- Ну да, ждут, когда ты их покусаешь!Â

- А тебе просто завидно, бедный ты наш девственник!!!

- Просто я не сплю с первой встречной.

- Ага! Лучше скажи, что на такую наживку как у тебя не клюет даже мелкая рыбешка!

- Может, померяемся?

- Давай! Сейчас я утру тебе нос, mister Perfect.Á - и Картер картинно начал расстегивать ремень, поддерживающий изрядно потрепанные джинсы.

В этот момент раздвижные панели на одной из стен распахнулись, вливая свежий поток воздуха. В дверном проеме появился Доктор Шагал, как всегда в безупречно отглаженном черном костюме-тройке и дорогих очках с прямоугольными стеклами.

- Добрый вечер, джентльмены.

- Здравствуйте, Доктор, - Джейсон поднялся из-за стола и протянул ладонь для рукопожатия.

- Приветик, Док! – подмигнул Скотт, в ускоренном темпе натянув обратно одёжку, поправляя ремень, вытягиваясь по струнке, и также протягивая ладонь правой руки.

- В полнее не плохо… - пробормотал себе под нос командующий штабом организации Макрон, испытывающее оглядывая все помещения, - я вижу, Джейсон, как мог, поддерживал порядок.

Тот в ответ лишь кивнул головой, а блондин отвел взгляд (сам он все четыре дня пока не было начальства занимался лежанием на диване и разговорами о том, как трудно приходится ему несчастному терпеть лишения военной жизни, т.е. ограниченное количество спиртного и полное воздержание вот уже в течение трех месяцев.).

- Разрешите представить вам нового члена нашего экипажа, - Доктор сделал шаг в сторону, пропуская вперед девушку, - Её зовут Кэтти Джемисон. Она будет пилотировать «Бету» и также координировать работу Макрон базы, когда мы переедем. Кэтти закончила престижное заведение, обучающее военному делу, и является замечательным специалистом во многих областях.

Два пылких мужских взгляда одновременно остановились на сногсшибательной стройной блондинке, одетой в шелковую мини-юбку и молодежную футболку с надписью «LOVE ME MORE» впереди, две макушки аккуратных маленьких грудей второго размера соблазнительно выглядывали из весьма откровенного выреза. Густые волосы цвета главного небесного святила изумительно уложенные в локоны, обрамляли нерукотворной красоты личико, огромные васильковые глаза с вызовом глядели в глаза застывшего истуканом брюнета.

- Кэтти, я должен тебе представить первого пилота Джейсона Темплера (и молодой человек несколько заторможено, но со знанием дела поклонился в лучших традициях японских самураев), и третьего пилота Скотта Картера (американец прищурился, и встал в любимую позу «мыслитель стоя»), - Итак, теперь все мы члены одной маленькой, но очень сильной семьи! – заявил Шагал,  - Джейсон будет возглавлять экипаж. Основная ваша задача – управление сверхмощным роботом, но детали и все остальные подробности обсудим позже. Знакомьтесь. А потом отбой. Завтра подъем в пять утра, мы начнем тренировки. Джейсон, перекладываю заботу о мисс Джемисон на тебя.

Доктор так устал за четыре дня, насыщенные событиями и, казавшимися бесконечными, перемещениями по городу,  что ему даже не хотелось есть, единственным желанием было выпить чего-нибудь крепкого и лечь в кровать. Он поспешно принес извинения девушке и удалился в свою комнатушку.

- Добрый вечер… - выдохнула красавица, добавляя приветствующий жест правой рукой.

- Ничего себе, - присвистнул Картер, раздевая глазами великолепную фигуру с осиной талией, и в весьма сексуальном наряде, - кажется, мое воздержание закончилось…

- Скотт, ты настоящий придурок, - пробормотал Джейсон, отодвигая блондина в сторону, и весь заливаясь краской до свекольного оттенка, предложил Кэтти присоединиться к ужину.

- Нет, спасибо, я не голодна.

- Интересно, где же нашему Супер-мозгу удалось раздобыть такое чудо?! – расхаживая, подобно петуху в курятнике, поинтересовался третий пилот.

- Там где он меня нашел, таких больше нет, - спокойно парировала блондинка, исследуя глубину сапфировых глаз.

- Уверен в этом. И что такая цыпочка делает в армии? Чего дома не сидится? – вплотную приближаясь к очаровательной девушке, поинтересовался Картер, - в прочем какая разница.. Главное, что ты с нами, и раз доктор тебя выбрал, значит, будем вместе давить грипповцев.

- Надо же, у тебя, оказывается, есть мозг, и он даже иногда работает, - выдал командир экипажа, с трудом отрывая взгляд и переводя его в сторону самоуверенного верзилы, - мисс Джемисон, скорее всего вы устали с дороги, давайте я покажу вам место, где вы вполне можете отдохнуть.

- Отвали, Джейсон. Ты видишь, девушка желает познакомиться со мной поближе, ей не до тебя, - и Скотт фамильярно уложил свою руку на плечо редкой красавицы…

В следующее мгновение, он лежал по горизонтали на лопатках.

- Впечатляет, - заявил брюнет, сопоставляя рост и вес девушки и своего боевого друга.

- Мистер Картер, - и перед все еще мутным взором третьего пилота появилось исключительной красоты личико, - я не люблю, когда на меня складывают руки малознакомые люди, это ясно?

- Вполне, - пробубнил молодой мужчина ростом под два метра, не зная, как укрыться от позора.

- Надеюсь, я была достаточно убедительна, мистер Картер.

- Ещё бы...

- Мистер Темплер, буду вам признательна, если покажете мне мою комнату. И можно перейти на ты?

- Конечно.

- Спасибо.

- Можно вопрос?

- Вполне.

- Занимаешься восточными единоборствами?

- Да.

- Ты ведь та самая Кэтти, олимпийская чемпионка?

- Увлекаешься спортом?

- Ага.

- Да, это я.

- Тогда я доволен, думаю, ты нас не подведешь. Проходи… - и парень открыл перед ней дверь одной из комнатушек, отведенных под «личное пространство» каждому члену экипажа, обстановка везде была одинаковой, но довольно удобной. Внешняя неприглядность, легко компенсировалась функциональностью.

- Подъем в пять, в пять пятнадцать мы собираемся в пультовой, завтрак в полшестого. Спокойной ночи, - добавил Джейсон, выходя, цепляясь взглядом за лучистый свет ярко синих сейчас глаз блондинки.

- Спокойной ночи, Командир. Завтра я постараюсь тебя удивить, – добавила Кэтти, захлопнув дверь. Джесон замер, уходить не хотелось, ведь ему столько всего хотелось узнать о ней прямо сейчас. В груди колыхалось что-то неуправляемое, что-то, что заставляло его сердце биться с бешеной скоростью, а дышать он мог только с трудом.

Нехотя, он вернулся на кухню, навести порядок. Скотт уплетал за обе щеки уже остывший паек.

- Ну, как она тебе? – фыркнул он, как только Темплер остановился у раковины, и стал загружать посудомоечную машину, - по-моему, стоящая девчонка.

- Согласен.

- Ну и надеюсь, ты уже понял, что мы с ней будем вместе?

- Решил за ней приударить?

- Да она и сама не промах, так меня уложила, - уши Картера горели, и это не могло скрыть даже плохое освещение, - интересно, как она в этом плане, ну ты меня понял?

Менее чем через секунду долговязый блондин висел в воздухе, удерживаемый только одной рукой командира экипажа, что сейчас сжимала  воротник аляпистой гавайской рубахи.

- Еще одно подобное слово или мысль в адрес члена экипажа, и я заставлю Шагала тебя выгнать, ясно? Веди себя нормально, ты похож на плохого скомороха, Скотт. Будь серьезнее. Сверху над нами идет нескончаемая война, и мы единственные кто хоть как-то противостоит инопланетным захватчикам, если твои действия, поступки или поведение могут повлиять на работоспособность экипажа в худшем варианте, то зачем ты нужен команде?  Эта девушка не дешевка, и она не станет кувыркаться с тобой. Успокойся на ее счет и относись к ней как к младшей сестре, понял?

- Пус….сти… - прохрипел удерживаемый, задыхаясь. Темплер резко разжал хват, и мужчина осел на стул, -  чертов псих, шуток не понимаешь? Ты мне шею мог сломать.

- Картер, - резко оборвал брюнет, - больше повторять я не намерен. Три наряда вне очереди тебе никак повредить не могут. Выполнять.

- Есть.

Джейсон круто развернулся и вышел, панели сработали молниеносно, стараясь избежать столкновения с ним. Темплер всегда был примерным малым, джентльменом, и человеком, которого крайне трудно вывести из себя, но сегодня Картер изрядно потрепал ему нервы.

- Раскомандовался тоже мне, блин! – запричитал Скотт, чувствуя себя провинившимся подростком. Но в сознании развязанного хлопца сейчас смешалось множество противоречивых чувств, буквально распиравших его изнутри: собственная вина давила чувство неумеренной злобы и зависти, а самое главное, он в полной мере ощутил, что Темплер не шутил, и если что, похоже его действительно вышвырнут на улицу.

- Ну, и ладно!!! Пусть бесится девственник несчастный! Завтра птичка угодит в мои сети! – и Картер закрутил бедрами как заправский стриптизер, принимаясь за уборку и готовку.

 

Эпизод 2

Штаб квартира организации МАКРОН в Бостоне, США,  декабрь 2131 года

 

Рождественское утро для Скотта началось ровно в пять часов под монотонное непрерывное Хьюговское «Мистер Картер, пора вставать». Пилот вскочил, оделся (менее, чем за 30 секунд), и поплелся умываться. Голова раскалывалась от чудовищного похмелья, а из зеркала на него уставилось опухшее чудовище с всклокоченными волосами, налитыми кровью глазами, и огромным синяком на щеке.

- Ё моё… Ну и видок у меня… Пристрелить не жалко…

Он принялся чистить зубы, а в голове причудливо роились мысли о последних двух днях.

М… да, после такого и напиться не грех…

Позавчера подъем был таким же ранним, они быстро добрались до старой военной базы в Мексике на полуострове Юкатан, где даже в это время года царствовала невыносимая жара, и приступили к тренировкам с новым членом экипажа сразу после завтрака. Шагал составил целый список нормативов и началось…

Сначала они стреляли по мишеням из всех имеющихся в арсенале Макрона оружия. Так вот, девчонка удивила их всех своей стрельбой. Она ни разу не выбила даже девятки, все её выстрелы были точно «в яблочко». Скотт был убежден, что красотка именно с целью поиздеваться выбила его портрет в профиль на одной из мишеней, и самое удивительное – один к одному. Потом был забег на десять километров по пересеченной местности, тут первым пришел Джейсон, опередив девушку лишь на двенадцать секунд, а Картер отстал на пятнадцать минут… Далее последовал обед, Шагал расстарался и стол просто ломился от яств. Скотт набросился на еду, сразу и не сообразил, что это очередная «подстава», нужно было выбрать пригодную пищу, не располагающую к диарее и отравлению. Его рука с переполненной ложкой замерла у рта, раунд остался за соперниками, они поделили ничью.

Затем втроем они прокладывали себе дорогу через полосу препятствий с колючей проволокой и заболоченной местностью, кирпичными стенами и под обстрелом. Было довольно «весело», Кэтти пришла первой на двадцать шесть секунд раньше первого пилота, опередив третьего - на одиннадцать минут. Изнемогая от усталости, Скотт вышел из душа, в то время как его сослуживцы сели ужинать. Вдоволь наевшись, блондин устремил утомленное тело к тому, что доктор назвал кроватью, и мгновенно отрубился.

Он проснулся под оглушительный вой сирены, и холодный как сталь голос Шагала орущего в рупор что-то о нападении грипповцев. Скотт уставился на часы: они поспали всего два часа. Пилот натянул чистую форму и помчался к месту сбора. Потом они совершили несколько тренировочных вылетов на разных летательных аппаратах: самолет, истребитель, космолет, вертолет, шатл… опять истребитель, снова космолет… Почти двенадцать часов непрерывного полета. Они учились летать в разных метеоусловиях, совершать совместные маневры, комбинировать атаки, эффективно пользоваться имеющимся на борту запасом орудий. В общем, это было тяжело… Кэтти с ухмылкой на губах каждый раз выигрывала, лишь изредка уступая командиру экипажа.

Скотт с каждой минутой менялся сам и менял свое отношение к девушке. Картер проникся к ней самым искренним уважением и восхищением. Она ни разу не поморщилась, перекусывая с ними настоящей баландой, она ни разу не вздохнула глубоко и тяжко по поводу переносимых трудностей, она просто выполняла все четко и на удивление ловко. Третий пилот, порой украдкой глядя то на Джейсона, то на доктора, замечал с какой теплотой и восхищением оба смотрят на стройную очаровательную Нимфу, а сердце начинало петь, громко стуча где-то в горле.

«Чудесный» денек закончился соревнованиями по восточным единоборствам, поединками на лазерных мечах и метанием ножей.

Восточные единоборства для Картера всегда были непонятным набором поз и размахиваний руками, закаленный в уличных драках, он предпочитал решать все кулаками, не растрачиваясь на все эти изящества. Со стороны он с толикой зависти наблюдал спарринг Кэтти и Джейсона, девчонка укладывала капитана на лопатки, не моргнув глазом, в ответ тот лишь скромно оборонялся.

Лазерные мечи остались за Джейсоном, тут ему равных не было, даже Кэтти признала его превосходство над собой, а вот метание ножей Скотт  выиграл, но с ничтожно малым отрывом, а потому особенно гордиться было нечем.

Напоследок Шагал устроил им тесты на ведение боя, тактику, стратегию и координацию, сто баллов набрала Джемисон, сдав тест из сотни сложнейших вопросов, через семь минут, Джейсон – девяносто пять баллов через двенадцать минут, Скотт – семьдесят девять через полчаса.

М да… Все вместе они непобедимы, Все вместе они – это Макрон 1!!! – пронеслось в его воспаленном мозгу.

Доктор Шагал  с довольной ухмылкой на лице пообещал такие тренинги еженедельно, отчего у Картера засосало под ложечкой и проснулся зверский аппетит.

Ужин закончился потасовкой первого и третьего пилотов, Скотт сам полез на рожон (он здорово перебрал спиртного из заначки доктора и его тянуло на подвиги), и теперь замечательный фингал украшал и без того яркую внешность. Спали они в лётном катере, пока возвращались в заснеженный Бостон, и вот они снова заперты в тихом подземелье – штаб-квартире.

- А ведь сегодня Рождество… Хочется праздника…

Закончив процедуры, и наскоро замазав синяк, он поспешил в пультовую, где уже собрались все любимые коллеги. Доктор Шагал деловито расположился в большом кожаном кресле.

- Раз все в сборе, перейдем к делу. Сегодня очень важный день для всех нас.

- Точно подмечено, Док. Отпразднуем как надо!!!

- Подожди, Скотт. Еще не время. Прежде всего, мы займемся порученным заданием.

- Что нужно делать?

- Сегодня доктор Бриджер передаст нам кейс от содержимого, которого, будет зависеть наше будущее, да и будущее этой планеты тоже.

- Отлично. Я готов, - Скотт с вызовом посмотрел в сторону первого пилота и стоявшей рядом с ним стройной как кипарис блондинки.

- Чудесно. Сделаем следующее, я и Джейсон будем отвлекать внимание агентов GRIPP на себя, а Скотт и Кэтти отправятся на выставку детской книги, куда мой хороший друг Бриджер прибудет со своим сыном. Вы получите кейс и привезете его сюда. Кэтти, я рассчитываю на тебя. Ты – за старшую, Скотт – беспрекословное подчинение, ясно?

- Да.

- Кэтти, твой прошлый опыт в подобного рода операциях бесценен, мы полагаемся на тебя, Картер выполнит роль телохранителя.

- Мне все понятно, доктор Шагал, - тихо произнесла девушка, голосом полным решительности. Сегодня на ней был темно-синий брючный шерстяной костюм, делавший ее фигуру еще более тонкой и подтянутой, а потому Джейсон не мог оторвать от нее взгляда.

- Идемте завтракать. Выставка открывается в девять, мы должны успеть.

 

Джералдан вальяжно возлежал на широкой кровати на простынях чистого шелка ядовитого сиреневого оттенка. На прикроватной тумбочке стояло обливное ведро доверху наполненное жареными на гриле ножками индюшки. Он размерено жевал мясо, уставившись в настенный телевизор. Каждые пару минут крептонец с отвращением кидал очередную обглоданную кость в своего робота-прислужника, напоминавшего своим видом зеленого жука-богомола.

- Кларенс, пошевеливайся. Где мой мундир?

- Сейчас, Сир. Я почти закончил глажку.

Джералдан зло усмехнулся и, прицелившись, запустил костью точно роботу промеж глаз.

В этот момент телевизор мигнул, автоматически переходя на другую частоту, и теперь экран передавал четкое изображение седовласого инопланетянина с повязкой, закрывающей один глаз, и с черным как смоль вороном на правом плече.

- Проснись и пой, мой кремневый друг! Все в силе, мы готовы действовать. Данные подтвердились, и мои люди уже на месте.

- Мои ребята скоро подтянутся. Дай мне знать, когда твои скелеты начнут действовать.

- Хорошо. Да… и не слова об этом нашему Маленькому Принцу, иначе он расстроиться.

Оба приспешника Темной Звезды загоготали.

 

Выставка открылась ровно в девять утра. Скотт и Кэтти были уже здесь. Оглядевшись на местности и отдав приказ Картеру ожидать ее у киоска с мороженым, девушка незаметно растворилась в толпе, так быстро, что ее напарник не смог уследить.

Она «вынырнула» рядом с тучным мужчиной в бежевом костюме от «Hugo Boss», немного вьющимися от природы каштановыми волосами и пышными усами, напомнившими Кэтти щетку для обуви.

- Доктор Бриджер, чудесная погода, не находите? – шепотом поинтересовалась краса экипажа, - Токийский залив бесподобен, когда утопает в лучах восходящего Солнца (условный пароль).

- Вы правы, мисс. Токио мой любимый город (отзыв). Передайте привет моему другу, мы что-то давно не встречались, вот ему небольшой подарок на Рождество, - мужчина неловко повернулся, перемещая отливающий стальным блеском кейс из-за спины.

- Передам. Всего доброго. Спасибо. И Счастливого Рождества!

- Папа, гляди!!! – раздалось откуда-то сбоку, и Бриджер отвлекся, улыбнувшись своему сыну. Повернувшись, он стал искать глазами только что бывшую здесь посланницу, но тщетно.

- Удивительная девушка, Шагал как всегда оказался прав, - прошептал доктор, тщетно пытаясь отыскать стройную фигуру, - Счастливого Рождества! Вам всем…

К слову сказать, Кэтти действительно не зря слыла отличным секретным агентом в своем недавнем прошлом: на встречу с Бриджером пришла брюнетка с цыганской внешностью, короткой стрижкой и серебристым кейсом, а буквально через десять минут возле Картера «вынырнула» длинноволосая шатенка с огромным пакетом с надписью «IKEA» в руках.

- Уходим, - бросила она поедавшему рожок крем-брюле третьему пилоту.

- Чего? – сначала Скотт даже не понял, что перед ним новый         член экипажа, - вот это да…

Он помчался вслед за девушкой, стараясь идти с ней в ногу.

 

Доктор Шагал направил взгляд на очередную порцию скелатронов, появившихся в конце квартала. Его начинало подташнивать при виде сбившихся в кучу скелетов, хотя в Джейсоне еще теплился энтузиазм. Брюнет резво отстреливал роботов, превращая горячо любимых созданий доктора Фрица в металлолом.

Со своей задачей макроновцы справились отлично: стоило тронуть парочку ребят, работающих на GRIPP, как последовала ответная реакция.

- Доктор, не находите, что их сегодня что-то больше, чем обычно.

- Вижу, Джейсон. Мне это не нравится. Видно, я в чем-то просчитался.

- Будет вам, Док. Давайте еще по одной.

- Хорошо, заряжай.

- Первый, первый, я – второй. Ответьте, - ожила рация на поясе у руководителя.

- Я – первый. Как дела?

- Дядя замечательно себя чувствует, Доктор.

- Тогда мы ждем вас, где договаривались.

- Мы уже на месте.

- Хорошо. Будем через десять минут. Джейсон, уходим. Они уже ждут нас.

- К машине, Док.

Под перекрестным огнем неугомонных скелатронов оба мужчины добежали до имевшегося в их распоряжении транспорта: бронированного грузовика. Первый пилот ловко занял место за рулем, Шагал проворно забрался на соседнее кресло, и машина рванула с места, за секунды разгоняясь до максимума. Сконфуженные таким поведением механические скелеты прекратили стрельбу.

- Идиоты!!! – во всю глотку заорал Блэйд, глядя единственным глазом на монитор компьютера, его флагман завис как раз над гурьбой роботов, - преследуйте их!!! Истребители, на вылет!!! Где мои витамины? Черт бы вас всех побрал, долбанные разгильдяи!!! От этих скелатронов никакого толка, когда начинается настоящее дело!

 

- Эй, подожди меня. Куда ты так несешься?  Я не успеваю за тобой! – взвыл Картер, еле передвигая уставшие от быстрой ходьбы ноги.

Девушка резко остановилась.

- Мы уже на месте. У тебя есть пара  минут перевести дыхание.

- Ты что стальная?

Кэтти не удостоила его ответом, а связалась с Шагалом по рации. Третий пилот скучающим взглядом фиалковых глаз стал скользить по имеющемуся в пределах досягаемости городскому пейзажу - все утопало в белом, рыхлом, похожем на лебединый пух снеге: дома, машины, улицы, люди…, но везде было шумно и весело, отовсюду доносились оживленные голоса, рождественские хоралы, звон колокольчиков.   Бостон до краев наполнился  неудержимым весельем. Горожане, увлечённые повседневной суетой, забыли о том, что идет война: бесконечная, ледяная, гражданская война… Атмосфера праздника в этом фешенебельном районе отодвинула войну куда-то совсем далеко, в иную реальность… Картер тяжко вздохнул, выпуская струю пара изо рта. Кэтти повернулась к нему лицом и заглянула в глаза.

- Тебе грустно?

- Да… Ведь сегодня такой праздник, мне бы хотелось отметить его как следует. Это временное затишье как оазис посреди пустыни…

- Все еще впереди, день только начинается. Скоро будем в штабе, там сможешь отдохнуть, и я приготовлю ужин.

- Обещаешь? – живо спохватился Скотт, мысленно включая кнопку «мистер Неотразимый», и начиная открыто флиртовать, - а может, поужинаем вдвоем при свечах?

- И здоровья не жалко? – колко заметила Кэтти, с иронией разглядывая сверху вниз спортивную фигуру блондина, казавшуюся из-за надетого сейчас пальто несколько мешковатой.

- Ты о чем?

- Что именно тебе от меня нужно?

- Ну… любовь, дети, брак? Такой ответ тебя устроит? На такой Очаровашке как ты, готов жениться хоть сегодня, - и он призывно подмигнул.

- Да уж… Пожалуй откажусь от такого подарочка.

- А что во мне не так? Я молод, божественно красив, умен и все остальное у меня в порядке. Про секс уже не говорю: тут я мастер!!!

- Не сомневаюсь, нисколько. Но ты не в моем вкусе.

- Слушай, Кэтти, - внезапно он замолчал, осознав, что впервые обратился к ней по имени, - Кэтти… Кэттиии…

- Что ты заладил как попугай. Успокойся.

- Кэтти… - Скотт «пробовал» на вкус каждую букву в ее имени, и сейчас оно казалось ему самым прекрасным именем на свете, пилот давно забыл о том, чем занят, стараясь ухватить конец потерянной мысли, - как замечательно звучит…

- Джейсон и доктор Шагал будут здесь через пару минут. Приготовься, их преследуют.

Но Скотта нисколько не расстроило известие о приближающейся вражеской атаке, скорее отрезвило, направляя мысли в «нужное» русло.

- А ну их, опять позорно сбегут, как только мистер Картер достанет свой большой бластер!

- Пошляк, – бросила девушка как бы между прочим, из последних сил удерживая двумя руками тяжелый пакет, внутри которого укрылся серебристый кейс.

- Слушай, а кто тебе нужен? То есть я хочу понять кто твой идеальный мужчина?

- Отвяжись, пожалуйста, у меня не тот настрой.

- Ты слишком серьезная. В последнее время такую девушку повстречать равносильно найденной в стоге сена иголке.

- А ты привык, что девушки гроздьями свисают с твоей шеи, - васильковые глаза холодно блеснули в сторону мужчины.

- Ну… не в таких масштабах… но в разумных пределах… Да, чего там. Они обычно преследуют меня как ненормальные…

- Так почему бы тебе не составить компанию этим самым ненормальным, как ты их сам называешь?

- Ревнуешь?

- Смеешься?

- Нет, пытаюсь оставить неизгладимое впечатление.

- О!!! Ты его уже произвел, не переживай.

- Ну, так что?

- Что, собственно, что?

- Ты согласна быть… моей… девушкой?

- Читай по губам, если плохо расслышишь, - Кэтти сделала ему знак рукой подойти ближе и наклонится к ней, повернулась так, чтобы он хорошо ее видеть и четко продекламировала: Н-И-К-О-Г-Д-А!

- Эй… - блондинчик обижено отпрянул, - чё так категорично?

- Точно.

- А меня не устраивает.

- Зря. Всё, что могу тебе предложить, это дружбу двух коллег по работе.

- Жестокая… какая…- Скотт расслаблено положил руки ей на плечи, стараясь прижать строптивую барышню к себе.

- Я тебя предупреждала, … ранее…

- ЙЙйООООООООООйййййоооооЙЙЙЙЙоЙОЙОЙОЙОЙООооооооооооооооо, - заголосил третий пилот, согнувшись пополам, и руками закрыв пострадавшие чувствительные органы.

- А вот и недостающая часть экипажа, - глядя на быстро приближающуюся бронированную машину, бодрым голосом объявила девушка, мило улыбнувшись - поднимайтесь, мистер Картер. Надеюсь, мне больше не придется тратить время на разъяснения по интересующему вас вопросу.

-  Разве я могу быть тебе безразличен? Верится с трудом.

- М да… Как же с тобой трудно.

В этот момент грузовик подъехал вплотную, оба пилота резво запрыгнули внутрь.

- За нами погоня, - сказал абсолютно лысый профессор, деловито поправляя очки, - Скотт тебе следует приготовиться. Будешь отстреливаться вместо меня.

- Есть док.

- Кэтти, ты просто чудо! Я горжусь тобой! Ты настолько ловко проделала это, что шпионы принца Абихана остались не с чем, - произнес Шагал, осторожно принимая от  Джемисон ценный пакет, - теперь самое главное как можно быстрее оторваться от преследования, и доставить кейс в нашу лабораторию.

- Эй, кажется, у нас гости с воздуха, - крикнул Джейсон, выжимая педаль газа до предела.

- Да, сегодня они хорошо подготовились. Грустно констатировать сей факт, но я допустил непростительное количество ошибок при просчете возможных вариантов развития сегодняшней нашей вылазки.

- Доктор, вы – гражданских ученый, который перешел на службу в военную организацию менее полугода назад, взвалив на себя большую ответственность и возглавив один из самых фантастических военных проектов. Вы учитесь, ошибки –  вполне допустимы, - прокомментировала Кэтти, спокойно перезаряжая бластер.

- Спасибо, мисс Джемисон. Я вижу, вы настоящий профессионал, - доктор даже слегка покраснел от похвалы.

- Откуда ты все это знаешь? – поинтересовался Картер, выбирая позицию для стрельбы.

- Работа была такая, - коротко бросила стройная нимфа, занимая диаметрально противоположную позицию, - Скотт, я беру на себя истребители, скелатроны всецело твои.

- Согласен.

Шагал уселся на сиденье, облегченно вздохнув, бережно сжимая пакет с кейсом в руках. Скотт отчаянно палил из бластера по пехоте противника, а Кэтти методично устранила один за другим шесть истребителей Джералдана.

Картер изо всех сил пытался привлечь внимание золотоволосой нимфы, и как мог в данной ситуации красовался перед ней. В какой-то момент он высунулся больше, чем нужно, а заряд бластера оказался совсем на нуле. Грузовик повело на заснеженной дороге и третий пилот еле удержался, зацепившись ступней левой ноги за нижнее крепление сидения, замахав руками и выронив оружие. Мысль о том, что ему пришел конец, вполне логично промелькнула в глубине сознания, он зажмурился и приготовился умереть. Но тут же ощутил, как кто-то ухватил его за воротник, и вот он уже брошен на пол узкого проходика между сидений внутри грузовика. Открыв глаза, он уперся взглядом в склонившуюся над ним Кэтти.

- Ты просто слабак. Так быстро готов сдаться? Держи оружие, и если ты все-таки мужчина, имей мужество сражаться до последнего, - блондинка положила свой запасной бластер ему на грудь.

- Прости, - Картер вскочил.

- Кэтти абсолютно права, не находишь? – повернулся Шагал, из кабинки, - тебе нужно еще многое усвоить прежде, чем ты хотя бы отдаленно сможешь быть наравне со своими коллегами. Гордись тем, что ты с ними в одной команде. Таким девушкам как наша Кэтти не нужен мужчина тратящий столько энергии на глупости.

- Я все уяснил, Док.

И пилоты продолжили отстреливаться.

Джейсону вскоре удалось оторваться, грузовик затерялся среди угловатых бостоновских построек. Армия противника осталась позади.

 

Джералдан взволнованно дожевывал ножку индюшки, увы… но ведерко опустело… а атака провалилась, толком даже не начавшись.

Сейчас он очень жалел, что вообще позволил Блэйду втянуть себя в это «приключение». Пару дней назад компьютер их повелителя выдал информацию о перехвате переговоров из штаба организации Макрон и о некой секретной операции, которую планируют провернуть макроновцы на Рождество, но на поверку все оказалось очередной банальной перепалкой с парочкой выскочек.

- Все их атаки напоминают мышиную возню. И если бы Темной звезде не нравилось играть в эту игру, этих несчастных партизан давно бы уничтожили, - убеждал его старый вояка,  - мы с тобой схватим этих борцов за «светлое будущее» и будем пытать. А если нам совсем повезет, то, нарушив предполагаемый ими ход событий, мы сможем показать нашему хозяину кто здесь главный!!! Утрем нос этому сопляку Абихану.

 На деле все оказалось мыльным пузырем. Бестолковые механические субстанции снова упустили макроновских партизан, а миньоны понести потери в денежном эквиваленте составившие более пятисот тысяч евро. О… Как Повелитель будет зол…

- Кларенс!!!

- Да, мой лорд Джералдан? Чего изволите?

- Я хочу собственноручно придушить этого старого пройдоху Блэйда с его идеями!!! Поди сюда, Кларенс, будешь за Блэйда!!!

- Оййййййййй!!! Милорд, прошу не надо… - робот помчался прочь от хозяина, петляя в узких коридорах резиденции Грипп.

 

Скромное помещение, называемое в штабе столовой, наполнилось запахом домашней еды. Весь коллектив собрался сейчас вместе. Мужчины старательно сервировали стол, пока Кэтти усердствовала у плиты. Джейсон вызвался ей помочь, и теперь Скотт с отчаянием в глазах наблюдал, как его друг чистит овощи, оживленно беседуя с прекраснейшей из женщин. Со стороны они напомнили ему супружескую пару, готовящуюся к семейному торжеству, с лица Кэтти не сходила улыбка, иногда загадочная, порой смущенная, или чарующая. Она улыбалась Джейсону, и ее потрясающие васильковые глаза лучились мягким теплым светом. Парочка так увлеклась, что не замечала никого вокруг себя. Они говорили обо всем на свете, непринужденно и  заразительно смеялись, постепенно сокращая разделяющее их расстояние.  Картер и Шагал старательно делали занятый вид (каждый сам по себе), чувствуя необычайную неловкость.

- Может, хватит уже подкатывать к девушке, а? – бесцеремонно вмешался Скотт, озаряя все вокруг ослепительной улыбкой «мистер Голливуд», - так ты ей скоро наскучишь, и она сбежит от нас.

- Ничего подобного. Мы просто разговариваем, почему бы тебе не присоединиться к нам? – сохраняя абсолютное спокойствие отреагировал капитан.

- Да уж, вы сильно нуждаетесь в нашем присутствии.

- Ладно тебе, успокойся. Не переигрывай.

Пилот сдался: поджав хвост, чтобы не получить новую порцию от языкастого руководителя, очки которого уже свирепо моргнули в его сторону, Картер первым уселся за рождественский стол.

Ужин был по-настоящему праздничным, стряпню девушки восприняли на ура. Огромная фаршированная индейка, хорошо сочеталась с легкими салатиками и белым вином (как всегда из личного запаса Доктора), холодные и горячие закуски были нескольких видов, а на десерт – домашнее европейское печенье,  шоколадный торт и большая ваза с фруктами.

Лицо Кэтти раскраснелось от многочисленных комплиментов, половину из них она отсылала Джейсону. Скотт лопал за семерых, усердно работая челюстями, доктор Шагал скромничал, но старался угнаться за блондином, Кэтти сдержано отнеслась к еде на ночь, ограничившись салатиком и несколькими фруктами, и сказала, что поест утром, а Джейсон растерянно смотрел на тарелку, заполненную едой, он жевал медленно, витая где-то в облаках, взгляд сапфировых глаз постоянно возвращался к сидящей по правую руку  и с упоением жующую сейчас нектарин девушке.  В груди все клокотало, он с трудом удерживался от того, чтобы дотронутся до нее, или хотя бы коснуться ладони с тонкими пальчиками. Он пытался сосредоточится на том, что рассказывал руководитель, но это удавалось ему с большим трудом…

Ужин постепенно подходит к концу, и мистер Картер уже замахнулся на песочный торт,  пропитанный шоколадом, переложив себе на тарелку большую его часть, когда вдруг вспомнил о кейсе, ради которого сегодня рисковал собственной шкурой.

- Доктор, я тут вспомнил, а что собственно в кейсе?

Все одновременно повернулись в сторону лысого гения. Мужчина молча поднялся и вышел. Он вернулся с чемоданом, устроил его на краю стола и открыл. Пилоты удивленно уставились на содержимое: серо-коричневый, испещренный многочисленными трещинами, в нескольких местах имеющий сколы, усеянный маленькими, средними и большими дырочками камень, не более пятидесяти сантиметров в диаметре.

- Чё?!?!?! И ради этого булыжника мы столько натерпелись? – зарычал Картер, сжав зубы.

- Это метеорит?

- Точнее метеоритная частица, Кэтти. Вот недостающая деталь без которой человечество не сможет изгнать захватчиков. Этот на вид невзрачный «булыжник» является источником неиссякаемой, бесконечной энергии, - вещал Шагал, благоговейно разглядывая непримечательный объект.

- Доктор, это же просто невероятно!

- Да, Джейсон. Люди и инопланетяне давно ищут такой источник энергии, а нашел его один русский волонтер много десятков лет назад в Сибирской глуши. Метеорит, упавший там, прозвали тунгузским. Русские много лет исследовали его, и почти уничтожили метеорит, осталась лишь эта его часть. Совершенно случайно, практически с помойки эта частица попала в руки доктора Бриджера, он также исследовал её не один год и однажды ему повезло: он увидел, как частица начала источать энергетический поток невероятной мощности под влияние определенной фазы Луны.

- Ага, то есть мы будет такие крутые «ночные снайперы». Интересно, грипповцы спросони сильно злые?

- Не перебивай, Скотт. Когда ты молчишь, кажешься гораздо умнее.

- Да ну?

- Точно.

- Мисс, вы сомневаетесь в моих способностях?

Кэтти лишь фыркнула в ответ, дав понять, что дискуссия закончилась. Шагал продолжил.

- В исследовательской лаборатории организации Макрон мы исследовали принципы телепортации, и теперь у нас есть первая в своем роде телепортирующаяся военная база, запуск которой позволит нам открыто вступить в конфронтацию с нашим противником.

- Доктор, вы сказали, база уже создана?

- Да, Джейсон. Остались некоторые тестовые исследования, в которых мы и примем участие в следующие восемь недель.

- Док, а что на счет сверхмощного суреп-робота, которым мы будем управлять? Это тоже не сказка? – снова встрял Картер, деловито подмигнув.

- Нет, Скотт, не сказка. Робот тоже существует, и скоро вы все ознакомитесь со всем спектром, имеющегося в нашем арсенале сверхнового оружия для борьбы с инопланетными захватчиками.

Доктор еще долго говорил, и даже спустя много лет каждый член экипажа мог вспомнить каждое слово, сказанное профессором в тот рождественский вечер. Он рассказал им всё об «Альфе», «Бете», «Гамме», «Маке-малыше», «Макстаре 1» и Макрон базе. Всё, что сам знал на тот момент. Осознание того, что в их руках окажется огромная военная мощь, и реальность надвигающийся открытой войны с инопланетными захватчиками, навсегда изменила молодых людей, предельно внимательных в тот вечер. Далеко за полночь все члены экипажа разбрелись по своим комнатам, еще долго каждый из них не мог уснуть, анализируя все, что было сказано знаменитым ученым, а теперь их непосредственным начальником. Наступала новая эра… эра Макрон базы…

 

Грипповцы с размахом отмечали католическое Рождество, прогуляв всю ночь до утра на баллу, устроенным Темнозвездом: Абихан клеил красоток и раздавал им бесчисленные комплименты и авансы, Блэйд и его степенный ворон Джонатан изрядно подвыпили и орали песни космических пиратов, Джералдан объелся так, что заснул прямо в углу банкетного зала, а Темнозвезд пустился в пляс со своей возлюбленной дамой, что прибыла к нему погостить на праздники. Множество людей и инопланетян, преданных корпорации GRIPP веселились до упаду, отмечая скорую победу.

Тосты один слаще другого ласкали слух Темного Повелителя. Махнув рукой, он простил сегодняшнюю огрешность своих миньонов и с радостью вкушал их красноречивые обещания и заверения.

Никто из них даже подумать не мог, что через пару месяцев земляне преподнесут им фантастический сюрприз…

 

Эпизод 3

Бостон и его окрестности, 29 марта  2132 года

 

Принц Абихан проснулся рядом с горячей латиноамериканкой, в объятьях которой  коротал сегодняшнюю ночь. Дама с обжигающим темпераментом еще спала, когда совершенно обнаженный мужчина направился в просторную ванную комнату.

Генерала Темной Звезды угнетало чувство беспокойства, оно назойливо сверлило всё его нутро, не давая  и дальше нежиться в теплой постели. Его лихорадило как при температуре.

Он внимательно осмотрел себя в зеркале и удовлетворенно кивнул своему отражению: по утрам, даже с самого жуткого перепоя, ему все время удавалось выглядеть абсолютно безупречно. Восемь кубиков на животе свидетельствовали об имеющемся прессе, а стальные мышцы искусным рельефом украшали длинные ноги, руки, спину. Он был божественно красив, и отрицать это просто бессмысленно. Потрясающие глаза изумрудного цвета, с длинными черными невероятно пушистыми ресницами, безукоризненно уложенные волосы цвета спелой пшеницы,  аристократические черты лица, тонкие губы (слегка искаженные язвительной усмешкой или презрительной улыбкой) и холеные манеры – в полной гармонии сочеталось в этом поджаром теле. Обаяние и шарм, присущие ему от природы, всегда имели магическое действие на окружающих. Приятным дополнением служило хорошее образование, обоюдоострый ум и волчья хватка.

Для своего возраста он уже многого достиг, но сегодняшний день предоставлял ему дополнительную возможность, приблизить желаемое будущее, такое будущее для никчемной по его разумению планетки как Земля, которое рисовал в своем воображении его Повелитель.

29 марта 2132 года – день вручения Нобелевской премии всем мировым ученым светилам.

О да! Его шпионы уже готовы приступить к действиям: а именно захвату всемирно известного доктора Бриджера. Сегодня, именно сегодня они сделают ЭТО!!! И секрет телепортации, за которым они так давно гоняются, окажется у них в руках.

Ах, да! Он совсем запамятовал еще об одном дельце – именно сегодня они раз и навсегда пресекут любые попытки землян вырваться из кабалы захватчиков, уничтожив организацию МАКРОН, их основной штаб и все его содержимое.

Абихан усмехнулся, вставая под прохладные струи воды и растирая свое поджарое тело мочалкой с ароматным гелем.

В глубине души в нем теплилось еще что-то хорошее, но он давно привык прятать свои истинные чувства и мысли ото всех, ежедневно надевая незримую маску. В нем почти не осталось человеческого тепла, лишь похоть и вожделение заставляли его сближаться с особами противоположного пола, и только для удовлетворения собственных потребностей в удовольствии. Он никогда не заботился о своих партнершах по случайному спариванию, для него заставить девушку извиваться от сладострастия и изнемогать от оргазма было в некотором роде спортом, в котором он неизменно приходил к финишу первым.

Холодный разум внутри столь привлекательного тела – убийственное сочетание, и Абихан пользовался этим на полную катушку. Многие пали его жертвами, он оставил по всей Галактике шлейф из тысяч разбитых сердец обоих полов. М да, иногда он любил поразвлечься и не только с девушками, и не только вдвоем. Ему давно приелся просто секс, даже самый изощренный, ему давно опротивели все воздыхатели, льнущие к нему, порой он чувствовал невероятную усталость от чрезмерных излишеств.

 

Принц вернулся в спальню по прежнему оставаясь раздетым.

- Вставай и выметайся отсюда, - бросил он разоспавшийся брюнетке, хватаясь за конец простони и выдергивая ее из-под обнаженного тела девушки, шоколадного от загара.

Та кувырком свалилась на пол, стройные ноги некрасиво разъехались в стороны, обнажив сокровенные места, от зрелища мужчину затошнило.

- Что происходит? Ты чего себе позволяешь, ублюдок? – закричала бразильянка, сжигая его своими черными глазами, но оставаясь совершенно неподвижной.

- Я сказал тебе убраться, а ты все еще здесь, - ледяным тоном заявил блондин, - тебе пора.

- Я сама решу, когда мне уйти.

- Хм… Ты уйдешь сейчас же и забудешь обо всем, что здесь было, ясно тебе?

- А если нет?

- Тебе вряд ли стоит это знать.

- Ты обращаешься с людьми как с грязью, ты так самоуверен и горд, что забываешь о том, где ты находишься,  инопланетянин, - на одном дыхании прокричала женщина в лицо своему обидчику.

- Это ты забываешься с кем смеешь говорить таким тоном, - Абихан скрестил руки на груди, - через пару дней для землян все будет кончено. Так что не глупи, делай что говорят и будешь жить как прежде в роскоши и богатстве.

- Поверь мне, мой никчемный любовник, мы не сдадимся без боя, - женщина оделась и направилась к выходу.

- Кто мы? Ха-ха-ха, - цинично загоготал ильсидский принц, - кучка идиотов, называющая себя Макроном? Ты одна из них? Никогда бы не подумал, ведь твой отец возглавляет нефтяную компанию и всецело предан GRIPP.

- Нет. Я не имею к ним никакого отношения, но кто захочет жить под управлением кучки доморощенных пришельцев? На этой планете было множество войн из-за меньшего. Люди между собой не способны договориться, а уж с такими как вы…

- Уходи. Ты меня утомила.

- Ты проиграешь, Абихан. Я вижу это! И ты сам весь как на иголках, потому что  чувствуешь тоже самое!

- Что за чушь?

- Это не чушь, это страх. Я слышу твой страх.

- Иди уже.

- Я ухожу, но ты заплатишь за моё унижение.

- Душенька, я подарил тебе ночь удовольствий, это ты мне должна.

- Ха-ха-ха, - театрально засмеялась брюнетка, - у меня не было еще такого любовника как ты… полный отстой!!! Ха-ха-ха…

И она захлопнула за собой дверь.

- Глупая шлюха, что ты можешь знать обо мне? – заорал ей вслед взбешенный принц.

Молодой человек оделся и снова уставился на свое отражение в зеркале. Нервозность и волнение без труда читалось в чертах дерзки красивого лица.

Что с ним твориться?

В кого он превращается?

То, как он сегодня повел себя, было не свойственно его тонкой ранимой натуре.

Что такое? В чем дело? В чем собственно дело? Что с ним не так?

Его мутило при виде своего отражения в зеркале.

Предчувствие чего-то неизвестного, опасного овладело им. Смятение, неуверенность, страх, все, что он так старательно прятал, фонтаном вырвалось наружу.

Слова незаслуженно обиженной им женщины отбивали чечетку в воспаленном мозгу.

Сегодня он не выпил ни капли, так что это за дурное предчувствие не дает ему покоя?

 

Уже по дороге к тронному залу ему совсем стало плохо, сердце сжалось комочком, и отстукивало неровный редкий ритм. Предчувствие не обмануло принца: его встретил грозный рык повелителя, и две до смерти напуганных  физиономии сослуживцев. Темный звезда рвал и метал: захват Бриджера провалился, лучшие агенты и преданные люди погибли при взрыве вместе с ученым. Захлебываясь слюной от гнева, темный властелин проклинал  генералов, их тупость, неорганизованность и неспособность осуществить хоть один заштатный план.

- Направьте все силы на захват штаба Макрона в Бостоне! Это наш единственный шанс пресечь распространение хаоса!

- Да, ваше Величество. Мы немедленно займемся этим.

- Абихан, - гаркнул повелитель так, что принцу показалось, будто его ударили по лицу чем-то обжигающе ледяным, - ты провалил свое задание!!! Где ты был и чем занимался? Лично ответишь мне за гибель ценного ученого и тех знаний, что утеряны для всей Вселенной без возвратно!

- Кто мог знать, что в его дипломате окажется взрывное устройство? – попытался вставить Блэйд.

- Для этого вы изводите мои миллиарды!!! Блэйд, не лезь, куда не просят, занимайся делом.

- Мои скелатроны уже рядом с их штабом, через пять минут начинаем захват.

- Шевелитесь!

- Повелитель, - принц, подобно рыцарю, величественно опустился на одно колено перед троном, - прошу простить мне это недоразумение. Я постараюсь все искупить.

- Не сомневаюсь. Ни чуть. Действуйте!

Миньоны переглянулись, и наперегонки отправились к своим кораблям.

 

Джейсон, Кэтти и Скотт одновременно уставились на потрепанного доктора Шагала, который только что вернулся в их любимый штаб и не один, а в компании мальчика лет десяти и робота алой расцветки.

- Знакомьтесь. Это сын моего друга доктора Бриджера, Нэйтон и его воспитатель ND-2. Нэйтон мой крестник, а с сегодняшнего дня я еще и его опекун.

- Джейсон Темплер.

- Кэтти Джемисон.

- Скотт Картер.

Поочередно представились члены команды. Мальчик затравленно глянул на них исподлобья:

- Приятно познакомиться.

- Нам тоже очень приятно, - откликнулась Кэтти, подходя ближе, - доктор, что случилось? Вы не ранены?

- Бриджер погиб сегодня, грипповцы попытались захватить Нэйтона, но мне удалось отбиться от них.

- Почему вы не взяли нас с собой?

- Мы не должны святиться больше, чем это не обходимо. Джейсон, я надеюсь, ты все подготовил пока меня не было?

- Доктор, я лишь выполнил ваши инструкции.

- Чудесно. Значит все в порядке. Идемте, - Шагал махнул рукой и повернулся к выходу.

- Док, подождите. Я ничего не понимаю, что вы собираетесь делать? – спохватился Картер, - вы хотите сказать, что мальчик останется с нами?

- Именно так, Скотт.

- Мы не няньки, а военные пилоты! Что за идея посетила вас?

- Скотт, ты предлагаешь десятилетнему мальчику самому заботиться о себе? – вмешалась девушка.

- Нет, конечно. Но как вы себе представляете жизнь ребенка в этом подземном бункере? К тому же мы все мишени для грипповцев, а ему нужно безопасное место для жизни.

- Оно у нас есть, - спокойно заявил Шагал, блеснув стеклами очков в дорогой оправе.

- Где это?

- На Макрон базе.

- Вы считаете, что мы готовы к запуску?

- Да, и немедленно. Прямо сейчас.

Третий пилот растерянно уставился на своих коллег.

- Джейсон, так вот, чем ты занимался все утро?

Брюнет коротко кивнул голой в знак согласия.

- Мы переезжаем на базу, Скотт. Частица заряжена для первой телепортации из Бостона в сектор 503.

- С ума сойти можно. Почему я узнаю все в последний момент?

Вопрос мистера Картера остался без ответа, так как в этот момент что-то мощное ударило то ли сверху, то ли снизу, то ли сбоку. Понять откуда конкретно шла вибрация от удара было не возможно.

- Быстро, в туннель! – не своим голосом рявкнул руководитель,  хватая мальчика на руки, смешной робот последовал следом.

Одна из стен начала крошиться у них на глазах, все более отчетливо слышался лязг работающего оборудования, звон металла, и характерный звук, знакомый каждому  члену экипажа, издаваемый скелатронами при перемещении.

Пилоты переглянулись.

- Картер и Джемисон, в туннель, быстро, - отрезал Джейсон перезаряжая бластер, я догоню вас через минуту.

- Хочешь стать героем в одиночку? – развязано заявил блондин, упираясь руками в бока, - не получится. Я тоже хочу.

- Джейсон, - очень мягко сказала Кэтти, положив ладонь ему на плечо, - я выполню твой приказ через минуту, идет?

Она задорно подмигнула, а вишневые губы растянулись в искренней улыбке.

- Идет, - как заколдованный произнес командир, - встань за моей спиной.

- Итак, мы договорились. Приступим к ужину? – третий пилот выхватил оба бластера по одному в каждой руке, и наставил на стену, за которой копошились роботы.

- Горячее подано, - произнес Джейсон, когда скелатроны  взрывом небольшой мощности окончательно разрушили одну из стен.

- Что-то жаркого маловато, - парировал Картер, резво расправляясь с механическими тварями, - Как думаете, Шагалу с мальцом удалось преодолеть туннель?

- Думаю да, можем отправляться за ними следом.

- А с этими что?

- У меня есть идея, - Кэтти изящным жестом извлекла из-за пояса на талии мощную гранату, видом напоминающую плод дикой груши, - отходим.

Трое пилотов встали спина к спине, образовав своеобразный трилистник, девушка сняла чеку и бросила гранату в самую сердцевину скопления скелатронов.

- Бежим, - выкрикнул Скотт уже на ходу, Кэтти и Джейсон бросились за ним.

- Пять, четыре, три… два… один… - хрипло выдохнул Картер, захлебываясь от сумасшедшего ритма пробега по стеклянному туннелю с наклоном вверх, в тот момент грянул взрыв, поднялся жуткий шум, уцелевшие скелатроны метались среди металлолома, оставшись без предводителя, они не знали что делать.

Туннель, соединяющий штаб с лабораторией и строящейся Макрон базой, они преодолели за считанные секунды. Задыхаясь от быстрого бега, все трое одновременно оказались в первом отсеке базы. Их встретил озадаченный Шагал.

- Мы взлетаем. Поднимемся на мостик.

Еще через пару минут каждый пилот занял свое место в кресле-телепортаторе.

- Рад видеть вас в добром здравии, - ожили динамики, встроенные в обшивку по всему периметру первой во Вселенной телепортирующийся военной базе.

- Здорово, Хьюго, - заваливаясь в кресло, отозвался Скотт.

- Доктор Шагал, все системы готовы к запуску.

- Прекрасно, Хьюго. Взлетаем.

Земля, на которой с 1680 года разрастался один из красивейших городов мира, задрожала, выпуская из своих недр на поверхность огромную плавучую крепость. Невероятных размеров, переливающаяся всеми цветами радуги, из-за расположенных защитных индикаторов по всей обшивке, обладающая невероятной мощностью, несущая на своем борту сверхновое оружие, Макрон база медленно величественно выплывала в открытое воздушное пространство, накрывая своей тенью весь город.

 

Флагманский корабль Абихана завис недалеко от места проведения операции, принц озадачено размышлял над тем как выйти из сложившийся щекотливой ситуации победителем, как небо вокруг потемнело, делая видимость почти нулевой. Принц переключился в режим ночного видения, и теперь нетепреливо наблюдал как что-то нависло над городом.

- Что это такое?

Монитор мигнул, по экрану расплылось лицо капитана.

- Абихан, как думаешь, что это может быть?

- Откуда мне знать?

- Твои шпионы ни на что не годятся, - поддел старый вояка молодого завоевателя, - это Макрон база.

- Какая еще база? Блэйд ты совсем сбрендил от витаминов, - фыркнул принц в ответ.

- База, Абихан, база. Летающая база… Они одурачили нас… Ха-ха-ха. Эти земляне не такие дураки, какими мы все их считали.

- Хм… Это просто куча космического металлолома, где наши истребители? В атаку! Займемся утилизацией макроновского барахла.

- Как скажешь, Абихан. Это твоя операция, тебе и карты в руки.

- Чудесно. Потом не нойте, что победа досталась оному мне.

- Ничего мы тебя прикроем, с тылов, авось и нам перепадет чего-нибудь.

- Слушай мою команду, - принц картинно встал и театральным жестом закинул плащь за левое плечо, - всем истребителям атаковать неизвестный объект, зависший над городом. Уничтожить!!! Пленных не брать!!!

 

- Внимание! Нас атакуют со всех фронтов. Численность истребителей противника более трех сот единиц техники, не считая трех флагманских кораблей, - рапортовал Хьюго, представляющий собой разработку искусственного разума или просто большой компьютер, контролирующий все системы жизнедеятельности Макрон базы.

- Итак, - Шагал, стоящий на мостике перед монитором огромного размера,  повернулся к экипажу лицом, - это ваша первая битва, где мы задействует сразу двух роботов. Вперед.

Джейсон, Кэтти и Скотт побежали в сторону ангара (они столько раз репетировали до этого, но сейчас все было по-настоящему). Шаги пилотов по металлическому покрытию пола в ангаре отдавали в глухой звон. Профессор продолжал направлять их, его твердый, вселяющий уверенность голос раздавался из динамиков по всей базе:

- Каждый займите свой космолет. Джейсон – «Альфа», Кэтти – «Бета», Скотт – «Гамма», запустите двигатели. Спокойно взлетайте по отведенной шахте, как только достигните открытого воздушного пространства объединяйтесь в траерси.

- Команда принята.

- Кэтти полностью координирует бой.

- Да, доктор. Готова.

- Покажем им куськину мать, - облизав губы, заявил третий пилот, подскакивая на «воздушной подушке».

- Опробуйте траерси, затем мы вышлем вам Макстара-1.

- Давайте попробуем, Доктор, - выныривая в открывшийся шлюз, заметил командир.

- Внимание! – призвал Хьюго, - корабли противника на расстоянии выстрела, защитное поле включено.

- Мощность?

- Пока 20%, Доктор.

- Хорошо, Хьюго. Действуй, согласно инструкции.

- Конечно.

 

Абихан яростно метался по мостику своего флагмана, его худшие опасения начинали оправдываться: они опоздали, опоздали, ОПОЗДАЛИ….. Слишком долго они играли с макроновскими партизанами в прятки, слишком многое упустили, слишком самонадеянно себя вели, слепо веря в безграничную мощность Темной звезды и его связей, слишком… слишком… слишком… много упустили из виду. И вот последовала расплата: земляне создали новое оружие.

В бессильной злобе он наблюдал как его истребители начали атаку паля из всех имеющихся орудий во огромному объекту, зависшему над Бостоном, и как их же заряды, натыкаясь на невидимый силовой барьер отскакивали обратно, не причиняя противнику никакого ущерба. Принц сжал руки в кулаки в такой силой, что костяшки пальцев побелели, а ногти оставили на ладонях окровавленные полумесяцы.

 

 

- Скотт, ты куда собрался? – осведомилась Кэтти, наблюдая как красно-синий космолет вильнул  в сторону от заданной траектории полета.

- Детка, дай пострелять.

- Делай, что приказано, - поддержал координатора командир и добавил, - она тебе не детка.

- Разве она сказала мне нет?

- Угомонись, Скотт.

- Траерси, - скомандовала Кэтти, и система управления запрограммированная на ее голос, мгновенно среагировала: три космолета трансформировались и объединились в робота.

- Ничего себе, сегодня быстрее, чем обычно.

- Верно, мистер Картер, я добавил 10,7% мощности космолету Кэтти.

- Что теперь?

- Начинаем атаковать…

 

Принц с изумлением наблюдал, как в небе высоко над истребителями появились военные корабли, такие он видел впервые, еще больше удивило его то, как слажено, они «стеклись» в тридцатиметрового робота. Красивая, большая боевая машина стремительно двигалась, разбрасывая сбившихся в кучу истребителей.

В голове принца буквально гремела симфония Шостаковича, всё происходящее казалось дурным сном. Сейчас он проснется, и всё будет по-другому, всё будет тип-топ и по плану.

Он никак не мог распознать симптомы начинающийся истерики. Лихорадочно щелкая кнопками на панели управления, он понял чего хочет: ему хочется взорваться изнутри, ему нужен бум и бах, ему нужны барабаны и валторны, завывание скрипки и смех рояля, ему нужно что-то заглушающее этот ужасный стук сердца, бушующих в ушах, нужно заглушить шум двигателей этих отвратительных истребителей. И тогда впервые принц включил симфоническую музыку так громко, как только позволили динамики, установленные в его корабле.

Симфоническая музыка немного успокоила его, но не надолго.

Он продолжал пристально следить за всем, что происходит снаружи, лишь изредка отдавая очередной приказ. Его захватил необычайный интерес.

Абихан видел, как робот снова разделился, и три космолета стрелой взмыли вверх, меняя траекторию полета.

- Хм, уже убегаете? Как это…

Он замолчал, потому что онемел от восхищения и ужаса: на фоне окрашенного лучами заходящего солнца, величественно и плавно рассекая воздух, появился огромный робот, в два с половиной раза превосходя размер своего младшего брата.

Ильсидианец угрюмо и молча наблюдал, как три космолета скрылись в отведенных для них ячейках исполинского робота.

- Кто бы не управлял этими космолетами, это фантастическое мастерство. Никогда не видел ничего подобного. Снимаю шляпу, - устало откидываясь на спинку капитанского кресла, привычно захватывая правой рукой бокал красного вина, только что услужливо принесенный скелатроном, застывшим у хозяина за спиной, прошептал удрученный завоеватель.

- Кто бы мог подумать, что кучка никчемных… о нет… не так… кучка весьма отчаянных, умелых и смелых людей станет сопротивляться  и…

Принцу понадобилось несколько минут, чтобы прийти в себя от нового шока: гигант, управляемый тройкой пилотов, одним залпом уничтожил весь их флот, задействованный в данной операции, и стремительно удалился в недра распахнувшихся ворот Макрон базы.

- Что за… Что это было? – заскулил принц,

Но самое большое потрясение ожидало его впереди. Как только робот скрылся из виду, база развернулась на 45 градусов, ее очертания на глазах стали расплываться в бурлящих потоках воздуха, и ровно через 30 секунд времени, на которые пришлись 90 ударов сердца ильсидианца, огромная база исчезла с экранов мониторов и с родаров.

- Не может быть….. Этого просто не может быть….. – Абихан рвал волосы на голове, еще несколько минут назад уложенные в безупречную прическу, - Они…. они… они…. телепортировались…

 

Эпизод 4

Место неопределенно,  июль  2132 года

 

Переливающиеся всеми цветами радуги кнопки электронных приборов и реактора первой  единственной в своем роде Макрон базы отчаянно мигали, говоря о близости межпространственного перемещения. Гиперпространство стало сворачиваться, и очертания базы становились всё более размытыми, растекаясь по взлохмаченному воздуху.

- Приготовиться, - окрашенным будничными тонами голосом заявил Хьюго, привычно собирая данные о процессах текущих сейчас в реакторе базы, - перемещаемся.

Доктор Шагал, Скотт и Нэйтон вжались в кресла от постепенно растущего давления.

- Хьюго, как там Макстар?

- Все хорошо, Доктор. Кэтти и Джейсон только что вернули его в ангар.

- Почему такая задержка?

- Небольшая неполадка с основным шлюзом.

- Картер, займитесь этим сразу по прибытии.

- О’к.

- Доктор! Могу я тоже поучаствовать? – поинтересовался Нэйтон, которого плющило во все стороны.

- Будешь только мешаться под ногами, - заявил блондин-великан, сдавливая руками поручни, пока костяшки пальцев не побелели, - ты уже достаточно насолил нам.

- Я подумаю, над твоей просьбой, Нэйтон. Но, скорее всего, наш замечательный третий пилот прав, и ты совсем не готов участвовать в ремонте. Тебе нужно многому научиться, чтобы выполнять такую работу качественно, подрасти.

- Но, Доктор, вы же говорили, что я унаследовал гений своего отца, и в прошлый раз я догадался заменить гирокомпас.

- Тебе, безусловно, помог Хьюго, зачем ты приписываешь себе то, чего не было на самом деле? – прорычал Скотт, внутренне подготавливая себя к прыжку, и, чувствуя всем нутром, как его засасывает еще глубже в кресло, - Просто этот супер-мозг  во всем тебе потакает.

- Он мой друг, в отличие от тебя, - мальчик показал пилоту язык, - он помог мне, но только самую малость.

- Нэйтон, я сказал, что это возможно, но совсем не обязательно. Ты можешь оказаться обычным мальчиком, не наделенным никакими особенными способностями.

- М…. – прозвучало в место ответа: давление стало таким, что говорить было уже не возможно, разговор прервался.

 

Кэтти и Джейсон поспешно выбрались каждый из своего  космолета, и бегло осмотрев повреждения Макстара-1, полученные в ходе сегодняшнего сражения, направились на мостик.

- Кэтти, надо спешить, мы опаздываем.

- Знаю, пространство сворачивается, мы не успеем.

- Давай постараемся, о’к? – Джейсон легко перепрыгнул через ногу величественного робота и протянул ей руку.

В этот самый момент базу тряхнуло. Ударная волна от разорвавшейся ракеты телепортированной злым гением доктором Гнусом в «окно уязвимости» подобно смерчу пронеслась по базе, сметая все на своем пути. Точкой входа оказалась «карма», а выхода «нос». Мощная бронированная плита, герметично лежащая на «носу» базы и одновременно закрывающая вход в ангар распахнулась: бурлящим потоком воздуха смещая огромного робота  к  распахнутым воротам.

- Кэтти, берегись, - заорал командир экипажа, кувырком отлетевший к стене.

- Джейсон. Макстар смещается! – координатор зажмурилась, в открывшиеся ворота ангара лихорадочно устремились потоки внешнего атмосферного воздуха, усиливая ударную волну, и ветер образованный ею. Он больно бил Кэтти по лицу, рвал ее волосы в стороны.

- Кэтти, к стене….. прижмись к стене… - орал первый пилот, стараясь перекричать образовавшийся  гул.

Волна подбросила брюнета вверх, ударяя со всего маха об обшивку ангара. Сильный крен сместил Макрон базу, заваливая ее на «нос», Макстар-1 выскользнул в раскрытые ворота, увлекая за собой второго пилота, которая зацепилась за деталь робота.

Джейсон превознемогая боль во всем теле, бросился наперерез, хватая Кэтти в охапку. Она резко дернула руку, разрывая униформу на левом плече и сдирая верхний слой кожи о броню Макстара. Дрожащими руками она обхватила Джейсона за торс. В следующий момент их отбросило в диаметрально противоположную входу сторону, плита захлопнулась. Базу еще раз тряхнуло, и она плашмя распласталась на равнине.

 

Скотт, Шагал, Нэйтон и ND-2 удрученно оглядываясь по сторонам, лежали одной кучей.

- Что за хрень? – начал возмущаться третий пилот, как только более или менее, пришел в себя.

- Я попросил бы тебя не выражаться, Скотт, - оборвал его Шагал.

- Я работаю над этим, - провозгласил Хьюго, - сейчас я анализирую работу всех систем. На первый момент могу сказать, что наше нынешнее местоположение не соответствует ранее заданным координатам.

- Это точно Темнозвезд постарался! – вставая на ноги и помогая подняться командующему базой, стал утверждать Картер, - решили бить из-под тишка!!!

- А может кто-то просто не справился с обязанностями, возложенными на него? – заявил юный «гений» потирая шишку на голове, и злобно сверкая глазами в сторону блондина.

- Попридержи коней, звезда ты наша. Я свое дело знаю.

- Ну, конечно…

- Нэйтон!!! – засуетилась нянька, подхватывая малыша клешней, - перестань себя так вызывающе вести!!! Уважай старших!!! И тебе пора заниматься, Нэйтон!!!

- Люблю тебя, мой механический друг!!! – засмеялся Скотт, посылая вслед удаляющемуся роботу, удерживавшему клешнями дрыгающего ногами мальчугана, воздушный поцелуй.

- Скотт, - напряженно вглядываясь в картинки, показываемые Хьюго на мониторе, позвал профессор, - нужно немедленно разобраться с произошедшим.

- Есть, Док. Что мне делать?

- Доктор, - динамики наполнились механическим голосом супер-мозга, контролирующего работу всех элементов Макрон базы, - нанесенный ущерб минимален, работа всех систем восстановлена. Анализ данных показал, что сбой координат произошел в результате столкновения с ракетой CSR-класса, одна из последних разработок доктора Фрица. Очевидно, что этот незаурядный ученый смог воспользоваться частными принципами телепортации.

- Значит они знают об «окне уязвимости»? – мрачно поинтересовался Картер, все больше хмурясь.

- Наука не стоит на месте, Скотт, а в организации GRIPP много талантливых ученых.

- Замечательно.

- Пока забудем об этом. Меня сильно беспокоит отсутствие Джемисон и Темплера. Хьюго сканируй все помещения.

- Я как раз занимаюсь их поиском.

Картинки на мониторе замелькали быстрее. Скотт удрученно застыл рядом с руководителем, стараясь собраться с мыслями. Никто из них не пострадал, благодаря страховочным ремням, и то, что они были на мостике тоже имело огромное значение, но вот его напарники были совсем беззащитны в момент телепортации, а что произошло дальше вообще не входило в их планы.

 

В тот момент, когда их отбросило к стене, Кэтти непроизвольно разжала руки, и пилотов разметало в разные стороны. Несколько минут оба лежали в неудобных позах на полу ангара далеко друг от друга, постепенно приходя в себя.

Джейсон осторожно поднялся, ощущая все свои внутренности. Левая нога ощутимо опухла в районе ступни и даже небольшое давление на нее вызывало жуткую боль, летный костюм был изодран и висел на нем рваным мешком.

Он доковылял до Кэтти, которая старалась унять кровотечение, и помог ей подняться. Кэтти выглядела куда лучше  первого пилота, хотя волосы спутались, комбинезон также был изодран, но не столь сильно, а руки были все в ссадинах и кровоподтеках.

- Ты как?

- Нормально. Жить буду.

- Подожди, - он ловко оторвал часть своей одежды и, используя ее как бинт, перевязал предплечье девушки. Джейсон нечаянно, лишь слегка, дотронулся до ее ладони, и тут же отдёрнул руку, ему показалось, что в раскуроченный воздух, заполнивший помещение, выстрелил столб искр, - Извини.

- Спасибо, что спас мне жизнь, - тихо произнесла Кэтти, прямо глядя ему в глаза. Утонченное сияние ярких васильковых глаз наполняло молодого человека необыкновенной силой, а боль исчезала сама собой, уступая место ласковому теплу и душевному комфорту, которое всегда наступало у него в обществе этой потрясающей девушки.

- Ты тоже меня спасла. И тебе спасибо.

- Джейсон, ты спас нас обоих. Я надеюсь когда-нибудь отблагодарить тебя.

- Ты ничего мне не должна. Ты член моего экипажа, и ты нужна Макрон базе.

- Спасибо.

Они замерли, глядя друг на друга. Реальность от чего-то потеряла всякий смысл, окружающая обстановка сливалась, окрашиваясь в розовый цвет. Он лишь восхищенно смотрел на нее, боясь, дотронутся даже пальцем.

- Идем. Нужно сообщить о потере Макстара-1, - неуверенно произнесла Кэтти, ощущая  завораживающее действие бездонных синих сапфиров.

- У меня есть рация, я свяжусь с Хьюго.

- Угу.

Они начали двигаться одновременно, и неловко столкнулись: теперь уже оба одновременно ощутили невидимые вооруженным взглядом искры энергии.

- Извини, - сказали они друг другу одновременно, их взгляды встретились вновь.  Что-то изменилось сегодня между ними, навсегда… оба почувствовали это…

- А вот я вас и нашел, - радостно закричал Картер врываясь в ангар, - Слава Богу, вы живы!!! Почти целы и почти невредимы!!!

- Привет, Скотт! – ответили Кэтти и Джейсон вместе, обернувшись на его голос.

- Ребятушки, да вам прямой путь в лазарет Хьюго, - бегло охватив их взглядом, констатировал мужчина.

На что Джейсон лишь устало вздохнул.

-  Ээээээээээээээээээээ, - глаза блондина буквально полезли из орбит, - А куда вы дели нашего старика Макстара?

- Внимание! – голос Хьюго наконец долетел и до ангара, - нахождение Макстара-1 обнаружено, экипажу собраться на мостике.

- Эй, чего вы застыли как два истукана? Ранения у вас поверхностные, - «поставил диагноз» «доктор» Картер, - ай да на мостик. Полетим за нашим рогатым малышом.

- Скотт, иногда ты бываешь невыносим, - строго сказала Кэтти, но глаза озорно блеснули.

- Мисс, вы так прекрасны, когда улыбаетесь, вам совсем не идет хмуриться, - безапелляционно заявил Скотт, галантно пропуская Кэтти вперед, и оттесняя хромающего капитана назад.

 

Через несколько часов Макстар-1, отбитый у налетевших как стая саранчи грипповцев, был возвращен на базу.

 

Эпизод 5

США, г. Филадельфия, сентябрь 2132 года

 

Макрон база сотрясалась от возгласов первого и третьего пилота, они как ненормальные висли друг на друге и кричали во всю глотку:

- Ура!!! Мы выиграли!!! Мы выиграли!!!

- Что случилось-то? – на пороге комнаты отдыха нарисовалась богиня красоты,  воплоти.

- Сборная Земли выиграла Межгалактический Чемпионат по футболу, - пояснил подпрыгивающий до потолка блондин, - я побежал за пивом, у меня есть заначка.

- А доктор Шагал это одобрит?

- Он в отпуске, до завтра, - и, третий пилот, самый высокий из их экипажа, умчался в направлении своей комнаты.

- Представляешь, Кэтти, - в глазах брюнета зажглись веселые искорки, - мы учинили сборной Ильсиды настоящий разгром, счет 5:0.

- Здорово, - заулыбалась красавица, заражаясь настроением парня.

И тут Джейсон схватил ее в охапку, и легко подбросив вверх, закрепив в своих объятьях, закружился по комнате. Кэтти растаяла в его руках, по необыкновенно красивому личику выступил румянец.

- Джейсон, отпусти меня сейчас же! – попыталась она урезонить брюнета, но, заглянув в его сапфировые глаза, обрамленные длинными ресницами, потонула в них.

Первый пилот замер, потому как засмотрелся на губы девушки, такие аппетитные, яркого вишневого оттенка. Осторожно опустив ее, объятий он не разжал. С замиранием сердца он осмелился взглянуть ей в глаза, такие огромные, цвета ясного весеннего неба, украшенные черными ресницами невероятно густыми, длинными и чуть изогнутыми. Дыхание мужчины участилось, он наклонился совсем близко к девушке, но в этот самый момент, когда казалось еще немного и он овладеет ее губами, оба услышали шаги  стремительно  приближавшегося Картера, Джейсон непроизвольно разжал руки, и Кэтти оттолкнула его.

- Больше никогда не трогай меня руками, ясно? – она унеслась подобно скоростному локомотиву. Брюнет с сожалением проводил ее точеную фигурку, в мини-юбке и облегающем топике, глазами, праздновать победу футболистов расхотелось.

Скотт с недоумением так и стоял в дверях с ящиком паленого пива.

- Э, я не понял. Вы что поцапались?

- В смысле?

- Ну, Кэтти вылетела отсюда как ошпаренная.

- Похоже, что я перегнул палку.

- Смотри, у меня. Если ты обидел ее, я лично разберусь с тобой, красавчик.

- Успокойся.

- Нет уж, а ну выкладывай, что тут было.

- Отвали, - Джей развернулся, чтобы уйти.

- Куда собрался?

- Пойду, извинюсь и приведу ее обратно.

- Давай, чеши быстрее, - одобрил Картер, успокаиваясь.

Кэтти убежала в свою комнату, заперлась и, прислонившись спиной к двери, заулыбалась своим мыслям, довольная улыбка озарила лицо девушки.

- Я ему нравлюсь, по-настоящему нравлюсь!

На миг ей показалось, что сердце не справиться с нахлынувшими эмоциями и разорвется от счастья.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

I know that we are young

Я знаю, что мы еще молоды,

And I know that you may love me

И знаю, что ты, возможно, любишь меня,

But I just can't be with you like this anymore, Alejandro

Но я просто больше не могу так с тобой, Алехандро

She's got both hands in her pocket

Обе ее руки в карманах,

And she won't look at you

И она не будет на тебя смотреть,

Won't look at you

Не будет на тебя смотреть.

She hides true love..

Она прячет истинную любовь

 (Lady Gaga “Alejandro”)

 Глава четвертая.

«Твоя новая жизнь? Ты хочешь, чтобы она была именно такой?»

 

США, г. Атлантик-Сити, 08 октября 2135 года

 

Девушка подала свою изящную руку с тонкими длинными пальчиками мужчине, что помогал ей выйти из аэромобиля самой последней модели, представленной в прошлый уик-энд на межпланетарной выставке «Новые технологии». У входа в самое шикарное заведение города их приветствовал собственно хозяин заведения (с лицом, раскрасневшимся до цвета пере-переспелого помидора) с выстроенной в шеренгу прислугой и расстеленной на пару километров красной ковровой дорожкой, средних размеров симфонический оркестр (исполняющий незабвенного Моцарта), отряд спецназа (для охраны, разумеется) и организатор вечеринки - бессменный помощник и первый вице-премьер Ильсидского королевства – командор Грэсс (надо признаться, что и выглядел он соответственно своему имени – шкаф 2х2 м2 + окружность).

- Ваше Величество, приветствую Вас, - по своему улыбнулся «шкаф», делая широкий жест рукой.

- Довольно, командор, - фыркнул в ответ эстетичный длинноволосый блондин, взмахивая длинными ресницами и безупречно уложенными волосами, - вовсе не требовалось устраивать все это (последовал небрежный кивок головы его сиятельства в сторону выше перечисленных).

- Простите, Ваше Величество, но вы не предупредили меня, и я решил все организовать как обычно, - протянул здоровяк, отдавая честь.

В ответ Абихан лишь слегка скривил уголки рта, было понятно, что данная сцена привычно повторялась раз от разу, с целью произвести еще большее впечатление на гостью принца.

- Идем? – ухажер стремительно повернулся к своей спутнице, хотя по-прежнему держал ее ладонь в своей. Невооруженным глазом можно было увидеть - эстета, что-то тревожило: то ли покорность, с которой реагировала на его действия редчайшей красоты девушка, чью руку он отчаянно отпускать не хотел, то ли, что переборщил с роскошью и теперь, в присутствии истинного прекраснейшего создания Галактики, она выглядела почти пошлятиной.

- Хорошо, идем, - ее голос зазвенел россыпью колокольчиков, но любой хорошо знавший бывшего координатора Макрон базы, сразу определил бы жуткую усталость и неестественное смирение.

Абихан искренне был счастлив ее согласию, и они продолжили свой путь по красной дорожке.

На этот вечер галантный кавалер снял все заведение мистера Хилтона (больше известного в определенных кругах как «Большой Лу») для них двоих. Огромное ста двадцати пяти этажное здание, предназначенное для развлечений сильных мира сего, сегодня пустовало, никто и ничто не должно нарушить планов наследника Ильсиды…

Абихан галантно вел экскурсию для Кэтти Джемисон. Встреча, на которую её удалось уговорить с большим трудом, дала принцу новую надежду. Сегодня был его тридцать первый день рождения, для себя он решил «сейчас или никогда».

Молодой человек весьма не дурно смотрелся в привычном для себя облачении: мундире (со знаками отличия его от простых смертных) и бархатной на ощупь мантии, девушка была в закрытом черном платье до колен с длинными прозрачными рукавами, идеально подчеркивающим ее стройную фигуру, элегантные туфли на высокой шпильке делали ее на 10 сантиметров выше, а в качестве украшения, на тонкой длинной шее поблескивала золотая цепочка.

Побродив еще немного по зданию, Абихан решил начать ужин. Они спустились в ресторан, где все было подготовлено по высшему разряду: весь зал утопал в букетах живых цветов, освещаясь ярким светом нескольких десятков хрустальных люстр (свет, преломляясь через призму хрусталя, рассыпался всеми цветами радуги, замысловато раскрашивая банкетный зал). Посреди ресторана был накрыт только один огромный стол (парчевая скатерть, тончайшие приборы из платины, золота и хрусталя), все остальное пространство подготовили как танцплощадку, а на имеющийся сцене уже исполнялась очередная соната незабвенного Моцарта, тем самым оркестром, что мы видели на входе. Вышколенные официанты, казалось, летали по воздуху, так бесшумно и быстро они выполняли программу вечера, расписанную подручным его высочества, и так же быстро становились невидимыми, чтобы не нарушать интимную обстановку встречи.

 

- Замечательный вечер, не так ли? – сказал принц, после восьмой перемены блюд. – Кэтти, ты почти ничего не съела. В чем дело? Не нравится еда? Тебе нехорошо?

Золотистый блондин рассматривал понуро сидящую напротив женщину своей мечты: она сутулилась, от чего миниатюрная фигурка казалась еще меньше.

- Абихан… - выдохнула девушка, молчавшая весь вечер,  - я сделала то, о чем ты меня так долго упрашивал.

- Что?

- Я ушла из экипажа.

Повисло молчание. Абихан не верил своим ушам. Она = Богиня красоты и его сердца, послушалась его? Его?????

- Кэтти, это не розыгрыш? Ты серьезно? – щеки принца покрылись алым румянцем, неподдельная детская радость заплясала в омуте изумрудных глаз, голливудская улыбка растянулась от «уха до уха».

- Я похожа на клоунессу? – васильки сменили насыщенные синие фиалки, в голосе звенела душевная тоска, но он был тверд как кремень.

- О, я понимаю, как тебе должно быть не легко далось это решение, но Кэтти, ты должна идти дальше. Жизнь на Макрон базе ведет в тупик. Ты не можешь вечно быть пилотом этого супер-робота. Война с Гриппом закончилась, теперь Вселенная может обойтись и без нас с тобой. Мы сможем пожить только для себя, вместе… - Абихан вскочил со своего места, и опустился на колени перед Богиней красоты, он как можно нежнее прикоснулся к ее ладоням, взял их в свои. К его удивлению девушка впервые не стала отнимать их у него или отстраняться. Казалось, она застыла в ожидании.

Молодой человек стал целовать ее руки, уделив внимание каждому из тонких изящнейших пальчиков, он поднял голову и их глаза встретились. Он словно спрашивал разрешения, а она молча соглашалась с тем, что он делал. Совсем осмелев, принц очертил губами каждую линию стройных ножек от колен до больших пальцев на миниатюрных ступнях. Он ощущал ее запах, запах ее тела, и сходил с ума от того, что она позволяла дотрагиваться до себя, чего раньше не было никогда. Сердце наследного принца неистово билось, будто собиралось сигануть через горло наружу, разум затуманился от легкого аромата японских орхидей, все сливалось в ауре розового облака.

- Я люблю тебя,  люблю. Моя Богиня, моя Златовласка, моя Королева, - шептал он с восторгом исследуя линии ее ножек, через легкую дымку шелковистых чулок, - я так долго ждал тебя. Впервые увидев тебя, ощутил, как лечу в пропасть, пропасть любви. Океан в твоих глазах давно утопил мою гордыню, и я пал к твоим ногам, подобно рабу.

Молодой мужчина настолько увлекся всепоглощающей страстью, разраставшейся в его теле с  каждой секундой, что не замечал ничего вокруг. Желание обладать вожделенным сокровищем захлестнуло принца. Он не видел, как слезы заструились из прекрасных небесно-синих глаз, что сосредоточено смотрели на вход в ресторан, он не захотел почувствовать ее боль и лишь подавлял  роившиеся в голове «неудобные» картинки, он не мог да и не желал бы узнать ее мысли в данный момент: настолько происходящее здесь и сейчас захватило его.

- Я ведь не безразличен тебе, правда, Кэтти? – оторвавшись, наконец от ее ног, принц сменил позицию и теперь стоял уже на одном колене, из ниоткуда в его руках появилась серебристая бархатная коробочка, а спустя еще секунду из недр плаща вынырнула огромная роза с лепестками невероятного голубого цвета, - Эта роза пока единственная в своем роде. Люди тысячелетиями пытались вывести именно такой сорт, но сделал это я, скромный подданный Ильсидского королевства системы Вайнелла. Своей редкостью она подобна тебе, но ей никогда не сравниться с тобой. Голубая роза – лишь скромное украшение, возможно твоего интерьера. Не важно, все это глупости. Я пригласил тебя сегодня совсем для другого, моя Богиня. Сегодня мы встретились в этом скромном заведении, я так долго умолял тебя об этом. Я скрупулезно считал все наши с тобой встречи, начиная с самой первой, и сегодня мой день рождения, я хочу попросить тебя о великой чести для меня…

Коробочка тут же была вскрыла и свет явил миру золотое кольцо украшенное до неприличия огромным бриллиантом, в хороводе исключительной чистоты изумрудов.

Кэтти безучастно продолжала витать где-то далеко. На ее лице не было удивления или радости, во всем читалась покорность судьбе, безнадежность и обреченность. Она молча протянула руку.

- Ты станешь моей девушкой? – в голосе Абихана переплелись недоверие и радость.

- Да, - бесцветным голосом ответила хозяйка роскошной внешности: глаза остекленели, и более всего блондинка сейчас напоминала механическую куклу.

- Как я счастлив! – и кольцо тут же перекочевало на безымянный палец очаровательной нимфы.

Абихан поднялся с колен, как можно нежнее привлек к себе златокурую красавицу. Одной рукой он взялся за ее подбородок, наклоняясь для поцелуя: наконец-то, он узнает вкус этих губ! Вдруг Кэтти резко оттолкнула его, ее глаза, наполненные слезами, приобрели осмысленное выражение.

- Абихан!!! – неподдельный гнев до неузнаваемости изменил ее голос, - Я не позволяла тебе делать со мной все, что твоей душе угодно! То, что прозвучало мое согласие стать твоей девушкой, никоим образом не дает тебе права трогать меня руками без моего согласия, ясно?

- Но Кэтти… Я думал, ты плачешь от счастья!

- От счастья? – горько усмехнулась нимфа, разбивая вдребезги воображаемые замки инопланетного принца,  и скрестила руки на груди, - Я стану твоей девушкой, если ТЕБЕ ТАК ХОЧЕТСЯ, но я не стану ТВОЕЙ ЖЕНЩИНОЙ, я внятно объясняю?

- То есть как это? – ухажёр совсем не ожидал подобного развития событий, его либидо быстро свернулось комочком и затаилось где-то в пятках; он опешил, красавица размазывала его как  масло по бутерброду.

- Вот так это, – передразнила блондинка, грозно сверкнув самоцветами,  - У нас с тобой ничего не будет, пока я не захочу этого. Если тебя что-то не устраивает, можешь забирать свое кольцо обратно.

Девушка решительно сорвала дорогущее украшение с пальца.

- Нет, нет. Постой. Я просто… Я только хотел поцеловать тебя для закрепления нашего союза. Я ждал тебя, я люблю тебя, я хочу быть с тобой и душой и телом… Я…

- Прощайте, Ваше Высочество, разговор себя исчерпал, - и Кэтти повернулась, чтобы уйти.

- Стой!!! Прошу тебя, Кэтти, остановись, - голос сказочного принца дрогнул, это заставило девушку обернуться, Абихан с потерянным выражением лица застыл на месте с протянутыми к ней руками, два изумруда переполненных слезами жалобно горели на посеревшем лице, черты резко заострились, - Не уходи, не бросай меня, умоляю. Выслушай.

Видя ее нерешительность, он продолжил свой монолог.

- Кэтти, ты стала смыслом моего существования, пойми. Сегодня я стал еще на год старше, большую часть жизни я провел в сражениях, как оказалось, никому не нужных, - Блондин говорил тихо, подбирая слова, обдумывая каждую фразу, глядя прямо в небесной синевы глаза. - Я родился на чудесной планете, где меня окружали любящие люди: родители, братья, многочисленные родственники. Мой род на протяжении почти пятисот лет правил Ильсидой, но в один момент все изменилось, во Вселенной появилось зло, уничтожая планету за планетой на своем пути. Однажды оно добралось и до нас: многие погибли в сражениях. Во дворце произошел переворот, моих родителей упекли в государственную тюрьму, меня обрекли на смерть в открытом космосе, а планетой стал править мой кузен. Он не учел одного: чудесным образом меня спас старый пройдоха с одним глазом и ужасным вороном (лицо принца озарилось легкой улыбкой). Капитан Блэйд притащил меня в организацию Грипп, так я стал одним из миньонов Темной звезды. Мои навыки, склонность к интригам и отличное образование, которое я успел получить, помогли мне успешно продвинуться в карьере. Я стал одним из военных генералов этой организации, и мы с тобой отлично повоевали, правда? Но однажды, я влюбился будто в первый раз, только глядя на твою фотографию. Мне стало плевать на планы Гриппа и угрозы Темной звезды, меня никто и ничто не смогло бы остановить. Я сглупил тогда в Египте, пытаясь завоевать тебя силой, Кэтти. Ты же простила меня, правда? Ответь мне, прошу. Ну, что же ты молчишь?

- Абихан, ты столько раз спрашивал меня об этом… - девушка вздохнула, - я давно простила тебя.

- Спасибо, - легкая улыбка снова озарила его лицо, - Я запутался, Кэтти. С одной стороны мне хотелось выиграть в войне, а с другой я понимал, что, уничтожив Макстара, могу лишиться тебя навсегда. Любовь, сжигая мои внутренности, диктовала свои правила, мне необходимо было видеть тебя, но твой босс, доктор Шагал, безусловно умнейший человек этой планеты, тщательно скрывал и базу, и тебя от моих многочисленных шпионов. После прокола в Египте, Темный Звезда стал относиться ко мне настороженно, каждый новый план по захвату метеоритной частицы и базы, исходящий от меня проходил многоступенчатые проверки. Наконец, моим шпионам повезло, они раздобыли полноценное твое досье. И я заключил сделку с Франсуа Рогнаром (лицо девушки зарделось, было видно, что ей неуютно, и как раздражает её упоминание о прошлых подвигах длинноволосого эстета)…

- Не смей упоминать его имя.

- Хорошо. Ты и сама знаешь, что там было.

- Ты виновен в его гибели.

- Кэтти…

- Будешь отрицать?

- Да нет, просто большая вина лежит на нем самом.

- Даже если это так, оставь его в покое.

- Как скажешь, я просто хочу, чтобы ты поняла, как ты мне нужна. Я фактически вел подрывную деятельности внутри организации Гриппа, постоянно срывая их планы по уничтожению Макрон базы, потому что спасал тебя… Ты единственная девушка во Вселенной, которая когда-либо вызывала во мне столько противоречивых эмоций, столько сумасшедших ощущений, никого и никогда я не желал так, как тебя…

- Я единственная девушка, ранее которую ты столько раз пытался уничтожить. Я лишь трофей для тебя.

- Нет. Ты единственная кого я смог полюбить по-настоящему… (повисла недолгая пауза, после которой принц продолжил) Как-то между очередным сражением мне пришло известие с родной планеты: меня признали наследником престола и я должен вернуться на Ильсиду в роли ее главы. После окончания войны я был там… Теперь у меня никого не осталось, кроме тетки, дальней родственницы моего отца, которая сейчас фактически управляет планетой. Война уничтожила всех моих близких и врагов. Я беспрепятственно приступлю к правлению, как только вернуть туда снова, и меня официально коронуют. Но все это мне не нужно без тебя, Кэтти. Ты нужна мне…

- Ты все еще надеешься сделать меня королевой Ильсиды?

- Да… - он приблизился к ней снова, - могу я поцеловать вашу руку, о, прекраснейшая Богиня?

- Абихан, я должна подумать, - Кэтти вновь отстранилась, и руки не подала.

- Что? – на его лице так и было написано: а о чем тут можно думать?

- О том, нужно ли мне это. Я не готова улетать с Земли и жить на твоей планете.

- Кэтти…

- Я не знаю, нужно ли мне вообще это все: отношения с тобой, брак с тобой, твоя любовь. Ты же знаешь, что я не люблю тебя. Зачем тебе быть с человеком, который никогда не полюбит тебя?

- Но ты же согласилась…

- Да, от безысходности, потому что мужчина, которого я люблю, больше не со мной. Я хочу быть честной с тобой, Абихан. Не обижайся на меня, но я никогда не смогу забыть того, что уже случилось. Наша память порой становится нашим палачом, а любовь – оружием этого палача.

- Мне все равно. Я прошу тебя быть моей девушкой. Просто быть рядом. Возможно, однажды, ты полюбишь своего покорного раба… - Абихан склонил голову. Жалость в тандеме с совестью больно кольнули Кэтти прямо в центр ее русско-американской души.

-  Хорошо. Я согласна, если ты примешь все мои условия.

- Прекрасно!!! – Абихан снова обрел розовый румянец на впалых щеках, - я готов принять весь перечень в письменном виде…

- Нет уж, тебе придется выучить его наизусть… - глаза Кэтти потеплели, все-таки что-то было такое в Абихане, еле уловимое, то ли детское, то ли по-детски наивное, что порой она забывала свое и его прошлое, и ей хотелось общаться с ним как со старым добрым приятелем.

Принц взмахнул роскошной копной волос, и демонстративно подставил ей свой локоток.

- Может, Ваше Высочество, подарил мне один танец под головокружительную мелодию венского вальса?

- Так и быть, - она взяла его под руку.

И они закружились по залу. Оркестр, не перестававший играть не на секунду Моцарта, с радостью принялся за Штрауса.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

If everyone cared and nobody cried

В день, когда люди начнут заботиться о чувствах других,

If everyone loved and nobody lied

Когда воцарится любовь и не останется места для лжи,

If everyone shared and swallowed their pride

Когда люди научатся щедрости и переступят через свою гордость,

Then we'd see the day when nobody died

В этот день они обретут бессмертие…

(Nickelback “If Everyone Cared”)

 

Глава пятая.

«Когда меня ты позовешь? Я так хочу тебя услышать!»

 

США, г.Нью-Йорк,  18 октября 2135 года

 

- Скотт! – первый пилот вломился в комнату Картера без стука.

- А, это ты, - равнодушно протянул блондин, скрещивая руки на груди, и откидываясь назад, поудобнее устраиваясь в кожаном кресле, - совсем распустился, забыл, что нужно стучать? Тебя уже выписали из госпиталя?

- Извини, я вернулся только сегодня утром, - машинально выронил капитан, не желая ссориться, - просто я только что узнал о твоем возвращении с дежурства… Мне надо поговорить с тобой по душам.

- А с чего это ты решил, что я вообще собираюсь с тобой разговаривать? – губы третьего пилота скривились в язвительной усмешке, - и тем более, как ты выразился, по душам?

- Скотт, послушай. Сейчас нам с тобой нечего делить. Мне нужна твоя помощь.

- Какая? Подыскать тебе приличный наркологический центр?

- Ты спятил что ли? – незаметно для самого себя, Джейсон принял боевую стойку, пульсирующие от боли пальцы рук сложились в кулаки.

- Нет, приятель. Это ты спятил, - Скотт никак не отреагировал на действия старшего по званию, лишь переложил ногу на ногу, продолжая ухмыляться, - Возможно, это единственный способ спасти тебя.

- Скотт, я видел записи Хьюго, я знаю, что много чего натворил за эти три месяца…

- Ты знаешь? ЗНАЕШЬ? – фиалковые глаза налились гневом.

- То есть, но.. То есть я ничего этого не помню…, но по записям Хьюго мне и так многое стало ясно. - Джейсон поник, оглядевшись, устало опустился на табуретку рядом с узким прорезом в обшивке Макрон базы, герметично залитым прозрачным мега-прочным пластиком, заменявшим окно. Взглянув на ссутулившуюся фигуру командующего чудом робототехники, в груди Картера защемило, ерничать расхотелось вовсе.

- Ты забыл? Интересно, что так повлияло на твою память. Хотя вынужден признать, сейчас ты больше похож на Джейсона Темплера с которым я встретился в 2131 и воевал нос к носу три года и четыре месяца, пока длилась эта жуткая неразбериха с GRIPPом. Эй, мы славно повоевали, правда, брат? – вся наглость и надменность прошла, уступая место странному чувству родства. В душе Скотту очень захотелось вскочить и обнять блудного друга, но разум удержал его на месте.

- Так точно.

- Что ты хочешь услышать от меня?

- Я пытаюсь вспомнить, но в голове словно провал. Словно туман рассеялся, - Джей уставился на свои ладони, - унося с собой многодневный кошмар, и вернув меня к нулевой точке отсчета…

В животе у Картера предательски екнуло, сердце глухо застучало где-то глубоко в груди, накатило до боли знакомое чувство… зависти.

- Ах, - и белесые ресницы картинно взлетели вверх, - значит, тебе напомнить как ты жил все это время?

- Я просто хочу знать, с чего все началось. Почему я и Кэтти… ну, не вместе. Понимаешь?

- Доктор Шагал дал на этот счет особое распоряжение, никто не станет говорить тебе правды. Никто… кроме меня, - и Скотт заговорчески подмигнул, переходя на шепот (Он снова решил, что дружба дороже, и чувство зависти мирно улеглось в левом боку.).

- Ты мне скажешь? – Джейсон поднял, наконец, голову, и его ясный взгляд теперь созерцал блондина, а не напольное покрытие.

- Последнее, что ты помнишь? – отчеканил третий пилот, подаваясь вперед.

- Из самого последнего… Наш разговор о Кэтти, в зимнем саду… - с трудом выдавил Джей, понимая как эта тема может задеть напарника.

- Ясно. Много же времени тебе понадобилось, чтобы прийти к «старому» другу за помощью. Раньше ты меня усердно избегал, слушать не хотел, хлопал дверью перед моим носом. Ты ни разу не выслушал меня, постоянно посылая куда подальше и на все четыре…

- Прости.

- Да, ладно. Кто старое помянет… сам знаешь, - примирительно сказал третий пилот, вставая. – Это время и для меня не прошло бесследно: я теперь на многое стараюсь смотреть иначе. Наша дружба дорога мне, понимаешь? Ты, Кэтти, доктор Шагал, я и даже этот несносный мальчишка Нэйтон, не говоря уже о Хьюго и ND-2 – вы стали моей семьей! Мы все были семьей, все эти годы. И в том, что случилось с нашей общей семьей виноваты мы оба…

- О чем ты говоришь? – Джейсон оказался напротив Скотта, глаза в глаза.

- Я сам не большой знаток в этих делах, только знаю одно: в тот июльский вечер, вечер, когда мы праздновали победу над GRIPP, у нас обоих снесло крышу.

- И у тебя тоже?

- Да, - внутренности Картера снова сковало то самое чувство опасности, как в прошлый раз, как в тот день…, - Мы оба не контролировали свои поступки, но если мне удалось прийти в себя через пару недель, то Джейсон Темплер исчез из этого тела, - Скотт ткнул указательным пальцем в грудь брюнета, - и вернуть твое сознание мне не удалось. Эта самая Элис Морис заперла тебя, и легче было добиться аудиенции в Белом доме, чем увидится с тобой. Каждый твой вылет на дежурство заканчивался в каком-нибудь кабаке или другом веселом месте, «вечно молодой, вечно пьяный…»

- Хочешь сказать, что она контролировала меня? Но как? И главное зачем?

- Откуда я знаю?

- На генератор силовых волн это не похоже.

- Кроме Абихала не один другой лох пользоваться ими не станет, - фыркнул Скотт, наглядно стараясь подчеркнуть свое превосходство над поверженными завоевателями, при других обстоятельствах Джейсон поднял бы его на смех, но сейчас было не до того.

- М да,  ими разве что можно контролировать координацию движений, либо, вызвав резонанс, что-нибудь подвзорвать.

- Бинго!

- Чем же можно так изуродовать мозговую деятельность, что я на ней даже женился?

- Ах, ты про это? Ну, тут без Шагала не обошлось.

- Чего?

- Ну, он нас фактически к этому принудил.

- Скотттттттттттт!!!!!!!!!!!!!! – гаркнул, стоящий в только что открывшихся дверях доктор Шагал, выстреливая потоки гнева из карих глаз.

- Вот принесла ж его нелегкая, - пробурчал себе под нос блондин.

- Я прекрасно слышу, Картер, - заметил ледяным тоном бритоголовый гений, - Мною были даны инструкции по поводу Темплера, так почему же ВЫ не соизволите их выполнять?

- Доктор Шагал, это моя вина, - глядя в извергающие вулканическую лаву глаза доктора, признался Джей.

- Темплер, не надо брать на себя чужую вину. Мистер Картер не выполнил мои прямые указания, полагаю два дежурства вне очереди и месячное на камбузе, заставят задуматься  Вас, молодой человек. - Шагал удалился по-английски, давая понять, что это оно самое: последние «китайское» предупреждение.

Скотт, наскоро распрощавшись с вновь обретенным «старым» другом, грустно поплелся на камбуз, Джейсон, движимый неведомой силой, направился к ангару Макрон базы.

В груди первого пилота защемило, когда он приблизился к «Бетте», а затем оказался в кабине пилота. Здесь все было безупречно, как всегда. Порядок, заведенный Кэтти, заботливо поддерживался Хьюго. Джейсону удалось почувствовать легкий шлейф любимых духов Кэтти, в ушах зазвенел ее голос, он мечтал наяву. Рука сама потянулась к встроенному под панелью управления шкафчику, где пилоты обычно хранили личные вещи в полетах. Там лежала только одна бумажка, ничего больше. Он хотел было уже смять и выбросить её, когда обратил внимание на текст. Это был счет! Счет за коммунальные услуги, с указанием адреса.

- Значит, ты ждешь, когда я вернусь, ведь это так? Ты не могла оставить это здесь случайно, правда? – парень нежно погладил тонкую бумажку, адрес навсегда отпечатался в его памяти, - Нью-Йорк!  Какой же я осёл, что сразу не догадался, ведь ты родилась здесь, и это твой любимый город.

Окрыленный неожиданной удачей, Джейсон помчался на мостик.

 

 

She fills my heart with very special things

Она мне свет и пыл страстей в крови,

With Angel's songs and wild imaginings

Святой Завет, что истина в любви.

She fills my soul with so much love

Я полон так любовью к ней,

That anywhere I go I'm never lonely

Что чувствую везде её я рядом,

With her along who could be lonely

Тянусь к руке, шепчу с отрадой:

I reach for her hand,

"Ты здесь, и ты со мной,

It's always there.

Хранитель мой..."

(Andy Williams “Where Do I Begin”)

 

Глава третья (часть вторая).

«  То, о чем могли знать лишь двое… » - скорее вопрос, чем аксиома

 

Эпизод 6

Япония, г. Осака, апрель 2133 года

 

Сражение выдалось тяжелым, они боролись уже больше двух часов, а войска GRIPP все прибывали (словно сыпались из рога изобилия).

- Что-то сегодня жарковато, - пожаловался третий пилот, нещадно поля по вертолётам противника.

- Пора остудить их пыл, - отрезал капитан, разворачиваясь на 43 градуса, и бросая «Альфу» вверх.

- У меня всё готово, начинаем манёвр, - скомандовала координатор, увидев приближающегося Макстара 1, плавно рассекающего воздушные потоки.

- Команда, начинаем заход.

Робот-великан дружелюбно распахнул свои металлические внутренности, охотно принимая «Бету» и «Гамму».

- Готово, Кэтти! - отрапортовал Скотт.

- Хорошо. Джейсон, твоя очередь, дверь для тебя открыта.

- Принято, Кэтти, -  первый пилот совершил головокружительный вираж, дал задний ход и занял своё место в роботе.

- Хьюго, нам нужна дополнительная энергия около 20%.

- Понял тебя, Кэтти, начинаю передачу.

- Джейсон, энергия поднялась, я телепотирую фотонную пушку?

- Давай.

Командир экипажа взялся за ручные рычаги управления, легко развернув робота в 75 метров длиной, и бросаясь в бой. Макстар послушно вильнул в сторону телепорта и подхватил возникшее посреди неба оружие.

- Эй, дайте и мне пострелять, - взвыл третий пилот.

- Переключаю лазерные установки на тебя, - щелкая кнопками на панели управления, сообщает координатор.

- Спасибо, Красавица. Лови поцелуй.

- Скотт, угомонись и стреляй давай, истребители не спят, - одернул его капитан.

- Джейсон, так и скажи, что ты ревнуешь Кэтти ко мне, самому неотразимому и обаятельному в этой Вселенной, - хорохорится третий пилот, искренне считая, что так оно и есть.

Два лазерных луча разрезали небо, воздух закипел, одновременно воспламеняя сбившихся в кучу истребителей.

- Да куда уж мне угнаться за тобой, таким неотразимым? – иронизирует первый пилот, одновременно выдавая залп из фотонной установки, от чего робота противника размазало на атомы.

- Вот это да! Ты потрясающе стреляешь, Джейсон, - восхитилась Кэтти.

- М-да, с сожалением признаю свое поражение в этом вопросе, - скалиться дальше третий пилот.

- Победителю и лавры. А что, Кэтти, пойдешь со мной на свидание?

- С какой это радости?

- Но я же победил.

- Ни один, победила наша команда.

- Ну…

- Ха, у нашего капитана кончился запас предлогов. Кэтти, может ты удостоишь меня этой чести? – закинул удочку блондинистый верзила.

- Ага, сплю и вижу: картина маслом – Картер в смокинге и с бокалом вина, ну прям а-ля принц Абихан… - хмыкнул Джейсон.

- Советую вам обоим успокоиться на мой счет, мальчики.

- Ну нет, ты же это не всерьез, а? – Скотт обижено надул губы.

- Хм… Мне нужно подумать… Смотрите, их головной корабль пустился наутек, - девушка развернула робота, выводя его на линию огня.

- Хорошая у нас компания, да? – Джейсон подмигнул своим соратникам по борьбе, изящно вращая фотонную пушку в руках «здоровяка».

- Да мы ребята что надо, - Скотт заулыбался как чеширский кот.

- Еще заход, - скомандовал Джейсон, разгоняя робота, - догоним тех, что не успели сбежать.

- Экипажу вернуться на базу, - услышали в наушниках пилоты голос Шагала, - в преследовании нет смысла.

- Принято, Сэр - отчеканила Кэтти, забирая управление на себя и поворачивая Макстара, - летим домой.

После боя они вернулись победителями, противники угомонились на целые сутки, давая экипажу желанную передышку.

Джейсон выпросил у доктора Шагала увольнение на несколько часов, чтобы навестить родителей, а поскольку Кэтти хотела осмотреть город, Шагал велел пилоту в целости и сохранности подбросить ее до центра. Скотта как всегда оставили на базе: вдруг неподалеку промышляют его очередные собратья-гангстеры (а может в клане якудза появилась вакансия)?

Аэромобиль, любезно предоставленный доктором Шагалом, рассекая потоки воздуха, лавировал по улицам города. Джейсон уверенно управлял машиной, а Кэтти сидела рядом с ним с таким видом, будто они едут со скоростью 60, а не 380 км/час. Пролетавшие мимо машины останавливались, водители с завистью провожали взглядом супер-гонщика, с нескрываемым восхищением признавая его превосходство над собой.

Они ехали молча, каждый думал о своём.

Уверенно держа руль в захвате, первый пилот старался не отвлекаться от дороги, но его глаза постоянно возвращались к Богине, сидящей справа от него. Золотые волосы рассыпались до пояса блестящими локонами,  темно-синие платье из нежного шёлка удачно подчеркивало достоинства фигуры с идеальными пропорциями: летящая юбка, свободного кроя, чуть выше колен удлиняла стройные ножки,  лиф обнимал соблазнительную грудь, неглубокий вырез обнажал шею. Золотые с синим босоножки от известного торгового дома «Jay Sean» на тончайшей шпильке украшали изящную стопу.

Джейсон скользил глазами по стройным ножкам Кэтти: неожиданно их глаза встретились.

- Прости, - выдохнул он почти шепотом, упираясь взглядом в дорогу.

Красавица только пожала плечиками.

- Мне не жалко, смотри.

- Ты очень… привлекательна. Это платье удивительно подходит к цвету твоих глаз…

- Да? – брови девушки выгнулись дугой.

Оба снова замолчали.

Руки парня вжались в руль так, что костяшки пальцев побелели, он старательно сдерживал себя и свои желания. Несколько прядей густых черных волос челки упали на глаза, красивое лицо обдувал шальной ветер, сапфировые глаза излучали невероятный фейерверк эмоций (ОНА была с НИМ, так БЛИЗКО как никогда). Ему необыкновенно шли надетые сейчас джинсы и рубашка. Три верхние пуговицы были расстегнуты, обнажая часть торса и открывая пространство воображению. Он был невероятно привлекателен и хорош собой. Златовласка зарделась румянцем в ответ на свои мысли.

- Кэтти, - глядя прямо перед собой сказал он, - я хочу пригласить тебя к себе домой, на ужин. Познакомишься с моими родителями.

- И как ты меня представишь?

- У нас в Японии принято приводить домой только невесту.

- Да ну? – васильковые глаза сверкнули.

- Угу.

- Тогда, пожалуй, я  просто погуляю по городу.

- Я же пошутил.

- Я тоже.

Джейсон остановил аэромобиль, посадив его на обочину дороги.

- Кэтти, могу я кое-что спросить? Это личное. – Джейсон повернулся к ней и тут же утонул в поле васильков.

- Хм… Ладно, спрашивай.

- У тебя есть… парень?

- Вообще-то это не твое дело, но скажем так, мне кое-кто симпатичен.

- Кто он?

- Ты правда хочешь знать? – она заглянула в его бездонные синие глаза и сняла с шеи цепочку с маленьким медальоном, открыв, протянула парню. 

Оттуда на него смотрел шатен: шоколадные глаза подернуты поволокой, губы скривились в кривой усмешке, довольно симпатичный. Даже от фотографии разило давно утраченным многие поколения назад аристократизмом.

– Его зовут Франсуа Рогнар, он свободный художник.

- Француз?

- Да.

- Значит, он тебе нравиться? – Руль в руках Джейсона, казалось, начал плавиться. Красавчик впился взглядом в ее соблазнительные губы, цвета спелой малины.

- Скажем так: я выделяю его среди всех других мужчин, - просто ответила девушка, возвращая цепочку на место.

Волна боли сковала сердце Темплера, внутренности сводила судорога, он был парализован ее откровенностью.

- И давно вы вместе? – выдавил из себя супер-гонщик, заводя мотор и разгоняясь до максимума меньше, чем за минуту.

- Мы никогда не были вместе. Просто однажды, Франсуа спас меня, пожертвовав собой. Не знаю, жив ли он теперь, но продолжаю помнить о нем, - в ее голосе слышалась грусть, - Я могу надеяться на то, что допрос окончен?

Вместо ответа последовал короткий кивок головой.

Через пятнадцать минут они уже парковались у трехэтажного особняка, выстроенного в лучших традициях неоклассицизма.

- Идем, - Джейсон подал руку, помогая Кэтти выйти из аэромобиля, я представлю тебя как свою коллегу по работе, о’к?

- Может не стоит мне ходить туда? – легкий кивок в сторону коттеджа.

Парень резко развернул ее к себе и сжал в объятьях:

- Настанет день, Кэтти, когда ты войдешь в наш дом как моя жена. Я  хочу бороться за твою любовь…

 

Эпизод 7

Горная система Гималаи, недалеко от Катманду, лето 2133 года

 

Они снова дубасили друг друга куда не попадя, прикрываясь тем, что занимаются спортивной борьбой. Причина была та же, что и всегда: третьего пилота не устроило, что Кэтти во время очередного рейда по массированному уничтожению скилатронов Гриппа была более любезна с командующим Макстара 1.

Скотт явно проигрывал Джейсону в технике, хотя в росте превосходил его на целых четыре дюйма[2]. Первый пилот изящно парировал атаки противника, и играючи отражал все попытки пробить оборону, что невероятно бесило мистера Картера, заставляя его еще больше ошибаться. В какой-то момент «борьба» стала напоминать уличную потасовку.

Нэйтон, восторженно вопя «Врежь ему, врежь!», носился вокруг пилотов, ND-2 с укором глядя на все происходящее, робко попытался воспрепятствовать участию своего воспитанника, но тому каким-то чудом удавалось ускользнуть от направленных в его сторону клешней робота. Хьюго безучастно помалкивал, а Шагал, устало вздохнув, махнул на все рукой и отправился на камбуз подкрепиться.

- Это все на что ты способен, Скотт? – ехидничал Темплер, смело глядя ошалевшему блондину в глаза, одновременно блокируя очередную неловкую попытку третьего пилота сломить оборону.

- Не таких обламывал, ясно?

Снова серия ударов, блокировок, подсечек, и вот Картер уже валяется у ног малыша Нэйтона.

- О да! Джей, как ты его! Урааааааааааааааааа! – захлебываясь от восторга, орет юный Бриджер.

Скотт в бешенстве вскочил.

- Заткнись, сопляк. И вали отсюда по добру по здорову, пока можешь.

- Эй, Скотт, не заводись. Давай будем считать, что тебе в очередной раз не повезло, - попытался примириться брюнет, протягивая руку.

- Вот еще, - фыркнул Картер, снова принимая боевую позу - продолжим?

- Ну и что вы снова затеяли, мальчики? – в дверях появилась причина очередной разборки, Джейсон потерял бдительность, устремляя взгляд на прекраснейшую из женщин, и в следующее мгновенье ощутил полет своего тела со второго капитанского мостика на первый. Ему удалось сгруппироваться в сальто, и приземлиться на твердые ноги. Картер непонимающим взглядом уставился на «чудо» природы: он надеялся, что заклятый друг, хотя бы покачнется, но тот твердо стоял на двух ногах и улыбался во все 32 зуба.

- Значит, бьешь, когда я отворачиваюсь?

- Нечего пялиться на Кэтти.

- Спускайся сюда, и докажи, что ты мужик.

- Не надо пафоса. Я тебя сейчас «уложу».

- Ну, так чего же ты ждешь? – подначивал капитан.

- Ладно, держись, - и Скотт снова устремился в атаку, резко сбегая по ступеням.

Лицо блондина исказилось от ярости, казалось, вот оно: этой силы и мощи хватит на то, чтобы безоговорочно победить. Но в этот миг  произошло то, чего парни никак не ожидали: сделав двойное сальто в воздухе, между ними оказалась Кэтти, и только теперь они заметили, что на ней черный лётный комбинезон, облегающий стройное тело как вторая кожа, а из-за спины видны рукояти двух самурайских мячей.

- Может, хватит уже? Что вы не поделили на сей раз?

А в ответ напряженное молчание. Оба противника бросались убийственными взглядами, что не ускользнуло от наблюдательной девушки.

- Значит, партизаны не сдаются? Хорошо. – Златовласка прищурилась, - тогда может быть один из вас докажет в свою мужественность в поединке на нодати[3] против меня?

- Кэтти… - опешил Скотт: он прекрасно знал, что только Джейсон мог противостоять обладательнице олимпийской медали по восточным единоборствам. Единственное состязание, которое Картер вполне мог выиграть – это метание ножа (кинжала или других колюще-режущих предметов), самурайские мечи были ему точно не по зубам.

- Отлично, я принимаю вызов, - Темплер шутливо поклонился.

- Идем, - Кэтти повернулась в сторону спортзала, - Скотт, пошли с нами, посмотришь, как я уделаю мистера капитана.

- Нет уж. Пусть этот красавец выпендривается без зрителей.

- Эй, ты это на что намеки кидаешь, скотина? – изрекло милое создание в шортиках из-за спины командующего Макстаром. Курчавая шевелюра на секунду вынырнула, и также быстро исчезла.

- Чего? – теперь Картера не остановила бы даже атомная бомба, в два прыжка он оказался рядом с брюнетом, а его кулак – снова заблокированным в руке заклятого друга.

- Скотт, успокойся, он только глупый ребенок. Сам не понимает что несет. Сейчас Энди угомонит его, а ты сможешь и дальше мять мои бока.

- С меня хватит этого кибер-гения. Если Шагал притащил его сюда, то пусть и воспитывает. Сколько можно тратить время на это недоразумение природы? Сдается мне, что слухи о его гениальности сильно преувеличены. Он просто маленький паршивец, ничего из себя не представляющий!

- Ты урод… - завопил юнец, кидаясь в рев.

- Нэйтон, прекрати. Ты не должен так себя вести. – Кэтти подошла к мальчику и присела перед ним на корточки, у нее за спиной Джейсон продолжал сдерживать Скотта, - Да, наш большой дядя Скотт иногда выходит за рамки дозволенного, но он просто такой человек. Будь умнее и не провоцируй его сам.

- Он язва…

- Ах ты… - немедленно отреагировала язва.

- Все, хватит. Кэтти, идем отсюда. Предоставим спорщикам возможность разобраться. Пусть до посинения выясняют, кто из них еще ходит в детский сад, а кто его уже закончил, – и капитан отпустил удерживаемого.

Скотт наградил всю компанию ненавистным взглядом и молча удалился, подоспевший наконец-то ND-2 подхватил Нэйтона своей клешней и уволок в направлении классной комнаты. Кэтти и Джейсон остались вдвоем.

- Как меня уже достали эти постоянные разборки…

- Ну, твое предложение еще в силе?

- Конечно.

- Тогда идем.

Как только они вошли в спортзал, девушка сняла оба меча и предоставила выбор сопернику. Брюнет оценивающим взглядом уставился на два абсолютно одинаковых меча: длинна каждого составляла около полутора метров, обе рукояти обтянуты акульей кожей, гарда у обоих мечей небольшая, лишь слегка прикрывающая руку, была выполнена в сложной ажурной форме, украшенная искусной резьбой. От нодати так и веяло древней культурой Страны Восходящего Солнца.

- Где ты их раздобыла? Это настоящая древность, им не менее двухсот лет.

- Подарок. Мне вручили их вместе с золотой олимпийской медалью.

- Уф… Аж, дух захватывает. Давненько я не держал в руках настоящего самурайского меча, мой карманный лазерный, куда более эффективный, хотя.. этот настоящее произведение искусств. Они в прекрасном состоянии, ничуть не утратили своей остроты.

Капитан осторожно вынул один из мечей, на мгновение залюбовавшись холодным блеском лезвия. Он с удовольствием ощутил в руках длинную рукоять самурайского полевого меча, казалось, что тело наполняется древней могущественной силой предков. Джейсон принял боевую стойку, давая понять, что готов к поединку. Кэтти, не спеша, элегантным отработанным движением перебросила, все еще находящийся в ножнах, нодати слева направо. В следующее мгновение, она стояла в боевой стойке напротив, сжимая четырехкилограммовый меч основным хватом[4].

- Забьемся? – предложил брюнет.

- На что?

- На желание.

- Любое?

- М… да.

- Тогда держись. Заставлю отмыть каждый закоулок базы.

- Смотри не проиграй.

- Хм.. одни угрозы… Так, начинаем?

- О да…

Взмах меча рассек воздух: поединок начался. Два мастера сошлись один на один. Меч стал продолжением каждого из них. Легко, почти не касаясь пола под ногами, они вели разговор силы, выражая мысли замысловатым сплетением фигур, изящным парением в воздухе, сбивая и отвлекая противника, стремясь заставить ошибаться снова и снова…

Основная стойка, откат, меч описывает полукруг, заставляя потенциального противника отшатнуться и давая выигрыш во времени, шаг назад, основная стойка, мимолетное движение, и противник почти побежден… Обратный хват, мгновенный уход с линии атаки, подрезающие удары по горизонтали вокруг противника, вертикальный удар…

Профессионал с восхищением отметил бы глубокие познания искусства боя на мечах у обоих пилотов Макстара 1, которые демонстрировали сейчас на практике все существующие техники работы с длинным клинковым оружием.

Поединок продолжался уже более часа при абсолютном молчании с обеих сторон, лишь лязганье клинков нарушало спокойствие и тишину.

Девушка сосредоточено вела свой меч в атаку за атакой, ее волосы слегка растрепались, несколько прядей выбилось из прически и упало на лицо, от чего она стала еще прекрасней. В голове Джейсона отчетливо проплывали мечты о победе, в следующий момент он слегка замешкался и выбитый из рук меч со звоном отлетел куда-то влево.

Кэтти приставила к его горлу кончик своего меча.

- Сдавайся.

- И не подумаю. Еще раунд?

- Тебе не выиграть.

- Если ты в этом так уверена, то дай мне шанс.

- Ладно. Еще пол часа у меня есть, а потом начинаем полномасштабную уборку.

- Поживем, увидим.

- Тебе понадобится меч-Макрон, чтобы победить меня.

- Отличная идея, при случае одолжу у Макстара. Жаль, что больно громоздкий.

И поединок продолжился. Клинки мечей засверкали с новой силой, металл звенел и раскалялся, но ни один из противников еще даже не вспотел.

- Мне будет приятно проиграть тебе, - легкий выпад.

- Ты уже привык это делать, - выпад отражен, демонстрация красивой стойки и плавный переход к новой атаке.

- Ты знаешь, Кэтти, что сейчас похожа на прекрасную, но сердитую богиню? Твоя несравненная красота сражает на повал.

- Что? Оййй… – и меч златовласки предательски вильнул по косой линии.

- Ты очень красивая всегда, но когда сердишься, то…

- То что? – она резко остановилась.

- А вот что, - и коварный Джейсон выбил меч из ее рук.

- Эй, это, по крайней мере, нечестно.

- Кэтти, ты прекрасна в своем праведном гневе, но теперь ты исполнишь мое желание, - провозгласил Джейсон, подбирая ее меч с пола и вкладывая оба нодати в ножны.

- Не выйдет. Ты выиграл нечестно. Ты отвлек меня своей болтовней.

- Тебе нужно больше тренироваться. Могу дать пару уроков, - нахально заявил брюнет, зазывно глядя на растерявшуюся красавицу.

- Нет уж. Ты меня плохому научишь.

- А ты попробуй.

- Лучше пойду переоденусь.

- Я жду тебя на капитанском мостике через двадцать минут.

- А больше ничего не надо?

- Нет.

- Что мы будем делать?

- Не мы, а ты, - Джейсон попытался скрыться за дверью, да бы Кэтти не удалось отказаться.

- То есть?

-  Мое желание… - почти пропел Джей, выглядывая из-за двери, и затем, стремительно скрывшись за ней: прямо на него летела забытая пару недель назад Картером пятикилограммовая гантеля.

 

Вечер клонился к закату, и солнце ослепительно сияло, постепенно скрываясь за вершинами величественных древних гор. Джейсон привел Кэтти на старую давно заброшенную смотровую площадку, используемую раньше для обзорных экскурсий этой местности.

- В такие моменты я забываю, что идет война, и нам предстоит еще не одно сражение.

- Здесь очень красиво. Как ты узнал об этом месте?

- Когда-то проходил здесь боевое крещение.

- Понятно. Знаешь, это стоило того, чтобы подниматься в гору больше часа.

- Рад, что тебе понравилось это место.

Немного помолчали. Девушка подошла к самому краю площадки, взгляд васильковых глаз восторженно следил за  величественным солнечным диском, медленно катящимся по небу, постоянно меняя окраску окружающего мира. Отсюда, с высоты птичьего полета, вершины гор казались совсем рядом, а природный ареол поражал разнообразностью растительности, меняющейся в зависимости от высоты.

- Кэтти… - парень встал у нее за спиной.

- Джейсон? – блондинка с удивлением почувствовала его руки, с нежностью обхватившие ее стройный стан чуть выше груди.

- Пожалуйста, не гони меня.

- Я…

- Кэтти, ты самая лучшая, - он склонил свою голову и уткнулся в ее хрупкое плечико, не разжимая объятий, - ты мне очень нравишься. С тех пор как ты появилась в моей жизни, я не способен замечать даже красоты Вселенной, потому что ты намного прекрасней…

- Джейсон, перестань, пожалуйста, - златовласка вывернулась из его рук, - с меня хватит воздыхателей: и явных, и тайных.

- Тебе неприятно быть в моем обществе?

- Причем тут это. Веди себя нормально.

- Нормально?

- Не распускай руки.

Снова замолчали. Кэтти присела на краешек ступеньки, обхватив свои стройные ножки изящными руками, и уставилась куда-то вдаль. Джейсон растеряно уселся радом с ней: внутри неприятно жгло. Взгляд молодого человека отражал всю гамму чувств, бушующих в душе. Физически девушка находилась совсем рядом, но одновременно с тем она была бесконечно далека от него, и как сократить разделявшее их расстояние? Он ощутил внутреннюю борьбу, которая захлестнула их обоих. Нужно было стабилизировать ситуацию.

- Кэтти… Послушай…

- Да?

- Ты никогда не разлюбишь того француза?

- С чего ты взял, что я вообще его когда-нибудь любила?

- Но тогда в машине, ты сказала…

- Сказала, что выделяю его среди других мужчин, потому что он спас меня от преследователей, - Кэтти улыбнулась, их глаза встретились, - все, что связано с ним давно осталось в прошлом. С некоторых пор я почти забыла о нем. Знаешь, давай не будем вспоминать прошлое, ни мое, ни твое. Что было, то было, – только теперь первый пилот заметил, что пресловутый медальон отсутствует на цепочке у Кэтти.

- Согласен.

Внешне ничем не проявляя своих истинных чувств, девушка делала вид, что продолжает любоваться закатом, но в душе прекраснейшей из Богинь пела фантастической красоты музыка: он ее любит! ОН, Джейсон! Пусть молчит, пусть не говорит, но она видит, чувствует его, она знает. У него на лице всё написано. Как хочется броситься к нему в объятья, как хочется целовать его губы, глаза, как хочется прокричать с вершины мира о своей любви. Нет, не станет она этого делать, нет. Слишком больно… сердце сейчас выпрыгнет из груди…

- Кэтти, ты не замерзла? – парень прервал череду ее мыслей.

- С тобой я не успею этого сделать.

- В смысле?

- У тебя горячие объятья, - Кэтти рассмеялась, - извини меня, за резкость.

- Не за что.

Джейсон снял свою любимую темно-синею куртку и набросил на плечи красавицы, аккуратно поправив длинные распущенные локоны. Парень замер, почувствовав, что Кэтти прислонилась к его плечу.

- Мы совсем забыли про твое желание.

- Ты его уже исполнила.

- Правда? – Джейсон утонул в удивленных васильковых глазах.

- Ты со мной провела почти всю вторую половину дня, и сейчас ты рядом – большего желать я боюсь. Хочу просто чувствовать тебя, даже на расстоянии; хочу глядеть в твои глаза и растворяться в их глубине; хочу просто сидеть вот так рядом. Просто хочу быть с тобой. Хочу быть нужным только тебе.

- Ты романтик.

- Наверное.

Они сидели рядышком, ощущая теплоту тел друг друга. Незаметно для себя, Кэтти уткнулась парню в плечо, и обеими ладошками сжала его правую руку. Джейсон, стараясь не спугнуть, прекрасную нимфу, пытался не дышать.

- Нам пора возвращаться на базу… - с грустью сообщили колокольчики ее нежного голоса.

- Кэтти, могу я попросить тебя кое о чем? Ты можешь не отвечать сейчас, но вдруг потом…

- Я тебя слушаю, Джейсон.

- Ты станешь моей девушкой?

 

Эпизод 8

Египет, г. Каир, октябрь 2133 года

 

Статная фигура длинноволосого блондина, в одежде, выдававшей его принадлежность к королевской крови, величественно возвышалась над другими миньонами Темной звезды. В руке Принца Абихана привычно занял свое место бокал с красным вином. Капитан Блэйд и генерал Джералдан во все глаза уставились на него.

Представитель древнейшего рода Ильсиды с сарказмом и нескрываемым превосходством демонстрировал свой очередной план по уничтожению Макстара и захвату Макрон базы.

- Ваше Величество, - последовал легкий кивок головой в сторону трона с восседавшим на нем мужским силуэтом огромных размеров, изумрудные глаза блеснули, - я разработал план захвата базы Макронцев (кривая усмешка исказила тонкие губы). Посмотрите на эту карту Средиземноморья.

На огромном мониторе, занимающем почти целую стену тронного зала, действительно появилось изображение, демонстрирующее Средиземное море и его окрестности, с многочисленными пометками принца («план Кутузова» воплоти).

- Это впечатляет, - загоготал Блэйд.

- Заткнись!!! – бокал предательски расплескал часть вина в сторону седовласого пожилого инопланетянина, - Не смей прерывать, когда Я ГОВОРЮ!

- Мы очень хорошо знаем карту Средиземноморья, Абихан, - продолжал бесить молодого красавца 30 лет отроду старый вояка, - Нас не нужно тестировать по географии. Ха-ха-ха…

- Я об этом догадывался, Блэйд, - спокойно ответил принц (если б он умел убивать глазами, Блэйд уже не беспокоил бы его больше своими издевками), разливая бочку сарказма по всему залу для совещаний. – Дело не в этом. Все мы знаем, что Макронцев связывает необъяснимая привязанность друг к другу. Мы воспользуемся людским тщеславием и жаждой наживы, и нанесем сокрушительный удар, уничтожив их координатора и пилотов.

- ??? – закряхтел Джералдан (не уже ли мыслительный процесс начался в этой кремниевой голове? Ну да, он ведь с Крептона).

- Мы заманим их в ловушку, - никак не мог угомониться ильсидский принц.

- Довольно разговоров. Осуществляй свой план, Абихан, - загремел бас темного властелина корпорации GRIPP.

- Принц Абихан, - запищал личный компьютер Темной звезды, - мне наконец-то удалось вскрыть засекреченную информацию о координаторе Макрон базы.

- Наконец-то!!! Ты потратил на это кучу моего времени!!!

- Это женщина, возраст 22 года, рост 168 сантиметров, вес 43 килограмма, имя – Кэттлин Джемисон,  владеет всеми видами восточных единоборств, с легкостью обращается с любым видом огнестрельного и холодного оружия, несомненно, превосходит любой современный компьютер в разработке тактики ведения боя, особенно в открытом воздушном и космическом пространстве. Управление космолетами, звездолетами и другими военными кораблями на сверхвысоком уровне. Знание иностранных языков: родной – английский, помимо этого французский, итальянский, португальский, японский, корейский, общий межпланетарный, а также хороший уровень других языков, используемых в Солнечной системе. Это все, что мне удалось расшифровать.

- Болван, это и так было ясно!!! – бокал хрустнул в кулаке.

- Один момент, я могу вывести на монитор ее фотографию.

- Давай.

На огромном экране появилось изображение единственной девушки в экипаже Макстара. Абихан развернулся взглянуть на фото, да так и застыл с раскрытым ртом: ничего и никого прекрасней он еще не видел в своей недолгой жизни, измученной многочисленными космическими войнами. Блондинка – с невероятно прелестным личиком, глазами цвета ясного неба, излучавшими ее внутреннюю красоту, роскошным стройным телом… была прямым воплощением всех его самых смелых фантазий и самых пленительных грёз. Она покорила его с первого взгляда.

- Подними челюсть с пола, - гаркнул Блэйд, заходясь в диком хохоте, - Кажется, наш маленький принц только что влюбился.

- Кто? В кого? Когда? – кремневая головушка взвыла от такого «потока» поступающей информации.

- Тебе тупому солдафону не понять моего искреннего восхищения, этой неземной красотой. Она, скорее всего эльфийской крови, разве среди землян может родиться подобное божество? – парировал принц, сглатывая слюну, - Я меняю свой план, и буду действовать иначе. Теперь в игру вступает ДЕВУШКА МОЕЙ МЕЧТЫ!

 Принц широким жестом расплескал остатки вина, презрительно фыркнул в сторону соратников, и, взмахнув напоследок плащом, скрылся в только ему одному известном направлении.

 

Красное море, квадрат 412 близ Суэцкого канала, октябрь 2133 года

 

Доктор Шагал задумчиво затянулся гаванской сигарой. Он и экипаж только что телепортировались и теперь Макрон база удобно устроилась на дне Красного моря. Все собрались в рубке, удобно устроившись каждый в своем кресле-телепортаторе. Заботливый ND-2 пытался накормить всех очередным кулинарным свершением: а-ля пирожное «Термоядерные Камешки», как тут же окрестил их третий пилот.

- Кэтти, - по-отечески обратился он ко второму пилоту, - я знаком с этим режиссером несколько лет, он зарекомендовал себя как человек преданный нашему общему делу. (Бедный Скотт еле сдержался, чтобы не загоготать во весь голос). Ему нужна помощь и потому я прошу тебя сделать одолжение лично мне.

- Кэтти, может ты все-таки согласишься поехать? Главные роли в голливудских фильмах на дороге не валяются, – решил поддержать «старика» жгучий брюнет.

- Ты знаешь, Джейсон, я сама решу ехать мне или нет.

- Просто я мог бы полететь с тобой и охранять тебя.

- От кого?

- Говорят, там водятся крокодилы, скорпионы и даже… акулы.

- Ха!!!!!, - третий пилот сложился пополам, - Хьюго, что ты скажешь на это?

- В местности, где проходят съемки, нет опасных животных. Здесь также отсутствуют какие-либо силовые элементы нашего противника, либо они тщательно скрыты, - отозвался суперкомпьютер, - впрочем, я продолжаю сканировать весь район 412.

- Кэтти, будет там одиноко, - не сдавался парень.

- Думаю, Кэтти выдержит пару дней вашего отсутствия, - отрезал Шагал.

- Ну что, у влюбленного в очередной раз кончился запас предлогов? – ухмыльнулся Картер, фиалковые глаза выдали столб искр в сторону капитана.

- Прекратите оба! – Кэтти встала между заклятыми друзьями и развела свои руки в стороны, положив по ладошке каждому пилоту на грудь, - я полечу сама, без всяких сопровождающих.

- Верное решение, - и мелкий паршивец, все это время подслушивающий под дверью, ввалился в командную рубку.

 

Кэтти привычно уселась за штурвал своей «Беты», и готовилась к вылету. Монитор мигнул и на нем «нарисовались» оба пилота.

- Кэтти, мы тут собрались проводить тебя по старой дружбе, - сапфировые глаза первого пилота в обрамлении длиннющих иссиня-черных ресниц лучились необыкновенным блеском.

- Она теперь станет кинозвездой и вряд ли захочет показываться с нами, - фыркнул Скотт, сложив руки на груди.

- А я и раньше не хотела с вами показываться, - подразнила красавица.

- Ну, - заканючил Картер, - разве так прощаются с крутыми парнями??? Надеюсь, ты о нас не забудешь.

- Вряд ли тебе могло прийти в голову, что тебя забудут, будь это даже кинозвезда, - поддела она в ответ коротко стриженого блондина, который не раз и не два хвастался своими любовными похождениями.

- Какая нелюбезная шутка пришла тебе в голову на прощанье, - обижено надулся навязчивый поклонник.

- Да ладно тебе, Скотт, - первый пилот слегка толкнул приятеля в бок, - Иногда ты бываешь слишком напорист.

- Все, мне пора. Пока, ребята. Не подлетайте близко к моим двигателям, когда я буду стартовать.

Боевая машина резко взмыла в небо.

 

После недолгой беседы с режиссером-итальянцем Кьятом Рожетти, Кэтти направилась в гримерку, где ее нарядили в лучших традициях древнего Египта. Когда девушка появилась на съемочной площадке, все замерло:  актеры и члены съемочной группы, массовка. Их взгляды устремились на царицу Древнего Египта – Клеопатру, ибо только о подобной красоте складывали многочисленные литературные труды древние и современные ваятели пера.

Кьят подлетел к невероятно красивой девушке и встал на одно колено, прижав правую руку к сердцу.

- О… - только и вымолвил он.

- Что-нибудь не так? – в черном парике Кэтти чувствовала себя не очень уютно.

- Это потрясающе! Вы затмили Клеопатру своей неземной красотой, мисс Джемисон.

- Вы мне льстите. Это вовсе не обязательно, - васильковые глаза стали еще больше и ярче, стараясь скрыть смущение.

- Кое-чего не хватает! Вот, - Рожетти достал из нагрудного кармашка перстень фараонов, усыпанный драгоценными камнями, и протянул девушке, - Его носила сама королева Нила.

- Зачем оно мне?

- О! Я просто возвращаю его владелице…

- Я не могу принять его, оно мне не к чему.

- Ну хорошо, хорошо. Кольцо дополнит образ. По окончании съемок ты вернешь его мне.

После пары пробных дублей, оказалось, что Кэтти вполне может справиться с ролью повелительницы Древнего Египта, и работа закипела.

 

Никто совершенно не обращал внимания на молодого повелителя Ильсиды, который нервно кусал губы, стоя неподалеку. Глаза затопило вожделение. Ему плевать теперь на Темную звезду и его корпорацию GRIPP, он получит ЭТУ ДЕВУШКУ ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ,

- Мой план безупречен. Еще несколько минут и ты станешь МОЕЙ!!! – вырвалось у него.

 

Джейсона съедало навязчивое чувство беспокойства, Кэтти не было на базе всего несколько часов, а ему казалось, что прошла вечность. Разъяснив доктору, чрезвычайную необходимость в патрулировании местности, через пять минут он уже вылетел вслед за координатором (читай на дежурство).

Он без труда нашел место, где Кэтти оставила свою «Бету» и посадил «Альфу» рядом.

Брюнет проник на площадку как раз в тот момент, когда Клеопатра оказалась на вершине одной из многочисленных пирамид, выстроенных специально для съемок фильма, массовка буйно поддерживала царицу Египта, и в этот момент пол под ногами Кэтти раздвинулся, и девушка полетела в темную бездну. Из ниоткуда рядами выстроились войска GRIPP: вооруженные до зубов скелатроны, они окружили людей и, угрожая оружием, взяли всех в плен.

Пилот среагировал мгновенно, и, затаившись за пирамидой, связался с базой.

- Это было, наверняка, спланировано, - доктор Шагал печально опустил голову, - О! Старый идиот! Я позволил им провести себя вокруг пальца!

- Похоже, что паршивый итальяшка продался Темной Звезде! Скорее, нужно действовать, - Джейсон выглянул из своего укрытия лишь на долю секунды, - здесь более двух дивизий[5] скелатронов.

- Предупреждаю, Кэтти находиться в смертельной опасности, - выдал супер-мозг, заставляя  Картера оторваться от привычных мыслей на тему «Как обстибать первого пилота».

- У тебя нет плана действий, Джейсон, - доктор поправил очки, тщетно пытаясь скрыть досаду на самого себя.

- Я тоже лечу туда, - и Скотт помчался к своей «Гамме».

- Скелатроны уводят людей от пирамиды, - зашептал первый пилот в передатчик.

- Выжди немного, прежде чем входить, Хьюго должен оценить обстановку, - Шагал заметно нервничал, очки подпрыгивали на переносице, на лбу выступили крупные капли пота, - нам нужно выстроить план действий.

- Я не могу ждать, там же Кэтти!

- Это приказ, капитан! А приказы не обсуждаются! Выполнять! – доктор сорвался на крик.

- Но…

- Джейсон, я даже мысли не допускаю о ее гибели, понятно? Они захватили ее, это ясно как Божий день! Скорее всего, в расчете на то, что базы нет рядом, они не будут спешить.

- Есть, выполнить приказ.

- Оставаться на связи!

- Есть.

Прошло около 15 минут, показавшиеся первому пилоту целой вечностью; вокруг пирамиды никого больше не было видно, скелатроны, не спеша, увели всех пленных. По-прежнему оставаясь незамеченным, капитан Макстара наблюдал все это время за размеренными действиями противника, и только диву давался их самоуверенности, наглости и беспечности. Очевидно, во-первых, что командующий этой операцией, назначенный без сомнений Темнозвездом, на все сто процентов был уверен в своей победе; и во-вторых, что по  расчетам противника исчезновение координатора Макрон базы должны были заметить не скоро. Враг и предположить не мог, что мистеру Темплеру не сидится в шезлонге, где-нибудь на пляже.

Так и не дождавшись отчёта супермозга, Джейсон осторожно осмотрелся по периметру пирамиды и нашел вход в нее, охраняемый целым отрядом роботов, больше напоминающих ходячее пособие по анатомии.

- Эй, ребятки, - окликнул их брюнет, внезапно возникнув перед скопищем скелетов (у каждого по реактивному пехотному огнемету  наперевес), - не подскажите, как найти Тутанхамона?

- Чего? – роботы сбились в кучу, подготавливая оборону.

Ха! Знай наших! Джейсону хватило одного бластера, чтобы успокоить сумасшедший механический отряд.

Войдя в пирамиду, парень погрузился в темноту, где-то в глубине он услышал сдавленный крик Кэтти, и побежал, освещая дорогу лучом лазера.

 

Она почувствовала свободное падение своего тела, затем последовала ослепительная вспышка света,  а еще через мгновенье как ее волокут куда-то, и сознание девушки отключилось.

Кэтти резко пришла в себя, ощутив прикосновение холодных пальцев на своих запястьях. Что-то тяжелое придавило ее тело. С трудом разлепив глаза, она увидела нависшего над собой  Принца Абихана и вскрикнула больше от неожиданности, чем от страха.

- Отпусти, меня, немедленно, - потребовала Богиня красоты.

- Ты слишком сладкий трофей, чтобы я допустил такую оплошность, - ухмыльнулся Абихан (в кулуарах прозванный за свои манеры и любовь к классической музыке, вину, розам и, разумеется, женщинам - Эстетом), - Позвольте представиться: Я – принц Абихан, генерал GRIPPа и наследник Ильсиды. Мне до жути приятно познакомиться с Вами, очаровательная Кэтти Джемисон!

- А мне в общем-то, и не хотелось с Вами знаться, - девушка решительно сжала зубы и применила свои знания восточных единоборств по назначению, но только запуталась в шикарных одеяниях королевы Нила, - на каждого из вас у нас имеется подробное досье.

- Жаль, что не могу похвастаться тем же… Тебе не выбраться отсюда без моей помощи, ты в моей власти, - Абихан ловко извернулся от резкого выпада девичьей ножки, и рук своих не разжал, - Ты покоришься мне и станешь моей … наложницей, о нет… Ты – Богиня, эта участь не для тебя. Я женюсь на тебе, и ты станешь Королевой МОЕГО СЕРДЦА и Ильсиды – МОЕЙ ПЛАНЕТЫ.

Во время его монолога Кэтти удалось оглядеться, и понять следующее: она и враг, захвативший ее в плен (?) находились в кирпичном строении лишенном какого-либо убранства, (по всей видимости, это и есть наспех слепленная для съёмок пирамида изнутри – решила координатор про себя), посреди помещения – огромная кровать с балдахином (а ля Людовик XIV), на которую ее и уложил принц, и для пущей убедительности примостился рядом.

В прочем, если не смотреть на Абихана через призму ненависти, то можно по достоинству оценить красивые черты аристократического лица, стройное подтянутое тело, мужественность пылающую в нем и захватывающие изумрудные глаза.

- Это все, что ты от меня хочешь? – Кэтти перестала оказывать какое-либо сопротивление.

- Нет, конечно же. У меня тысяча желаний к тебе, - длинноволосый блондин сел, но рук по-прежнему не разжал, увлекая девушку за собой, и надеясь на свое неотразимое обаяние, заулыбался во все свои 32 зуба, - просто скажи мне да…. О, прекрасная эльфийская чаровница…

- Опустить с небес на землю я – американка и родилась на Земле, - от неудобной позы у Кэтти заломило спину, ей хотелось одного – огреть чем-нибудь его высочество и выбраться отсюда.

- Это пустяки, все легко поправимо, любой ненужный носитель информации можно удалить.

- В смысле?

- Я сам придумаю тебе новую биографию, королева Ильсиды должна быть безупречна! Никто никогда и не вспомнит, что ты была моим врагом.

- Значит, ты уже все за меня решил?

- Конечно, ведь сопротивление бесполезно. Если ты не согласишься твоим дружкам с Макрона конец.

- Хм… Что-то я не припомню хотя бы одной выигранной вами битвы, - Кэтти в открытую решила издеваться над генералом GRIPP.

- В этот раз все будет иначе, - Абихан хищно улыбнулся и облизал губы, ему захотелось приложиться к любимому бокальчику с красненьким, - изобретение доктора Гнуса – нашего сумасшедшего гения, в этот раз настолько удалось, что даже я восхищен деятельностью его мозга.

- Ваше Высочество желает меня в жены? – красавица прищурилась, пристально вглядываясь в затуманенные изумруды ильсидского принца, тот согласно по-королевски закивал, - и никаких расспросов о Макрон базе, Макстаре и метеоритной частице?

- Я никогда не видел такой красавицы как ты. Ты покорила меня с первого взгляда. Вокруг меня вьются тысячи принцесс, графинь, герцогинь и тому подобных дамочек, но мое сердце выбрало ТЕБЯ, - принц всем своим видом демонстрировал, какой высокой чести он удостоил подданную США.

В следующее мнговение Абихан отпустил Кэтти и вскочил, картинно встал в позу. Взмахнув своим плащом, извлек откуда-то огромную красную розу:

 - Ты – Богиня, никто и ничто не сравнится с твоей совершенной красотой. Эта роза доказательство моих слов, рядом с тобой ее красота ничтожна. Ах да… совсем позабыл… Организация Макрон меня больше не интересует, как и завоевание сей голубой планеты. Я брошу всю свою военную деятельность к твоим ногам. Только скажи мне ДА!!!

- Спасибо, что просветил. Только меня вряд ли заинтересует такой принц как ты.

Девушка была свободна, и первое что пришло в голову – бежать! Каково было удивление Кэтти, когда она вдруг не смогла и с места сдвинуться, удерживаемая силовыми волнами, источник которых определить сразу было не возможно.

Увидев ее замешательство, принц снова начал наступление.

- Я не хочу ничего больше, ТОЛЬКО ТЕБЯ!!!

- Нет.

- Будешь сопротивляться снова?

- Да.

- Силовые волны удержат тебя, теперь я управляю твоим телом, и я приказываю ему – ЛЮБИТЬ МЕНЯ!!!

- Ничего себе?!?!?!?! Что это за… – тело Кэтти и в самом деле не слушалось ее. Все попытки пошевелиться закончились ничем.

- Не сопротивляйся, - герой-любовник приблизился, с явным намерениям поцеловать свою жертву, но в этот самый момент первый пилот Макстара вбежал на место действия.

- Ах ты, подонок! – и кулак бешеной ярости встретился с челюстью его высочества. Затем последовал жесткий прессинг с применением более замысловатых ударов. Проще говоря, Джейсон колотил противника как боксерскую грушу в спортивном зале. – Надеюсь, больше объяснять не придется?

Абихан не смог оказать достойного сопротивления, не смотря на почти равные физические характеристики и рост, Джейсон значительно превосходил его в технике, а праведная ярость утроила силы. Принц осел в уголке пирамиды непонятной цветной кучей.

- Откуда ты взялся? – выплевывая кровь, и растирая ее по лицу тыльной стороной ладони выдавил из себя поверженный.

- Что, твоя самоуверенность позволила ограничиться одним отрядом железяк у входа?

- Ах ты… - ринулся снова в бой блондин, но Джейсон одним быстрым ударом отправил его в нокаут.  Из угла послышалось шипение.

- Джейсон, - позвала Кэтти, и слезы заструились из глаз цвета неба, обрамленных густым шелковым ковром ресничек, - не надо, пусть убирается.

- Кэтти, - он бросился к ней, забывая обо всем на свете. – С тобой все в порядке?

- Когда ты со мной разве может быть по-другому? – их глаза встретились.

- Кэтти, прости, я чуть не опоздал.

- Ты ни в чем не виноват. Как хорошо, что ты здесь.

Брюнет схватил ее в охапку и прижал к себе: душа разрывалась на части: что бы этот негодяй натворил, задержись он хоть на минуту?!?!?!?!? Стройное тельце девушки, сжимаемое объятьями красавца Аполлона, сотрясалось от рыданий.

- Кэтти, не плачь, умоляю. Хочешь, я ему еще добавлю?

- Нет, – рыдания тут же прекратились, было видно, как ей неловко за допущенную слабость. - Сними кольцо. Я думаю это генератор силовых волн, так ему удавалось удерживать меня здесь.

Джей аккуратно снял кольцо с изящного пальчика Кэтти и бросил в сторону ильсидского блондина.

- Эй, жалкий герой-любовник подбери барахло…

В ответ шипение усилилось, и донеслось невнятное бормотание с угрозами. Командир Макстара даже не обернулся.

- Кэтти, нам нужно уходить отсюда, нас ждет сражение, надо освободить захваченных скилатронами людей.

- Идем.

- Я понесу тебя.

- Зачем? Я вполне дееспособна.

- Затем, что своя ноша не тянет. – Джейсон с легкостью подхватил Кэтти на руки и понес, - Кстати, а неплохой прикид у древней королевы Нила. Хотя мне ты больше нравишься в мини.

- Джейсон, ты становишься похожим на Скотта.

- Ну… он у нас сердцеед.

И оба рассмеялись.

 

Как только они вышли из пирамиды, то увидели приземляющийся космолет Картера. Через несколько минут все вместе они уже сражались с бесчисленным войском скелатронов GRIPP.

- Я молился и надеялся на ваше возвращение, - услышали все трое в наушниках виноватый голос Шагала.

Бой продолжался не долго, Макстар победил, освобожденные заложники отправились по домам, а доктор Фриц еще долго проклинал неумеху принца за гибель своего очередного шедевра – золотого сфинкса.

Поздним вечером Кэтти отправилась к берегу Средиземного моря. Волны с шумом наперегонки друг с другом шлепались о берег, Солнце сменила серебристая Луна, и звезды уже пронзали темнеющее небо своим холодным светом.

Девушка задумчиво глядела куда-то вдаль, в голове крутились последние события. Не слышно сзади к ней подошел Джейсон (его шаги она узнала бы и из миллиона), он молча обнял ее, скрестив руки на тонкой талии, и положил голову на плечо красавицы. Не оборачиваясь, в ответ она взъерошила рукой его густые черные волосы, затем слегка склонила хорошенькую головку, украшенную густым шелковистым золотом, влево и прошептала:

- Джейсон, пожалуйста, не говори никому о том, что было в пирамиде.

- Я и не собирался. Только теперь у меня есть неоплаченный вексель от Абихана, и он заплатит мне, не сомневайся.

- Джейсон, - Кэтти повернулась в кругу его объятий, и теперь они стояли лицом друг другу, - не надо устраивать вендетту, жизнь сама отомстит ему.

- Я выполню любую твою волю, МОЯ Красавица.

- Смотри, ты сам напросился.

- Да я такой.

- Знаешь, он сказал, что у него тысяча желаний ко мне, - длиннющие ресницы кокетливо порхнули вверх, - так вот у меня к тебе их миллион и маленькая тележка…

- Ох, а у меня все это движется к знаку бесконечность в квадрате, - нашелся Джейсон, и сжал ее сильнее.

- Что-то новое в математике?

- Угу…  - и парень устремил мечтательный взгляд в бездонную глубину васильковых глаз.

Такой красивой пары как эти двое еще не существовало на грешней Земле. Они были суждены друг другу задолго до того, как встретились впервые, а осознали оба это только теперь, сейчас, стоя рядом у резвящихся морских волн.

- Кэтти, я искал тебя всю свою жизнь… Мне пришлось так долго ждать встречи с тобой…

Джейсон склонил голову, Кэтти замерла, ожидая поцелуя, и в этот момент нарисовался (да так, что не сотрешь) сам супермэн в лице блондинистого мачо-мэна, а попросту Скотт Картер собственной персоной.

- Привет! – завопил он, радуясь про себя, что как всегда вовремя.

Златовласка отскочила от парня как ужаленная, брюнет, в свою очередь, недовольно уставился на соратника по борьбе.

- Чего тебе, Скотт?

- Кэтти, он мешает тебе? - игнорируя капитана, продолжил третий пилот, - ты, наверное, предавалась мечтам о том, как хорошо было бы, если бы в этом голливудском фильме я играл главную мужскую роль?

- Что? По-моему, ты бренчишь не к месту, – Джейсон не ожидал такой «наглости», - на мистера «Голливуд» ты точно не тянешь.

- Просто ты мне завидуешь!

- Еще чего!

- Да, я выше и краше.

- Ой, глядите на него, прямо красная девица в тереме на выданье сидит…

- Ты что имел в виду, командорс?

- Ничего.

- Если ты намекаешь на мою ориентацию… - третий пилот продемонстрировал мощные кулаки.

- Даже и не думал, - хмыкнул брюнет, глядя в широко распахнутые васильковые глаза второго пилота, сотрясавшуюся от беззвучного смеха.

- Я – блондин, томная мечта любой женщины!

- О твоих победах мы наслышаны.

- Хм… За то о твоих что-то ничего не известно!

-  Я оставлю это без ответа. Может, ты просто оставишь нас в покое?

- А я и не собирался тебя беспокоить. Меня волнует только Кэтти.

- Ей твое беспокойство по барабану.

- С чего ты это взял? Ее личным секретарем заделался?

- А если и так, то что?

Оба пилота замерли в боевой стойке друг напротив друга, бросаясь убийственными взглядами.

- Ребята, прекратите, а? – Кэтти сморщила хорошенький носик так, как умеет только она, - вы оба мне дороги, каждый по-своему, ясно? А теперь идемте есть торт, что испек Энди.

Парни недоверчиво переглянулись, и зашагали вслед за девушкой.

 

 

 

 

Эпизод 9

Дальневосточный федеральный округ Объединенной Российской Федерации,

п-ов Камчатка,  осень  2133 года

 

Нэйтон, в отчаянии носился по коридорам Макрон базы, пытаясь скрыться от своей няньки. ND-2, в свою очередь, планомерно просчитывал возможные препятствия  на пути к достижению главной цели – приступить к занятием, продолжал гнаться за местным гением, залихватски срезая углы на поворотах.

- Нэйтон, остановись. Сопротивление оказываемое тобой, приведет к невыполнению программы обучения, что неизбежно повлечет за собой дополнительные занятия.

- Сначала догони, - и Нэйтон буквально вывернул рычаги управления велолетом, стараясь не врезаться в стену, - Уф… пронесло…

- Что скажет доктор Шагал, когда обнаружит, на что мы тратим время, отведенное для занятий? – сокрушался робот, крутя своими антеннами, на полном ходу.

- Ладно, сдаюсь.

Мальчик резко затормозил, ND-2 последовал его примеру. Эх, наивный, заботливый, услужливый Энди, где тебе разгадать загадочную человеческую душу? Коварный план Нэйтона сработал, робот такого подвоха не ожидал.

- Летим в классную комнату?

- Конечно, Энди, я следую за тобой.

Мотор велолета оглушительно взревел, унося Нэйтона в диаметрально противоположном направлении. ND-2 засуетился, призывая Хьюго на помощь, но было поздно, велолет уже покинул базу и бороздил бескрайние просторы Сибири.

 

Скотт и Джейсон все утро занимались ремонтом, под руководством Хьюго, Кэтти и доктор Шагал просчитывали возможные варианты развития войны, говорили о создании принципиально нового вооружения для Макстара и новой оборонной системы для Макрон базы. Хьюго порой встревал в их обсуждение, высказывая свое одобрение. Размеренный ход событий прервало появление ND-2, возбужденно жестикулирующего всеми имеющимися в его конструкции подвижными элементами.

- Доктор Шагал, Нэйтон обманул меня и сбежал.

- Что? – две узкие полоски, обычно заменяющие командующему Макрон базой глаза, округлись до неестественных размеров.

- Молодой Бриджер находиться в полутора километрах от Макрон базы, считаю это вполне допустимым в сложившийся ситуации, - отрапортовал супер-мозг.

- Хьюго, ты в своем уме? Зачем ты выпустил его?

- Доктор Шагал, я решил, что небольшая прогулка не повредит нашему юному воспитаннику. Кроме того, последние открытые Нэйтоном способности смогут проявить себя. Это может стать полезным опытом в воспитании мальчика.

- Хьюго, ты должен был предупредить меня заранее, - яйцеголовый череп без единой волосинки покрылся капельками пота, - я отвечаю за этого ребенка перед моим другом!

- Прошу прощения, доктор. Впредь, буду учитывать ваши пожелания в этом вопросе.

 

Лесной массив макушкой упирался в серое небо, горизонт выглядел сплошной коричневой массой, накрапывал дождь. Нэйтон уверенно направлял велолет к месту, указанному на карте. К слову сказать, гений вселенского масштаба, возомнил как-то раз себя юным следопытом, и совершенно «случайно» ему подвернулась под руку карта с планом по нахождению сокровищ (заботливо подброшенная шпионами капитана Блэйда как-то по случаю). Мальчик с детства научился неплохо фантазировать, и потому как только карта сокровищ попала ему в руки, он начал претворять в действие свой план. С рвением маньяка юнец принялся изображать гения, с паранормальными способностями: и видения у него появились, и голоса стал слышать (отовсюду), и с дреадами и феями разговоры вести, перекаркиваться с воронами и щебетать с синицами. Еще несколько недель понадобилось на то, чтобы убедить скрягу Хьюго перебросить Макрон базу в Сибирь, и уже здесь спокойно искать несметные богадства зарытые древними предками (на полях карты так и значилось: сокровища партии, янтарь (из той самой янтарной комнаты), и в качестве бонуса «сердце океана» с самого «Титаника»). «Гениальный мозг» буквально «поперло», Нэйтон решил заполучить сокровище любым путем. Юноша совершенно уверился в том, что наличие огромного счета в банке откроет ему прямую дорогу в сердце единственной на свете Кэтти Джемисон, а бриллиант огромных размеров, заставит девушку взглянуть на него как на взрослого мужчину.

 Мальчик грезил вторым пилотом ночами во сне и днем наяву. «Башню» «гения» «унесло ветром». Совсем не думая о последствиях,  предавшись упоительным грезам, отрок доктора Бриджера методично «шёл по следу» к намеченной цели. Каждые пару миль лёта, он скрупулезно выверял «карту сокровищ», постепенно все больше удаляясь от Макрон базы в густую непролазную тайгу.

 

Капитан Блэйд скривился в зловещей ухмылке, его единственный глаз лучился лихорадочным блеском: добыча сама двигалась напрямую в расставленную сеть.

- Ловись, ловись, Рыбка… больша и велика… - протяжно выводил гласные себе под нос

старый вояка.

Его гениальный план по захвату сына доктора Бриджера имел колоссальный успех у руководителя, дело осталось за малым: привести план в исполнение. И вот она, Мадам Удача, широко улыбается ему в лицо.

- Ну и? – заглядывая в монитор из-за широкой сутулой спины Блэйда, поинтересовался принц Абихан, изумрудные глаза завистливо блеснули.

- Сопляк клюнул. Он уже тут как тут… ищет несметные богатства. Ха-ха-ха…

- А ты что?

- Мои агенты уже там, я скоро присоединюсь к ним.

- Смотри не опоздай.

- Не брызгай слюной. Ты просто мне завидуешь! – ворон Джонатан, неподвижно сидящий на левом плече хозяина, визгливо каркнул, выражая недовольство.

-Да чему тут завидовать? – от досады его высочество махнул рукой и отправился к себе.

- Джонни, мы уже вылетаем, не волнуйся, - погладив ручную птицу со всей нежностью, на которую только был способен, произнес миньон темного властелина, одержимого идеей захвата планеты Земля, за номером один.

 

Нэйтон посадил велолет в указанном на карте «сокровищ» месте, быстро огляделся, нашел необходимые отметки и принялся неистово  разгребать кучу наваленных булыжников.  Юноша продолжал самоотверженно искать богатство, его не пугала сгущающаяся темнота и то, что он оказался в самом центре тайги. Лесной массив стеной окружил его, где величественные многовековые деревья навсегда закрыли собой Солнце, а Небо виднелось  сквозь темно-зеленую чащу рваными кусками грязного серого цвета. Дождь усиливался, но молодой человек работал на благо своего будущего, и усиление непогоды только подгоняло его.

Через полчаса совсем стемнело. Куча булыжников заметно поредела и теперь кажущиеся из-за своей округлости и покатости отшлифованными белые камни валялись  вокруг Нэйтона в радиусе двадцати метров. Он швырялся ими налево и направо, желая как можно быстрее добраться до искомой цели, и потому совсем не заметил, как вражеские скелатроны окружили его плотным кольцом, притаившись за стволами могучих исполинов.

 

- Блэйд, - гаркнул Абихан не своим голосом, и громкая связь на капитанском мостике во флагмане пожилого инопланетянина передала весь спектр негативных эмоций, - чего ты ждешь? Мальчишку нужно схватить прямо сейчас, пока он не догадался, что его надули как мыльный пузырь.

- Обойдусь без твоих советов, сопляк. Не указывай, что мне делать. План безупречен, этот паршивый щенок так увлечен, что не видит дальше своего носа. Пусть сначала как следует обломается, а потом мои верные скелатрончики приведут его ко мне, и я вдоволь позабавлюсь с ним и Макроновскими героями, когда они начнут его спасать… Ха-ха-ха-ха-ха…. – капитан залился хриплым гоготом.

- Так значит… - начал было принц.

- Правильно, Абихан!!! – Блэйд резко выпрямился в своем капитанском кресле, глядя прямо в глаза красивому блондину на обширном мониторе видеосвязи, - моя цель – весь экипаж и база. Зачем мне мелкая рыбешка? Если я подберу червячка для наживки пожирнее, то стало быть и рыбка поймается большего размера… Ха-ха-ха….

- Старый придурок… - сквозь зубы пробормотал принц, выключая канал связи, - Этот идиот может МНЕ все испортить…

 

В кают-компании Макрон базы царила непринужденная атмосфера. Экипаж отдыхал, наслаждаясь так редко выпадавшими минутами отдыха, вдруг из динамиков раздался весьма взволнованный голос Хьюго:

- Внимание экипажу Макрон базы, в нашем секторе обнаружено многочисленное скопление вражеских сил. Вывожу координаты на центральный монитор.

- Экипажу Макстара команда на вылет, - отчеканил доктор Шагал, удобно устраиваясь в своем кресле напротив огромного экрана, на котором сейчас отображалась местность, усеянная тысячами искрящихся огоньков, символизирующих вражеские силы.

- Вражеские силы представлены тяжелыми истребителями GRE-типа, космолеты с тяжелым вооружением строения SWE, пехота представлена более, чем двумя дивизиями скилатронов JKI - типа, имеется флагманский корабль, согласно моим данным, принадлежит капитану Блэйду, - четко и уже без эмоциональной окраски продолжал сухо рапортовать супермозг, - Доктор Шагал, прошу извинить меня за допущенную оплошность по отношению к молодому Бриджеру. Теперь он в опасности.

- Мы все в опасности Хьюго! Не нужно было потакать ему!!! – рубанул командир, грозно сверкнув линзами очков, - Ты привязался к нему Хьюго, но не стоит забывать, что детские шалости недопустимы в такое время и к тому же на военной базе. Перезаряди энергию частицы, как только Макстар вернется, мы телепортируемся отсюда.

- Есть, сэр.

 

- Ну вот, опять из-за этого сопляка влипли в историю!!! – начал возмущаться  Картер, как только они вылетели из шахты базы.

- Скотт, Нэйтон еще ребенок, хватит тебе, - попыталась усмирить его Кэтти, входя в крутой раж, и разгоняя «Бету» до максимума.

- Постойте, Дамочка, мы не успеваем, - взвыл третий пилот.

- Ну, так шевелись, Скотт, - резко бросил в передатчик Джейсон.

- Да, конечно!!! Прямо так и помчался спасать этого кибер-гения, сколько раз можно из-за него попадать в пекло!!! То ему клоунов абихановских подавай, то тусовку в детском саду под дружеским обстрелом грипповских  миньонов…

- Скотт, заткнись уже, - вспылила Джемисон, - сколько можно?

- Да я только начал.

- Скотт!!!!! Была команда заткнуться!!! – твердым, как сталь, голосом отрезал Джейсон, - Доктор Шагал, расставьте приоритеты.

- Спасибо, Джейсон.  Ваш приоритет – спасти сына доктора Бриджера, и, разумеется, отстоять базу. Постарайтесь остаться незамеченными, не дайте им обнаружить себя и нас, иначе снова начнется месиво.

- Хьюго, ты можешь определить точные координаты Нэйтона?

- Да, Джейсон. Передаю их вам… Он находится в окружении врага, но они статичны и пока не приближаются к нему.

- Сколько лету до места?

- Не более 20 минут.

- Собираем робота? – развалившись в пилотском кресле, поинтересовался Картер, - или мне пока вздремнуть?

- Не вижу в этом смысла на данный момент. Мы должны подобраться незамеченными. Передаю вам координаторы.

- Принимаю. Снижаемся. – Кэтти резко подала штурвал к себе, стремительно кидая «Бету» вниз.

- Скотт остаешься, и будешь прикрывать нас сверху.

- Что? Ты предлагаешь мне отсидеться, а сам тащишь в пекло Кэтти?

- Ты имеешь что-то против, Скотт?

- А ты уже заколебал своим командованием! А вдруг это ловушка!?!?! (Скота не иначе осенило!)

- А ты только догадался? Итак, ясно, что это ловушка.

- Картер, прекрати. Я иду и точка, – безопеляционно заявила девушка.

- Выясним отношения, когда вернемся на базу, ясно тебе? – властным тоном брюнет дал понять, что разговор окончен.

- Ясно, ясно.

 

«Альфа» и «Бета» легко спланировали прямо в гущу леса, и благодаря маскировке, остались незамеченными противником. «Гамма» парила неподалеку, оставаясь в бесшумном режиме. От приступа ярости у Скотта разболелась голова, молоток монотонно стучал по вискам, но поделать он ничего не мог: приказ, есть приказ.

Кэтти и Джейсон покинули свои пилотские кресла и крадучись стали приближаться к тому месту, где согласно показаниям пеленгатора был Нейтон. На работу профессионалов со стороны было приятно смотреть, так умело, пластично и невероятно быстро они передвигались, прикрывая друг друга. Из вооружения - у каждого в руках по два бластера, запасные обоймы на спецпоясе, закрепленном  на талии, кроме этого имелись сигнальные ракеты и лазерные мечи, парочка карманных бомбочек и т.п. «припасы». Говорили шепотом, и знаками. Менее, чем через пятнадцать минут, они добрались до тех деревьев, за которыми скрывались скилатроны. Ходячие скелеты даже не поняв в чем дело, разваливались на куски один за одним. Парочка работала так слажено, что через несколько минут от дивизии скелетов остались совсем крохи. Пилоты почти добрались до Нэйтона, когда вдруг из беспросветной сибирской тайги вынырнули истребители Блэйда, направляя оружие в их сторону.

- Ой… Джейсон, смотри, - от неожиданности блондинка вскрикнула.

- Мы увлеклись. Бежим.

- А Нэйтон?

- Они его не тронут, ведь он – наживка для нас. Бежим.

Джейсон схватил Кэтти за руку, и они помчались в лесную глушь. Началась гонка на опережение. Кэтти и Джейсон неслись не разбирая дороги, не оглядываясь назад, успевая отстреливаться. Прожекторы истребителей затопили весь лес вокруг себя ослепляющим белым светом, но тем не менее пилотам удалось на некоторое время затеряться в темноте и нанести противнику ощутимый урон, сбив три машины.

Погоня длилась уже довольно долго, и пилоты стали выбиваться из сил.

 

- Бегите, бегите, мои мышки, - единственный глаз Блэйда еле успевал следить за быстрым перемещением догоняющих и догоняемых, - скоро мышеловка захлопнется.

- Кончай с ними, Блэйд. Чего ты ждешь? – на экране большого монитора появилось изображение двух миньонов, что сейчас были в тронном зале резиденции Темной Звезды в Гонконге.

- Не мешайте мне. Это мой план и моя победа. Ха-ха-ха…. Еще не все мышки выбрались из своих норок, - и капитан выдернул шнур из розетника, экран потух, - Вы просто завидуете мне. Так близко к макроновской братии еще никто не подбирался. М-да, а эта малышка действительно стоит тех усилий, что прикладывает наш  красавчик принц… Я буду допрашивать ее с особой тщательностью… Ха-ха-ха-ха-ха….

 

Истребители были уже совсем близко, а из противоположной стороны леса стали появляться скилатроны второй дивизии.

- Картер, чтоб тебя! Не время шутить, выйди на связь,  – в очередной раз заорал командир в передатчик.

- Ничего не понимаю, он же должен нас прикрывать сверху. В чем дело? – Кэтти стреляла уже просто наотмашь вверх.

- Блин… Да похоже передатчик сломан, он нас вообще не услышит.

- Джейсон, сюда, быстро.

- Кэтти, там овраг.

- Да, и если мы скатимся вниз, то нам удастся перевести дух, хотя бы пару минут.

- Стой… Пригнись… - длинный световой луч лазера скользнул мимо, воспламеняя стволы трех могучих сосен прямо за пилотами и рассекая их надвое.

- Поздно… - выдохнула девушка, отскакивая в сторону вслед за командиром.

Джейсон и Кэтти стояли на краю крутого оврага, а перед ними в воздухе зависла целая эскадрилья новеньких истребителей Блэйда, готовых стрелять.

- Это конец?

- Вот еще! Не говори глупостей. – Джейсон схватил Кэтти в охапку, и прыгнул вниз…

 

Скотт задремал, и ему снился уже не первый, но весьма счастливый сон, когда гневный голос Шагала прорезался в эфир.

- Картеррррррррррррррррр!!!!!!!!!!!!!!!!! Ты с ума спятил!!!!! Немедленно лети на помощь, они попали в переделку!!!!!

- Что? Где? – Картер очнулся, резко вывернул штурвал и помчался наугад вперед по ходу потока воздуха.

- Идиот!!! Если ты сейчас же не исправишь ситуацию, можешь не возвращаться на базу!!!, - понеслось ему вдогонку. Шагал в бешенстве расхаживал по мостику.

-  Хьюго выдай ему координаты с пеленгатора. Готовь орудия базы, мы отвлечем внимание на себя, пока Джемисон и Темплер не вернутся в свои корабли. Как только они выйдут на связь выводи Макстара.

- Да, доктор. Реакция в реакторе завершена, мы готовы телепортироваться, как только экипаж вернется. Лазерные установки готовы.

- Залп, Хьюго. Быстрее. Мы должны спасти их.

 

Кэтти всем телом прижалась к Джейсону, он крепко прижимал ее рукой, они быстро падали вниз, но для каждого из них, эти секунды длились целую вечность, как кадры замедленной киносъемки. С молниеносной быстротой капитану удалось вытащить устройство перехвата, и выстрелить в ближайшее дерево, крюк вцепился мертвой хваткой в огромной толщины ствол исполинской ели, бечевка резко натянулась и зазвенела, больно перехватив туловище парня в грудине, но он не подал виду, только крепче стиснул зубы. Падение замедлилось, но тут бечевка зацепилась за камень, разрушавшийся несколько лет под воздействием окружающих факторов, бечевка перетерлась об острый как бритва край и порвалась. Сцепившаяся парочка пилотов рухнула на покрытый скользким мохом грунт крутого оврага, и покатилась на его дно. Наконец, движение прекратилось. Они были грязные, чумазые, все в царапинах и синяках, но они были живы, и оружие все еще было при них. Положение было весьма двусмысленным: Джейсон снизу, Кэтти – сверху. Она тут же вскочила, не дав парню опомниться.

- И что дальше? – спросила девушка, суетливо выполняя перезарядку бластера, чтобы скрыть возникшую неловкость.

- Пару минут передохнем. Нужно обдумать, как быть дальше, - сказал первый пилот, поднимаясь на ноги.

- Интересно, что стало с Нэйтоном…

- Кэтти, - брюнет приблизился к ней вплотную, - у тебя кровь, дай я посмотрю.

- Пустячная царапина, не более того. Ты на себя посмотри.

- Ну… мужчину должны украшать шрамы.

- Фу… не порть внешность, ты у нас красавчик.

- Ты о чем? Краса нашего экипажа - ты!

- Перестань. Шрамы тебе не пойдут.

- Значит, ты хоть иногда смотришь на меня?

- Да. Прямо как сейчас.

Их глаза встретились. Даже в сумраке ночи, можно было увидеть искры, наполняющие темные сапфиры, и отвечающие им глубоким теплым свечением  синие самоцветы..

Повинуясь нахлынувшим чувствам, Джейсон притянул ее к себе, сжал стройное тельце девушки в своих мужских объятьях, и так замер.

- Слишком близко…

- Что?

- Ты слишком близко.

- Тебе не нравиться, когда я рядом?

- Совсем наоборот.

- Так почему тогда?

- Потому что мы в одной команде.

- И что?

- И за нами гонятся головорезы Гриппа, - Кэтти отстранилась и резко дернула руку с бластером.

- Ты всегда убегаешь от разговоров на эту тему, Кэтти.

- Не твое дело. Давай уберемся из этой помойки. Мы должны быть профессионалами во всем.

И парочка стала выбираться из оврага, по противоположному склону, что было довольно не сложно. Карабкались быстро и молча, пока не оказались на равнине. На все про все ушло минут десять.

- Нам не удалось спасти Нэйтона, и возможно он уже в лапах Блэйда? – оглядевшись вокруг, сказала Кэтти.

- Хорошо, будем делать свою работу профессионально, но скажи, я хоть чуть-чуть интересую тебя как мужчина?

Кэтти устало прислонилась спиной к многовековой ели, Джейсон немедленно оказался рядом, загоняя ее в «угол». Он прижал Кэтти, ограничив пространство вокруг нее своими красивыми сильными руками.

- Ответь на вопрос, ведь он совсем простой.

- Джейсон, мы должны сейчас думать о другом. У нас задание.

- А мне плевать.

- Не верю.

- Тогда проверим?

- Ладно. Я отвечу на твой вопрос, но после мы побежим спасать Бриджера, согласен?

- Угу.

Кэтти встала на мысочки и лишь слегка коснулась своими губами щеки брюнета.

- Это мой ответ.

- А это мой, - и Джейсон едва уловимо коснулся ее губ своими, - а вот теперь я готов продолжать наш нескучный вечер.

Он протянул ей свою руку, немного смущаясь она вложила свою ладошку в его.

- Джейсон, предлагаю вызвать корабли.

- Согласен. Раз по-тихому не получилось, будем действовать как обычно.

- Симфонии сегодня не будет, - засмеялась Кэтти, набирая замысловатую комбинацию символов на портативном компьютере-малютке.

- Ах да, его высочество сегодня не при делах, - засмеялся и командир.

Через несколько минут, боевые корабли пилотов прибыли к указанному Кэтти месту, а еще через пару минут наконец-то подоспели корабли противника.

- Я иногда поражаюсь их «расторопности».

- Эй, ребята, вы снова в эфире?

- Где ты был Скотт?

- Слегка опоздал, извините, долго не мог вас найти, вы хорошо бегаете.

- Экипаж, встречайте Макстара.

- База, поняла вас, начинаем состыковку.

- Как там Нэйтон? - голос Шагала прорезался в эфир.

- Скоро узнаем, Док.

 

Нейтон наконец откинул последние камни, и обнаружил под ними запечатанный пакет. Юнец напрягся, ведь по рассказам робота-нянки, сокровища всегда находили в увесистых сундуках, мешках, горшках, а тут всего лишь скромный пакетик, запечатанный сургучом. Но как в свое время не сдался врагам «юный варяг», так и Бриджер не собирался поддаваться на удочку капитана Блэйда. При виде столь скромной добычи, на гения снизошло озарение – это ловушка! Его провели!

- Подставааааааааааааааааааааа!!! – надрывая легкие заорал мальчиш, грозя кулаками направо и налево, - ну, Темнозвезд, ну.. Темнозвезд, ну… ты козел!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! - разорвав бумажный пакет в клочья, топнул ножкой Нэйтон.

Затем подскочил к велолету и собрался было лететь, как увидел окруживших его скелатронов. Те ухмылялись и веселились, глядя на взъерошенного мальчугана. Реакцию Нэйтона никто предугадать не смог, даже «дальнозоркий» капитан Блэйд.

- Ах так!!! Издеваться надо мной вздумали!!! – разогнав велолет, Нэйтон врезался в скопление скилатронов, сбивая их с ног, выхватил у одного из них огнемет и с легкостью применил его по назначению, зажарив большую часть второй дивизии. Скелатроны с позором бежали, а Нэйтон спокойно направил велолет к Макрон базе.

 

Истеричный хохот одноглазого капитана прервался, диким гоготом из динамиков.

- Блэйд, старый кретин, спасай свою задницу.

- Что ты там блеешь, Абихан, мой доморощенный принц?

- Макстар у тебя на хвосте, приятель, - задыхаясь от собственного смеха, выдавил из себя Джералдан.

- Не может быть!!! – Блэйд вскочил.

- Надо было глядеть в оба, - издевательски подметил Абихан.

- Грррррр, отвалите. Сейчас с ними со всеми справлюсь разом!!! Где мой непобедимый Дабльгог?!?!

- А это еще что за (убрано цензурой)… - поинтересовался еще больше позеленевший крептонец.

- О эта мая новая и-изабретения, - отрапортовал доктор Гнус, появляясь на мониторах компьютера, в неизменном белом халате (чудовищный акцент выдавал его немецкое происходжение), - усавершонственная мадель, с пр-пр-принсипиально новыми вазможнастями ближняго боя.

- Сейчас посмотрим, на что это модель сгодиться. Даю сто миллионов европейской валюты, если вы выиграете бой, - хмыкнул Абихан, утыкаясь носом в бразильскую розу, невероятного размера.

 

- Ой! Держите меня четверо!!! – откровенно заржал Картер, глядя на новое чудо доктора Фрица.

- Нэйтон вернулся на Макрон базу.

- Спасибо, за чудесные новости, Хьюго.

- База готова к телепортации, мы ждем вас.

- Дружище, дай повоевать! – заявил Скотт, разряжая лазерные заряды в корабли противника.

- Смотрите, еще эскадрилья слева.

- Беру на себя.

- Ах, мне не хватает музыки!

- Сейчас устроим. – Из динамиков огромного робота понеслась ритмичная рок-музыка: «Relax, don't do it», заглушая рокот двигателей боевых машин.

- Класс!!! Джейсон – ты мой самый любимый капитан!!!

- Скотт, ты не в моем вкусе.

- А жаль.

- Успокойтесь оба, и стреляйте. Скотт исправь координаты на 0,3 градуса.

- Да, Кэтти. Все готово.

- Джейсон, фатонное копье будет через 24 секунды.

- Принимаю. Готов.

- Они убегают! Эй, вернитесь!!! Я только вошел во вкус, – блондин умело развернул космолет, увеличивая скорость за счет оптекаемости корпуса воздушным потоком.

- Так держать. Еще заход!

 

Бой закончился. Уставшие, но довольные пилоты вернулись на базу. Нэйтон к тому времени уже спал, после проведенной доктором Шагалом «профилактики». Об истории с сокровищами к его счастью никто не догадался, юнцу удалось списать все на дриад.

 

- Это был гениальный план, Блэйд, просто он не сработал, - фыркнул принц, поигрывая бокалом с красным вином.

- Отвали, - сердито буркнул Блэйд, угрюмо зыркнув в сторону молодого завоевателя, - ты все сглазил.

- Я устал от гениальных планов, - взревел Темнозвезд, сидя на троне, - мне нужен любой план, который сработает, ясно? Даю вам пару дней, и чтобы эта грёбаная база встретила меня красной ковровой дорожкой!!!

- Да, мой сир, - поклонился седовласый миньон, - я постараюсь.

- Нет, Блэйд. Тебе следует взять отпуск! Абихан, поручаю это тебе!!!

- Прими витамины, Блэйд, а то тебя сейчас удар хватит, - с издевкой посоветовал Джералдан.

 

Насыщенный событиями для обеих враждующих сторон день, наконец, закончился. И еще один человек лег сегодня спать счастливым, несмотря ни на какие невзгоды. Этой ночью, Джейсон Темплер улыбался даже во сне…

 

Эпизод 10

Белокония, столица Белокониа (бывший Мехико-сити) декабрь 2133 года

Поздняя ночь, Резиденция Президента

 

Холодный пронизывающий взгляд вновь устремился к экрану лэптопа.

- Ваш план довольно затейлив, Принц, - легкая ухмылка заплясала на тонких губах, - но сдается мне, что Ваше Высочество задумало какую-то невероятную аферу против нашей милой Белоконии.

- Хм…, - и нос длинноволосого блондина уткнулся в особенно красивую алую розу, источавшую тонкий аромат, - вы можете не верить мне, но свою цель я ясно изложил. Я прошу вашего содействия, и пусть лавры найдут своего победителя.

Принц расслаблено откинулся в кресло, небрежно взмахнув рукой с розой.

- Итак, давайте еще раз уточним детали.

- Если вам будет так угодно, друг мой.

- Вы готовы отдать в мое полное распоряжение Макрон базу, ее чудо-робота, энергию Бимлера, и передаете управление планетой в мои руки, как только известная  вам особа будет передана вашей неутомимой заботе? Неужели эта женщина стоит вселенской власти? – мужчина с удивительно красивыми чертами лица внимательно всматривался в экран компьютера, стараясь уловить даже мимолетное изменение в поведении своего оппонента.

- Вы все поймете сами Рамос, когда познакомитесь с ней.

- Интересно, а Темный Звезда, конечно, вряд ли в курсе ваших планов?

- Я думаю, что ему уже давно надоела эта игра в кошки-мышки. Мы - догоняем, они – убегают. Я передам в ваши руки удивительное оружие - Мезонный Рефлектор, только одно его применение позволит нам захватить Макрон базу без шума и пыли. А власть, которая будет сосредоточена чуть позже в ваших руках, разве она не удовлетворит ваши амбиции? Править этой планетой ВАША мечта, Рамос. И я не поверю, что это не так, даже, если вы будете отрицать.

Абихан, как тонкий психолог, мог нажать именно те кнопки, которые нужно, но и президент Рамос был совершенно равноценный ему противник, он никогда не смог бы добиться этого красивого кресла и кабинета украшенного бело-зелеными флагами Белокони, если б не его исключительно чутье, смелость и волчья хватка.

- А я и не собирался этого делать, Ваше Высочество. Но ваши мотивы мне более, чем подозрительны. Мне, казалось, что войны, где главный приз – прекрасная дама, остались в далеком прошлом.

- Не я начал эту войну, и не из-за дамы. Это просто стечение обстоятельств.

- Полноте, Принц! Зачем вам какая-то сомнительная девица, американского происхождения, да еще и НАШ официальный враг, сражающийся за давно устаревшие идеи землян, что так боятся «космических пришельцев». Ведь многие из них все еще считают вас и ваших соплеменников не более, чем неудачной выдумкой.

- Потрудитесь закрыть свой рот, Рамос!!! – Молодой человек вскочил, а лицо, искаженное гневом, вплотную приблизилось, к передающему устройству, - Вы ничего не смыслите в данном вопросе. Мне просто нужна эта женщина и все!!!

- Принц, успокойтесь. Я не собирался задевать ваши пылкие чувства к столь ценной даме, поселившейся в вашем сердце, - Рамос изобразил как мог легкий поклон, но в его словах сквозил цинизм, - Не будем ссориться. Я готов подписать сделку своей кровью. Она пришлась мне по вкусу.

- Что ж, тогда приступим, к выполнению моего безупречного плана!!!

Связь прервалась. Рамос медленно встал из-за своего президентского стола, и с глубоким удовлетворением осмотрел свой овальный кабинет. Один в один, как в Вашингтонском Капитолии. Все было скопировано до мелочей, в этом паззле было лишь два отличия: флаг бело-зеленый с одной расшитой золотом звездой и … президента звали Энрике Пенья Рамос, а не Оливер Джемисон. Рамосу и в голову прийти не могло, что девушка, которую необходимо изловить кровная дочь его наиглавнейшего заклятого врага, он просто решил, что они однофамильцы, а его Высочество Абихан не стал никого разубеждать в этом. Президенту одной из мощнейших держав хотелось мирового господства, а уж предложение Абихана, пусть и плохо пахло, но, казалось, таким «плевым» делом, что не соблазниться было очень трудно.

Благодаря стараниям расторопного ильсидианца, в руках Рамоса оказалось потрясающее по своей мощности и новизне оружие, и теперь он напоминал мальчика, которому родители на Рождество оставили под елкой, усыпанной разноцветными шарами, самый лучший и дорогой подарок. Качественно этим подарком президенту служил Мезонный Рефлектор[6], излучающий сверхмощные силовые волны. В дополнение у «малыша» была огромная армия, вооруженная по последнему слову техники, и своя база на одном из спутников Марса (наименование засекречено).

Рамос ещё раз прочел текст соглашения с блондином-эстетом.

- Пора приниматься за дело!

Воспользовавшись спутниковым телефоном, он запустил их совместный план в действие:

- Боевым эскадрильям 5-й, 9-й и 11-й нанести удар по намеченным целям.

Один за одним ключевые объекты корпорации GRIPP получали «привет» от вооружённых сил Белоконии. Мужчина лишь усмехнулся, наблюдая на экране монитора как уничтожаются вражеские лаборатории и рудники.

В свою очередь остроносый принц как мог направлял ход противостояния в нужное русло. Кипящий от недовольства Тёмнозвёзд, и перепуганные до смерти капитан Блэйд с лордом Джералданом поступили «согласно плана»: решили объединиться с Макроном для уничтожения Рамоса. Им и в страшном сне не привиделось, что доктор Фриц, полностью завершил подготовку Мезонного рефлектора к работе и выжидал личного приказа заговорщиков.

 

Белокония, декабрь 2133 года

Макрон база. Тихий океан, близ Ласаро-Карденас, пять часов спустя

 

- Доктор Шагал, прошу принять моё приглашение. Раз знаменитая Макрон база и так уже вторглась в мои владения, почему бы, не побывать на приёме, устроенном в Вашу же честь, - вещал с экрана огромного монитора обворожительный шатен, одетый по последней моде, утонченный, изнеженный, пресыщенный роскошью и окруженный стайкой придворных дам. Карие глаза с поволокой с вызовом разглядывали стоящих перед монитором Темплера, Картера, Шагала, Нэйтона и ND-2.

- Спасибо за столь любезное приглашение президент Рамос, но у нас просто нет времени на светские визиты, - спокойно парировал доктор, - мы здесь лишь на несколько часов. У экипажа много дел.

- Боюсь, вы лукавите, доктор. Совершенно очевидно, что вы пытаетесь спрятать от меня своего координатора, слухи о её неземной красоте достигли и моей скромной персоны.

- А что если это только сплетни, - тут же врезался в разговор блондин, мысленно примеряя шикарный костюм рулевого Белокони, вместо своего лётного комбинезона насыщенного синего цвета с белыми вставками.

- О! Сеньор Картер, ваши слова лишь больше разжигают мой интерес.

- Ещё один... – еле слышно пробубнил себе под нос раздосадованный командир экипажа.

Скотт стремительно зыркнул в сторону первого пилота, который в свою очередь выглядел сейчас так, будто собирался придушить пылкого поклонника. Шагал сделал предупреждающий жест пилотам, продолжая беседу:

- Поймите, Рамос, у нас совсем другие задачи в этом квадранте, и наше время расписано по минутам.

Доктор уже собирался подтвердить своё категорическое «нет», как вдруг Нэйтон начал топать ногами и канючить:

- Хочу! Хочу! Хочу на вечеринку! Мы никогда ни где не бываем!

- Ваш воспитанник прав, такими приглашениями не разбрасываются, Доктор. Жду вас и ваш экипаж сегодня вечером, начало в 21:00, - воспользовался возникшим замешательством Рамос, выдав текст скороговоркой, и исчез с экрана.

ND-2, ощущая всем железным нутром, вину за поведение воспитанника, подхватил мощной клешнёй Бриджера за шиворот, приподнял и любезно подъехал к доктору поближе,  готовый к экзекуции.

- Нэйтон, - беспристрастно заявил измученный постоянными проказами мальчугана руководитель, - в качестве наказания ты останешься на Базе под присмотром Энди и Хьюго, вместе со мной, разумеется. И, в качестве бонуса, будешь заниматься весь вечер математикой.

- Не хочу! Не буду! Хочу к Рамосу на бал! – зашелся криком хулиган, отчаянно жестикулируя всеми конечностями, раскачиваясь из стороны в сторону, в крепких устрицах ND-2.

- Нэйтон, угомонись, пожалуйста, - увещевала нянька, размеренно двигаясь к классной комнате, - такое поведение не позволительно на военно-космической базе! Тебе должно быть стыдно! Что бы сказал доктор Бриджер о твоём недостойном поведении?

Проводив взглядом спину красного робота-жука, всё ещё хмурый Шагал, обернулся к парням:

- Очевидно, что за этим приглашением стоит угроза нашей безопасности.

- Да. Мне этот фрукт вообще не понравился, - сложил руки на груди Картер, и значительно подмигнул первому пилоту, - И что они все за нашей Кэтти волочатся, достали уже. Вокруг неё куда более достойные парни есть.

- Доктор, - пропустив реплику Скотта мимо ушей, спросил статный брюнет, - вы считаете, Рамос способен напасть на нас?

- Джейсон, - терпеливо разъяснил Шагал, -  Белокония и её лидер – президент Рамос - представляют реальную угрозу. Всего за несколько лет Белокония под управлением молодого честолюбивого правителя не только объединила под свой флаг территории латиноамериканских стран от Мексики до Колумбии, но и  стала высоко милитаризированным государством. Рамос стремится подчинить себе всю планету Земля, и считаю, имеющихся у него ресурсов, хватит побороться за лидерство в этом вопросе с Тёмной звездой.

- Да уж. Белокония  теперь занимает значительную часть территории Латинской Америки.

- Верно, Скотт. Мы не можем не считаться с такой силой, тем более для полной перезарядки метеоритной частицы требуется некоторое время. Джейсон, возьмите с собой Кэтти, и поприсутствуйте немного на званом вечере. Думаю, пара часов у нас ещё есть.

- Мне не нравится, что этот попрыгунчик проявляет к нам такой ярый интерес. И, тем более, что ему нужно от нашей Кэтти? Может лучше оставить её на базе?   – не сдавался блондин.

- Боюсь её присутствие на балу необходимо.

- Кстати, а где она вообще-то? – поинтересовался Картер, - жду, не дождусь увидеть её в сногсшибательном вечернем платье. Надеюсь, она оставит пару танцев для меня.

- Мечтай, Скотт. Мечтать оно не вредно, - отрезал Джейсон.

- Доктор Шагал, к нам приближаются вертолёты вооружённых сил Белокони, - буднично объявил Хьюго и поинтересовался как бы между прочим, - сбить их?

- Для начала поинтересуемся у хитрого наглеца, что он затеял! – рявкнул Картер, приземляясь в кресло-телепортатор, - этот сивый Белоконь меня достал своими приколами не меньше Нэйтона.

На огромном мониторе вновь появился кареглазый шатен:

- Не стоит волноваться, друзья мои. Эти вертолеты доставят вас в мою резиденцию. Прошу разрешить посадку.

 

Пока Скотт препирался с Рамосом по видеосвязи, Джейсон отправился на камбуз, где Кэтти, увлечённая его подарком – поваренной книгой, что-то старательно вымешивала в желтой эмалированной миске с аппликацией. Остановившись в дверях, он невольно залюбовался ею: как всегда безупречна, свежа, румяна, и стройнее кипариса. Густые солнечного оттенка волосы немного вьющиеся у неё от природы аккуратными локонами рассыпались по спине, коротенькое платьице удлинило великолепные загорелые ножки, васильковые глаза, в обрамлении длинных ресничек сейчас смотрели прямо на него. Взяв один из стульев, он уселся лицом к спинке, и с удовольствием наблюдал за тем, как девушка управляется с тестом. Изредка, ему удавалось вот так просто побыть рядом с ней, и брюнет с упоением запоминал каждый её жест, каждую подаренную ему улыбку. Даже пара минут наедине с самой желанной для него девушкой на свете, придавала сил, уверенности, и наполняло жаждой жизни.

- Может тебе помочь?

- Не стоит, я почти закончила. Что было на мостике?

Вместо ответа красавец брюнет, мгновенно преодолев разделявший их стол, оказался рядом, притянул её к себе и обнял так, словно она из хрусталя.

- Джейсон, что ты... – от неожиданности златовласка растерялась.

- Кэтти, - заглядывая ей в глаза, проронил он, - я никому тебя не отдам, сколько бы они не пытались тебя отнять.

 

Спустя что-то около получаса они втроём отправились в резиденцию Рамоса. Толпа подданных Белоконии шумно встретила их: элегантные дамы заинтересовано теснили Джейсона и Скотта, разодетых в строгие элегантные костюмы-тройки, загорелые латиноамериканцы перешептывались между собой, а солидный чиновник, заискивая перед красой экипажа знаменитой базы, проводил её к томящемуся в ожидании Рамосу.

 

Властьимущий галантно поклонился, ошарашенный и удивленный до глубины души; Кэтти предстала перед ним в элегантном вечернем платье, (утягивающий корсет сверху и расшитая вручную юбка в пол, редко встречающаяся обработка ткани заставляла переливаться дорогой атлас мягким серебристым блеском, что придавало необыкновенно прекрасной девушке, ещё больше очарования, её оголённые плечи и струящиеся по спине золотые локоны волос буквально сводили президента с ума, а тонкий аромат духов туманил возбуждённое сознание), грациозная, утонченная, светская львица с безупречными манерами и легкой улыбкой в уголках манящих губ.

- Я готовился к встрече с очень красивой девушкой, основываясь на  рассказах одного приятеля,  но действительность многократно превзошла все мои ожидания, - галантно поклонился Энрике.

- Вы мне льстите, президент Рамос, - улыбнулась девушка, очаровывая его еще больше, - я вполне обычная.

- О! Прошу Вас, сеньёрита Джемисон, не надо скромничать, комплимент вполне заслуженный. Вы, пожалуй, самый редкий брильянт, и подобрать достойную огранку будет очень не просто.

- Мистер Рамос, - блондинка открыто смотрела ему в глаза, - вам не нужно беспокоиться об этом.

- Не уже ли есть ювелир лучший, нежели я? – в его голосе перемешались удивление и горькая ирония, на память пришлась череда портретов завоеванных им прежних заморских принцесс, королев, замужних и незамужних дам, о тех миледи, кто прыгал к нему в постель самостоятельно, он давно забыл.

- Вам не стоит обращать внимания на мою персону.

- Вы не стремитесь сделать выгодную партию?

- Смотря что вы имеете ввиду, мистер Рамос.

- Можно просто Энрике. Скажем, я мог подарить Вам бесценную «голубую жемчужину», если бы Вы сказали мне «да»…

- У меня будет время на размышление?

- Безусловно!

Подоспел официант с подносом шампанского, Рамос бережно подал бокал, застенчиво потупившей взгляд красавице блондинке. Свой - он осушил сразу же одним большим глотком, Кэтти же даже не пригубила, загадочно улыбаясь, она попросила Рамоса показать резиденцию.

Тот с удовольствием вызвался провести экскурсию. Вместе они прошли мимо толпы женщин, сбившихся вокруг Скотта Картера, травившего один анекдот пошлее другого.

- Как погляжу,  мои верноподданные нашли ваших коллег весьма привлекательными для себя. Надеюсь на их благоразумие, ведь латиноамериканские женщины весьма игривы.

- Не беспокойтесь, мистер Рамос. У наших пилотов обострённое чувство самосохранения.

- Я же просил, просто Энрике…

- Вы слишком торопитесь, Рамос. Пить на брудершафт нам ещё рано.

Шатен заулыбался во весь рот. Флирт пришёлся ему по вкусу.

 

Перед вылетом с базы, Шагал вызвал Джейсона и Кэтти к себе, он получил новый приказ из штаба. Там решили воспользоваться ситуацией для проникновения в центральный компьютер Белоконии, и теперь первый пилот и знаменитая разведчица в режиме строжайшей секретности действовали согласно плану генштаба организации Макрон.

 

Кэтти увлекала Рамоса, отвлекая его на себя и давая первому пилоту время для проникновения в подвал здания, где по имеющимся сведениям располагался военный штаб Белоконии. Для связи между собой члены экипажа использовали «стандартный набор шпиона», а встроенные камеры в золотых сережках с топазами писали «нетленку».

- Кэтти, - услышала в наушник девушка голос бравого капитана, - несильно раздавай ему авансы. Я почти на месте. У них оказалась скрытая система лифтов, здесь целый подземный город.

- Поняла, - прошептала девушка, следуя за спиной Рамоса. В наушнике то и дело раздавалось очередное «ой», «ёй» и «ай», это поверженные военные Белоконии отправлялись в отключку один за одним.

Кэтти зарделась от мысли, что супергерой-брюнет сейчас весьма привлекательно выглядит как заправский агент спецслужб. Рамос, распахнув одну из четырёх дверей овального кабинета, и, обернувшись, сделал приглашающий жест чарующей нимфе; заметив яркий румянец у неё на лице, отнёс его к своей неотразимой персоне, и решил, что девушка «созрела» для дальнейших действий. Энрике совсем позабыл о партнёре-заговорщике, выжидающем в соседних апартаментах (небольшой частный кабинет).

 

Оказавшись в просторном помещении, Кэтти словно вернулась в «тот самый день» три года назад, когда стоя с поникшей головой перед своим отцом, сидящим за рабочим столом и матерью, (у него за спиной) у южных окон овального кабинета, она выслушивала жёсткую критику в свой адрес. Родители распекали её на чём свет стоит за допущенную ошибку и провал операции. С тех пор никто из них даже не пробовал связаться с ней. Воспоминания неприятно обожгли её, хотелось быстрее покинуть сие неприятное место.

 

Энрике ничего не замечал, с неподдельным энтузиазмом приглашая её пройти в розовый сад.

- Простите, мистер Рамос, но мне нужно вернуться к моим коллегам.

- Вечер только начался, очаровательная сеньорита Джемисон, я решил, что вы станете моей партнёршей не только на сегодняшнем балу, - он приблизился, нависая над ней, Кэтти отпрянула, уперевшись спиной в стену, - не отворачивайтесь от меня, всё о чем я сейчас способен думать, лишь ваши прекрасные губы…

Мужчина, привыкший получать всё и сразу благодаря своему статусу, направил руки с огромными ладонями в сторону девушки, когда западная дверь распахнулась, являя миру ревнивого ильсидского принца.

- Мерзавец! - взбешенный Абихан набросился на шатена со спины и повалил на пол, наминая Рамосу бока, тот такой наглости не ожидал и крепко обнял принца в ответ, - Кэтти! Я спасу тебя! Беги пока не поздно!

- Интересно от чего? – бросила краса экипажа, задирая длинную юбку платья (при этом дивной красоты стройные ножки наполовину обнажились) и концентрируя силу для удара.

Глаза обоих воздыхателей полезли из орбит. Они начали пихаться с новой силой, клубком катаясь по полу, попутно разрушая обыденность, заведенный порядок и чистоту.

- Ах ты (убрано цензурой) такой!

- Сам такой!

И тут произошло то, чего Кэтти никак не ожидала, в пылу борьбы, не зная как ещё усмирить соперника, разгорячённый президент впился страстным поцелуем в тонкие губы ильсидского принца, подминая его под себя, и теперь, сцепившись вместе в страстном французском поцелуе, они катались по полу.

Первая красавица планеты рассмеялась.

- Кэтти, что происходит? – настороженный голос командующего базой зашипел в наушнике, - Как у вас с Джейсоном дела?

- Ой, доктор Шагал, тут такое… Я сейчас…

- Кэтти, я смотрю тебе там весело, а я тебя заждался. Всё чисто. Путь открыт.

- Уже бегу.

Девушка выбежала из кабинета, устремляясь на зов командира экипажа.

 

- Отвали, придурок! Что ты себе позволяешь? - злой как собака и оскорбленный в своих лучших намерениях принц, наконец, сбросил с себя Рамоса, и наспех поправлял взлохмаченные волосы, - Ты должен был схватить её, а не домогаться!

- Я этим и занимался! – тяжело дыша и выплёвывая волосы Абихана, заявил белоконец, сидя на полу, - Если б ты не лез, она уже была бы твоя!

- Я заметил, как у тебя слюна капала!

- Ты, (убрано цензурой), завалил весь план!

- Чего? Это всё только твоя вина!

И они снова сцепились… уже без поцелуев.

 

Доктору Фрицу было скучно. Эх… И зачем он согласился на этот заговор? В компании Тёмного повелителя всегда было весело, а сейчас он совсем один-одинёшенек где-то в Белоконии, и Мезонный рефлектор бездействует…

Он подождал ещё немного, и когда время приблизилось к 22:30, позвонил любимому повелителю, умолял забрать его «отсюда» и преподнёс ему своё новое оружие в качестве извинительного подарка…

 

Скотт в окружении знатных дам Белоконии чувствовал себя голливудской American superstar. Ему легко давалось удерживать внимание всех собравшихся, тем самым отвлекая от всего остального. В бальном зале царило настоящее веселье, чего ещё никогда не было. Белоконцы полностью очарованные высоким блондином в стильном костюме, давно позабыли о своем президенте, падким на комплименты. 

 

Кэтти, следуя четким инструкциям капитана, легко добралась до подземного бункера, где тот уже ждал её.

- Наконец-то.

- Извини, что задержалась.

Она со знанием дела стала «вскрывать» защитную систему мощнейшего компьютера. Тонкие пальчики невесомо касались клавиш клавиатуры. Через три минуты она «хакнула» мегакомп, и информация рекой потекла в забронированные ячейки Хьюго.

- Дело сделано, уходим, - отрапортовал Джейсон на базу.

- Молодцы! Ждём вашего скорейшего возвращения.

- Принято.

Пилоты спешили покинуть злачное место, перепрыгивая через охранников Рамоса лежащих «здесь» и «там», словно участвовали в забеге с препятствиями. Как только двери лифта, уносящего их наверх, бесшумно закрылись за ними, капитан поинтересовался, что так рассмешило девушку.

Кэтти лишь улыбнулась и посмотрела на него, зачаровывая статного парня блеском васильковых глаз. Он восторженно любовался ею, запоминая каждую черточку красивого лица, охватывая силуэт безупречного стройного тела в потрясающем вечернем платье.

- Джейсон…тебе очень идёт это костюм,  - произнесла она, чувствуя, как румянец вспыхнул на лице.

- Кэтти…

Больше ничего сказать он не успел, девушка приблизилась, обняла его за талию, и прижалась к нему, отчего парень застыл, приростая к месту.

 

Взбешённый Абихан плюхнулся в кресло, расплескав бокал с виски (после таких «подвигов» нужен был градус покрепче). Мощные двигатели белого флагмана взревели, унося раздосадованное высочество в облака.

- Никчемный (убрано цензурой)! – отчего перепуганные скилдатроны за спиной принца сбились в кучу, - где там доктор Гнус со своим рефлектором?

- Приветствую вас, принц, - на экран вынырнул тощий инопланетянин в медицинском халате, - с вами желает поговорить наш Повел...!

Связь с доктором внезпно прервалась.

- Внимательно… - блондин откинулся на спинку кресла.

- Что ты себе позволяешь за моей спиной, Абихан?!?!?! - рявкнул непомещающийся на экране Тёмнозвёзд, - жить надоело?

- Не знаю, что наплел вам Гнус, но я всегда действую только в наших общих интересах, - принц скривился в злой усмешке (лишь дёргающаяся левая бровь выдала его неподдельный страх).

- Фриц всё нам рассказал! – врезался в эфир вояка-крептонец, - Ты скрыл от нас Мезонный рефлектор! В одиночку хотел получить всю энергию метеоритной частицы и захватить власть!

Принц загоготал не своим голосом, затем взял себя в руки и прямо посмотрел в глаза Тёмной звезды, чья голова снова заняла весь экран:

- Я всегда верен моему Повелителю. Это лишь домыслы старого пройдохи. Я собираюсь уничтожить Рамоса, а затем и всех на Макроне! Сейчас сами всё увидите! Вот координаты их местоположения только что доставленные моими шпионами! Истребители в атаку! Окружить Макрон базу! Запустить мезонный рефлектор!

Принц резко дернул руку, вынимая из недр мантии красную розу.

- Не доставайся же ты никому, - злобно прошипел он себе под нос, и раздавил розу в мощном кулаке.

 

- Внимание! Внимание! К базе приближаются вооруженные силы GRIPPa, - нарушил тишину эфира Хьюго, - ожидается массированная атака.

- Экипажу Макстара-1! Внимание! – Шагал впился взглядом в рыжие точки на экране монитора, - Срочно вернуться для защиты базы.

- Готов к вылету, - тут же ответил Картер, с превеликим удовольствием покинув надоевший бал Рамоса.

- Мы тоже готовы, - сообщает капитан, выбегая из лифта вместе с Кэтти, держась за руки.

- Кэтти, корабли будут через пятьдесят секунд.

- Принято, Хьюго. Ребята, приготовьтесь.

- Как скажешь, - отозвался Картер, вглядываясь в ночное небо, усыпанное редкими звёздами, - Значит снова в бой.

Наконец все трое оказались в привычных для себя условиях, крепко сжимая каждый свой штурвал, пилоты молниеносно собрались в траерси.

- Джейсон, справа два тяжёлых крейсера. Скотт внимательнее, берешь истребителей. Передаю координаты. Энергия на максимум. Хьюго, мы готовы принять Макстара.

- Макстар на подходе, Кэтти.

- Отлично! Высший пилотаж, детка!

- Успокойся, Картер. Веди себя хорошо, - вступает капитан.

- Конечно, конечно. Только вот этих подпалю…

- Экипаж, - вещает бритоголовый руководитель, - мы дадим вам время для манёвра.  Хьюго, готовь залп из орудий базы!

- Спасибо, доктор, - соглашается Джейсон, завидев могучего робота на горизонте.

Мощный выброс энергии раскидал плотное кольцо войск Гриппа.

 

 Принц пил виски как воду, запрокинув голову назад, когда на экране появился Блэйд с неизменным Джонатоном на плече.

- Абихан, так что там на счёт объединить силы с Макроном против Рамоса?

Принц чуть не захлебнулся, выплевывая обжигающую жидкость в сторону капитана:

- Это вчерашний день, Блэйд! Рамос безмозглый кретин, я знаю, как его уничтожить! Справлюсь САМ!

- Ну, так действуй! Чего ты ждёшь?

 

Величественный робот землян крушил врагов направо и налево, бороздя просторы космического пространства у орбиты планеты, попеременно меняя имеющееся в арсенале оружие. Озлобленный Абихан внимательно следил за каждой атакой. Вот сейчас, сейчас…

 

- Кэтти, у меня странные показатели на приборах. Я засек мощное энергетическое поле и скопление чего-то в трёх милях от нас.

- Вижу, Джейсон.

- Смотрите, вокруг базы необычное свечение, - отметил Скотт.

- Внимание, экипажу! Защитное поле Макрон базы вышло из строя!  Потеря управления, электроника выведена из строя. Повторяяяяя, - голос Хьюго завис.

- Доктор Шагал, ответьте, - запрашивает капитан, - что происходит?

- Джейсон, связь с базой потеряна. Нужно подлететь поближе.

- Это ещё что за… -  взвыл третий пилот, разглядев на экране военные крейсеры, разрисованные флагами Белоконии.

- Солнце встает из-за Земли, - отметила координатор, - корабли Рамоса стали видимы.

- И как будем воевать на два фронта? - поинтересовался блондин.

- Молча, - отрезал командир, - Кэтти, что у нас осталось?

- Лазерные установки в норме, энергии вполне хватит на луч-макрон.

- Действуем. Скотт! Я сказал стрелять.

- Есть.

 

- Немедленно прекратите атаку! – частоту всех эфиров, и Макрона и Гриппа, занял президент Белоконии, - я приказываю всем сложить оружие! Макрон база находится в моем подчинении, любое сопротивление приведет к тому, что я уничтожу базу со всем её содержимым!

- Чего? – еле держащийся на ногах ильсидианец, с трудом уставился на шатена в военном мундире, за спиной которого лежал связанный по рукам и ногам доктор Фриц.

- У меня в гостях известный всем доктор Фриц, и он любезно передал мне управление мезонный рефлектором, дорогой мой друг.

- Как ты посмел?

В ответ Энрике Рамос лишь рассмеялся.

- И что теперь? – спросил Картер, - что ещё за рефлектор такой?

- Мощный телескоп, способный создавать и удерживать мезонные волны, - взволновано отозвался Джейсон, - мне совершенно не нравится вмешательство этого выскочки.

- Я весьма восхищен вами, сеньорита Джемисон, - возникая на экранах продолжал развлекаться шатен, - вы обчистили меня, обойдя за три минуты защитную систему, стоившею мне многие миллионы! А ваш капитан отправил на больничную койку целый батальон моей охраны.

- Это он о чём? – встрял третий пилот. Он так погулял на балу, что ничего не заметил.

- А вам, сеньор, Картер, следует меньше бегать за женскими юбками, это не делает вам чести. Сеньорита Джемисон, - переключился покоритель Мексики, - я знаю, женщины предпочитают сильных мужчин, как я вам? Силой я могу заставить вас, вашу базу, и весь мир повиноваться мне одному! Так почему бы вам не составить со мной пару?

- Тоже мне казанова доморощенный, - язвительно вставил разобиженный Абихан.

- Напыщенные индюки не в моём вкусе, Рамос - прямо высказалась краса экипажа, щелкая кнопками связи.

- Ничего, вкусы меняются. Думаю, мне вполне удастся вас переубедить! Направить поле на Макстара!

Силовые лучи всколыхнули разгоряченный воздух, чудо-робот принял на себя мощный удар. От перегрузки пилотов буквально плющило.

- Ну как? Уже хватит или продолжим? – учтиво поинтересовался главнокомандующий войсками Белоконии, бесчисленные военные корабли которой, взяли в плотное кольцо Макрон базу, Макстара-1 и войска гриппа, - Советую, не отмалчиваться!

Последовало несколько ударов сразу, отчего мощного робота развернуло на спину, и почти не управляемым несло прямо на мезонный рефлектор.

- Нам крышка? – выдавил из себя Скотт, чувствуя все свои внутренности, - Макстар сейчас развалится!

- Заткнись, Скотт, - отрезал пилот, ведущего корабля, - и не ной! Слишком рано сдаёшься! Кэтти, переключи ручное управление на меня.

- Сделано.

Джейсон до предела выкрутил штурвал, отклоняя робота в сторону от вновь устремлённых на них векторов мезонного поля, и резко бросил Макстара в гущу войск Гриппа, сметая их без того помятый флот.

- Эй, на Макроне, - заорал не своим голосом Абихан, запустив кулаком по кнопкам управления, - меня чуть не разворотило!

- Включи симфонию и успокойся, - нахально посоветовал Картер, подмигнув длинноволосому блондину и лыбясь во весь рот.

Столько мужского внимания за один день принц вынести больше не смог, картинно заломив руки, выключил связь и стал ждать развязки, удобно расположившись в кресле с очередной порцией спиртного.

 

Сместив мезонное поле в направлении робота землян, Рамос просчитался во-первых, а веря в собственное превосходство и легкость победы, просчитался во-вторых.

Как только шатен увлеченно стал гоняться за Макстаром, он упустил из вида вновь ожившую базу.

- Доктор Шагал, все наши системы в норме и я только что понял как нейтрализовать мезонный рефлектор.

- Слышу тебя, Хьюго. Как там Макстар?

- По моим данным Джейсону удался превосходный маневр, и сейчас они свободны от воздействия силовых волн. Все показатели в норме. Связь восстановлена. Передаю энергию для ядерного залпа по запросу Кэтти.

- Молодцы! На счёт твоей идеи Хьюго, приступай.

- Выполняю.

 

Рамос с издёвкой наблюдал за манёврами экипажа Макрон базы.

Ядерный залп уничтожил часть тяжёлых крейсеров Белоконии, но для президента это было лишь «пушечное мясо».

- Никуда от меня не денетесь! Все вы покоритесь МНЕ! ЕДИНСТВЕННОМУ ДОСТОЙНОМУ ПРАВИТЕЛЮ этой восхитительной голубой жемчужины! – и Энрике раскинул руки, готовый принять в свои объятья вращающуюся на тёмном фоне экрана ослепительно красивую планету.

В следующее мгновение, он почувствовал как пол уходит у него из под ног, пространство смещается, размытые очертания кричащих от боли военных и собственный дикий вопль, было последним, что уловило его потухшее навсегда сознание…

 

Хьюго переместил Макрон базу в самый эпицентр силовых волн, перераспределяя их воздействие на перепрограммированные им же самим корабли противника. В результате, весь могущественный космический флот Белоконии вместе со своим главнокомандующим навсегда отправился в черную пространственную дыру. Мезонный рефлектор был уничтожен боевой секирой мощного робота.

Остатки эскадрильи Гриппа в совокупности с флагманом Абихана с перепугу бежали, поджав хвосты под крылышко темного повелителя.

Если верить рассказам капитана Блэйда, принц ещё долго просыпался по ночам в холодном поту, Темнозвезд строжайше запретил Фрицу создание подобных «приборов», Джераллден от волнения за «белобрысую язву» съел недельный запас индюшечьих ножек за один присест, а Джоннатан научился петь «Happy Christmas».

 

- Спасибо, Джейсон! – похлопывая по спине статного брюнета, поблагодарил Шагал, - твой обводящий манёвр дал нам возможность и сегодня праздновать победу!

Очки шефа одобрительно засияли. Нэйтон бросился обнимать Скотта, ND-2 спешно накрывал на стол, главным украшение которого сегодня был трехслойный торт, Хьюго, поддавшись романтике, включил музыку, и теперь из динамиков лилась одна мелодия лучше другой.

- Кэтти, - переключился Шагал, - ты никогда не перестанешь удивлять меня. В генштабе остались очень довольны, информация оказалась практически бесценной. Спасибо за работу.

- Не за что, – улыбнулась Кэтти, не отводя восхищенного взгляда от стоящего рядом с ней капитана.

- Все вместе мы непобедимы! – наваливаясь на них сзади, прогремел Картер.

И по базе разлетелся заразительный счастливый смех всех её обитателей.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

This time, this place Misused, mistakes

Здесь, сейчас я осознал, что я тебя не понимал.

Too long, too late

Но поздно время догонять.

Who was I to make you wait

Да кто я был такой, чтоб заставлять тебя ждать.

Just one chance

Лишь один шанс,

Just one breath

Лишь один вздох,

Just in case there's just one left

На всякий случай я его приберёг.

'Cause you know, you know, you know…

И причина проста, ведь ты знаешь…

(Nickelback  Far Away)

 

Глава шестая.

« Забывая Прошлое, изменяя Настоящее, ожидая Будущего…»

 

США, г. Нью-Йорк, 18 октября 2135 года

 

Большую часть пути он пробежал, не останавливаясь, остальное - проехал на старой доброй подземке.  Пересиливая навалившуюся на плечи тяжесть, Джейсон, даже еле переставляя уставшие ноги, продолжал двигаться вперед. Он преодолел расстояние, разделяющее две крайние точки города Нью-Йорка за рекордно короткое время.

- Вот почему Макрон база уже не первую неделю дислоцируется здесь, – стучало у него в голове.

Ему, казалось, что сам Господь Бог помогает ему. Вот последние несколько метров, и он уперся взглядом в парадный вход новейшего строения.

- Улица Листопада (Падающих листьев), строение 15, квартира 1048, - прочел он еще раз, развернув белый лист. Сердце бешено стучало, вырываясь из груди, по всему телу мчались крупные мурашки, от сильнейшего волнения челюсть просто сводило судорогой. Парень взял себя в руки и позвонил.

Ему открыла пожилая холеная женщина, на вид ей можно дать не более пятидесяти лет, хотя на самом деле она уже шагнула далеко за семьдесят. Ее вычурный вид и призывный взгляд нисколько не смутили Темплера, он смотрел прямо перед собой, стараясь вообще не показывать никаких эмоций.

- Здравствуйте.

- Здравствуйте, молодой человек, - старушка кокетливо похлопала по безупречно уложенным в ракушку каштановым волосам.

- Я ищу вашу квартирантку, Кэтти Джемисон.

- А…. Кэтти… - глаза женщины заулыбались при одном упоминании имени девушки, - Проходите.

Джейсон зашел следом и оказался в просторном холле, в обстановку которого входили  мягкие кожаные диванчики, маленькие журнальные столики, огромное количество ваз с живыми цветами и зеркала. В левом углу размещалась уютная конторка домовладелицы.

- Позвольте узнать, кем вы приходитесь мисс Джемисон?

- Я ее… друг, - выдохнул он с трудом.

- Не иначе мистер Темплер? – Старушка лукаво улыбнулась, - Я смотрю телевизор, а уж героев организации Макрон знаю не понаслышке. М-да… Может, присядете?

- Я хотел бы повидать… коллегу.

- Увы, но это не возможно. Кэтти съехала несколько дней назад.

Сердце первого пилота ухнуло вниз, он неестественно побледнел. Нить Ариадны, что была в его руках – оборвалась, он почти физически ощутил, как руки стянуло рваной бечевкой.

- Вы знаете, куда она уехала?

- Нет. Но знаю с кем, и это немало важно. Ведь так?

- Прошу вас, помогите мне найти ее. Дело крайне срочное, касается базы.

- Я не знаю, где теперь ее можно найти.  Она прожила здесь чуть больше двух месяцев, но за это время прекрасно себя зарекомендовала. Прекрасная девушка, очень вежливая и честная, всегда вовремя оплачивала жилье. Единственный существенный недостаток – это огромное количество поклонников. Они измучили её и меня своими посылками, цветами и подарками. Но один был особенно настойчив, ошивался здесь целыми днями, пока однажды она не пошла с ним прогуляться.  Потом он стал частым гостем, настоящий красавчик, просто принц какой-то. Всегда элегантно и дорого одет, прическа - волосок к волоску, при маникюре. С ним она и уехала, он сам нес ее чемоданы.

Отчаяние, охватившее Джейсона, нельзя было оценить абсолютно никакой единицей измерения.

- Это Абихан. Он давно охотился за ней. Только такой идиот, как я, мог потерять все, - пронеслось в воспаленном мозгу.

В полной растерянности он застыл на месте. Словоохотливая дамочка рассматривала его во все глаза, стараясь запечатлеть каждую черточку «живой легенды».

Повинуясь внезапному порыву, парень с мольбой в глазах, охрипшим от потрясения голосом попросил:

- Могу я побывать в ее квартире? Разумеется, если она еще не занята.

Старушка прищурилась:

- Автограф дадите? Нет, целых – пять, чтобы раздать всем подружкам.

- Автограф?

- Ну да!!!

- Хорошо.

- Вот и договорились. Тогда раскрою еще один секрет. Я собираюсь сделать из этой квартиры что-то вроде «только для избранных», потому она пока не занята. Идемте.

Джейсон плохо запомнил путь к лифту и то, как они поднимались на двадцать седьмой этаж, как домовладелица открыла и впустила его в квартиру, где жила его Кэтти, одна…, и теперь, его ли????????? А ведь, это мог быть и его дом…

- Могу я немного побыть здесь, один?

- Конечно. Как спуститесь вниз, я буду ждать в конторке.

- Спасибо.

Домовладелица ободряющее улыбнулась, как будто что-то почувствовав, и деликатно удалилась.

Джейсон обошел всю квартиру, такую огромную, светлую, комфортабельную, хорошо обставленную, но такую пустую, холодную, безжизненную. Тишина буквально звенела у него в ушах. Он просто бродил, пытаясь представить себе Кэтти в этой обстановке, среди этих вещей.

В самой маленькой из трех комнат, но самой уютной на его взгляд, внимание парня привлек абсолютно чистый лист формата А4 оставленный, видимо  в спешке, на удобном письменном столе. Брюнет, сам не осознавая, зачем он это делает, протянул руку и перевернул его – как во сне, перед глазами замелькали привычные японские иероглифы, выведенные знакомой рукой. Именно так они «шифровались» с Кэтти на Макрон базе, оставляя друг другу любовные послания.

Джейсон залпом «проглотил» текст… Он застыл на месте и еще долго не мог оправиться от прочитанного. Даже через много лет он будет помнить каждое слово наизусть. Командир знаменитого на весь мир экипажа не выдержал, по щеке предательски ползла скупая мужская слеза. Переполнявшие его сейчас эмоции, вырвались наружу, разбивая вдребезги стеклянную стену безмолвия последних месяцев. Он, безусловно, винил во всем только себя, хотя его память, будто стертый резинкой грифель карандаша, мешавший художнику создать идеальный рисунок,  накрыла все события трёх месяцев покрывалом, не пропускающим солнечный свет.

Он нежно поцеловал край листа, сложил его простым прямоугольником и спрятал у сердца. Он вернет Кэтти все, что упустил за это время, пока не понятно, как и когда, но он постарается…

На базу Темплер не вернулся, а влетел как ужаленный, проделав обратный путь со скоростью вдвое превышающей его лучший результат в беге на время. Все члены экипажа ужинали в непринужденной обстановке, которая в одночасье изменилась с появлением брюнета. Казалось, кто-то потянул за невидимые струны, увешанные множеством маленьких колокольчиков, зазвеневших  одновременно у всех в ушах.

Доктор Шагал скупо кивнул головой вместо приветствия, Скотт привычно поднял правую руку, Хьюго пожелал «доброго вечера», Нэйтон хмуро поджал пухлые губы и проигнорировал появление экс-кумира, ND-2 с большим, чем следовало бы, энтузиазмом поставил еще один прибор, и предложил отведать очередной «шедевр». Прежде, чем присесть и приступить к еде, Джейсон попросил минуту внимания:

- Доктор Шагал, Скотт, Нэйтон, Энди и Хьюго. Я хочу попросить у всех прощения за свое недостойное поведение в прошлом. И хотя, моя память заблокировала события последних трёх месяцев, я беру всю ответственность за свое неосознанное поведение на себя. Во всем, что произошло, виноват только я сам, больше мне некого винить.  Я понимаю, что прошу слишком много, но поверьте мне, я приложу максимум усилий, дабы все неприглядное забылось как можно быстрее и навсегда осталось в прошлом. Мне хочется вернуть ваше утраченное доверие.  Доктор Шагал, я готов работать день и ночь, не покладая рук, чтобы искупить все, что натворил.

- Это весьма похвально, Джейсон, что ты решил привести свою жизнь в порядок. Я готов тебя поддержать. С моей стороны – можешь рассчитывать на всестороннюю помощь, - голос начальника имел оттенок сухости, но блеск в глазах  выдал его с головой, показывая как важно для  Шагала то, что он услышал.

- Спасибо.

- Я счастлив, что былые времена возвращаются!!! Давайте выпьем за это по кружке отличного колумбийского кофе! – заявил Картер, пододвигая к себе тарелку с аппетитными бутербродами.

- Чудесные новости. С возвращением Джейсона мне придется больше готовить, это просто замечательно. Я смогу совершенствоваться, - заявил робот-нянька, подавая свежий поднос с аппетитными на вид булочками.

Нейтон молча ел, иногда поглядывая исподлобья на всю компанию, принять участие в разговоре, он не захотел. В дальнейшем ужин протекал в дружеской обстановке, где нашлось место шуткам и серьезным разговорам.

- Доктор Шагал, мы можем быть откровенны? – спустя некоторое время снова начал Джейсон, за столом они теперь сидели втроем: Энди только что увел воспитанника спать.

- Смотря, на какую откровенность ты рассчитываешь, - линзы очков угрожающе блеснули.

- Где Кэтти, Доктор? Где она? 

- Я не желаю дискутировать на эту тему.

- Доктор, пожалуйста. Ведь вы знаете, что это не праздное любопытство. Я…

- Джейсон, ты достаточно унизил ее, если ты меня понимаешь, - командующий измерил брюнета тяжелым значительным взглядом, - Оставь девушку в покое. Кэтти долго не могла решить, что делать, но, в конце концов, ушла. Теперь она сама заботится о себе, Джемисон больше не член команды. Пусть живет, как хочет, с кем хочет и где хочет.

- Но, Док…

- Не перебивай меня, Скотт. Вы оба достаточно носились за ней, похваляясь своей любовью, у каждого из вас был шанс, но вы оба показали себя в день разгрома GRIPPа. Достаточно было появиться двум щеголеватым девицам, и вы забыли обо всем на свете, особенно ты – Джейсон. От Скотта я готов ожидать чего угодно, учитывая его прошлые заслуги, но ты… - профессора передернуло, - вы оба получили то, чего заслуживаете, ваши жены при вас! Довольствуйтесь ими!

- Я даже не знаю ее имени.

- Док, я столько раз пытался сказать вам, что это супчик во всем виноват.

- Скотт, не надо считать меня идиотом. Я, как человек верующий в Господа Бога, подобную чушь даже слушать не хочу.

- Доктор, я хочу вернуть Кэтти. И она тоже хочет вернуться.

- С чего ты это взял?

- Она оставила это в бардачке «Беты», - Джейсон выложил из верхнего кармана рубашки сложенный вчетверо счет за коммунальные услуги, - зачем бы ей делать это, если она…

- Джейсон! Прекрати, пожалуйста. Уже слишком поздно что-то менять.

- Это не так. Она ждет, она все это время меня ждала. Мы скрывали свои отношения, пока шла война. Больше этого делать я не стану! Я тогда поддался на ее уговоры, она боялась, что вы, Доктор, не одобрите отношения подобного рода в экипаже. Но я люблю Кэтти. Люблю всей душой. Она все для меня. И я верну ее. Да, я упустил время, натворил, Бог знает что, но она верит в меня!!! Я знаю! Я чувствую это!

- Ну, так иди и скажи ей об этом. Адрес у тебя теперь есть.

- Она съехала оттуда неделю назад.

- Что? – Шагал удивился, было видно, как он разволновался, - Кэтти даже меня не предупредила?

- Доктор, происходит что-то странное, не находите? – Картер прищурился, разглядывая кофейную гущу на стенках своей чашки, - мне думается, что все это не спроста.

- То есть?

- Кто-то пытается уничтожить Макрон базу и оставить Землю беззащитной, развалив нашу команду! Вот что происходит!

- Какая чушь! Скотт, мы победили Темного Звезду, его сообщники с позором бежали,  эхо победы еще не отгремело. Не нужно списывать свою вину на счет простого совпадения. Мы патрулируем воздушное и космическое пространство. Мощь нынешней организации Макрон на несколько порядков выше той, что была у нас раньше!

- А я вот соглашусь со Скоттом, пожалуй. Вся эта история дурно пахнет.

- Хм…, совсем нахмурился начальник, - Это разговор в пользу бедных.

- Но, Доктор…

- Повзрослейте, наконец! Научитесь отвечать за свои «косяки», как вы сами выражаетесь! Кэтти уже взрослая девочка, и раз она решила уйти, то это ее выбор, - на лбу профессора выступила испарина, было хорошо видно, как тяжело давались ему последние фразы. Он произносил их скорее для того, чтобы убедить самого себя.

- Док, мы не можем обойтись без нее, и вы знаете об этом. Любая заварушка -  и без Кэтти Макстар будет напоминать груду железа, плывущую по течению.

- Верно, Скотт! И потому у нас открыта вакансия! – доктор встал из-за стола, всем видом давая понять, что разговор себя исчерпал, - вы оба должны решить, что делать. Если сможете вернуть Джемисон, я буду только рад, если нет – Нейтон приступит к тренировкам после сдачи экзаменов в университет, а пока мы будем всеми силами сохранять мир на Земле! Я все сказал.

 

И командующий базой степенно удалился. Но какое-то необъяснимое смятение, что давно поселилось в душе теперь уже профессионального военного, всколыхнулось новой волной. Странное чувство тревоги, и неприятный осадок после разговора с пилотами резонансом отражались в работе головного мозга. Вся жизнь Макронцев после победы над организацией GRIPP, казалось ему беспробудным сном из одних кошмаров. Ни одного дня после этой победы над злом, он не чувствовал легкости, безмятежности, искренней радости. Что-то гнетущее постоянно нависало над ним, с того самого вечера, когда его бравые пилоты так «чудесно» отметили разгром инопланетных захватчиков. И сегодня Картер снова напомнил ему об этом.

Доктор долго ворочался в постели, и не мог уснуть, тревожность никак не проходила. Маленькими, электрическими разрядами она гуляла по его венам. Какое то новое, неведанное до сегодняшнего дня сомнение поселилось в уголке сознания.

 

Перед глазами всплыл день их победы над GRIPP.

 

- Кэтти, успокойся, - Шагал по-отечески обнял,  всё ещё всхлипывающую девушку, стройнее кипариса.

- Доктор… простите… Я – просто размазня, - Кэтти старательно прячет глаза наполненные слезами и смотрит в пол.

- Да нет же, успокойся. В этом нет твоей вины. Я прекрасно понимаю твои чувства.

- Что? – по-детски наивный взгляд уперся в две узкие щелки на профессорском лице, - так вы… вы… всё…, то есть…

- Ну, Кэтти, я же не слепой, в конце концов.

- И что теперь мне делать?

- Успокойся. Пройдет пара дней, все уляжется. Завтра с утра я устрою этим бравым мачо нагоняй.

- Док, Он… Он предпочел мне её. Значит, он играл со мной все это время? Я была для него просто подружкой по случаю? Я не верю, не верю.

- Сегодня мы не сможем ничего добиться: они оба пьяны в стельку. Европейцы любят говорить «утро вечера мудренее», так воспользуемся этим советом. Идем.

 

Доктор Шагал был слишком усталым, нервным и расстроенным в этот безумный момент, он просто по-человечески ошибся. Если бы он знал, к чему это приведет в будущем, то иначе отнесся к происшествию на вечеринке. Странно поведение «своих оболтусов» он воспринял в штыки, а разбираться не хотелось. К тому же, учёный муж давно приметил романтически отношения в экипаже Макстара, и волновался за свою любимицу Кэтти как отец.

Человек старой закалки, категорически верящий в то, что настоящая любовь может быть только одна и на всю жизнь, после того, как любимая жена оставила его, мотивируя свой уход бесконечной работой мужа, так и остался один. И для своих парней-оболтусов он тоже желал единственной и прекрасной любви. И был искренне опечален таким поведением своих «любимчиков».

Звонок сотового прервал череду его мыслей, а телефонный разговор решил участь провинившихся пилотов...

 

Джейсон и Скотт тренировались на стрельбище, и хотя время давно перевалило за полночь, спать не хотелось.

- Что думаешь предпринять дальше? – поинтересовался блондин, рассматривая мишень в прицел бластера.

- Продолжу поиски. Думаю, господин эстет в курсе, куда переехала Кэтти. – Джейсон прицелился и без труда попал в десятку несколько раз к ряду.

- С чего ты решил, что это Абихан?

Джейсон вкратце обрисовал свою встречу с домохозяйкой Кэтти.

- Вот гад! Вечно терся вокруг нас только из-за нее. Не удивлюсь, если всю эту историю замутил этот ильсидский выскочка, - с горькой досадой  отрезал Картер, вновь прицеливаясь. Но, будучи увлечен беседой, он совсем забыл поменять полярность бластера после перезарядки, и в следующую секунду его руку больно обожгло отдачей.

- Е мое! – взорвался блондин, рука непроизвольно дернулась, и локоть правой руки третьего пилота со всего размаха въехал в скулу мистера Темплера, тот от неожиданности кувырком полетел на пол.

- Скотт, придурок, ты что вытворяешь?

- Извини. Забыл поменять полярность. Без обид, о’к? – и он протянул правую руку, помогая другу подняться. Джейсон легко вскочил.

И тут Картер совсем сконфузился.

- Брат, прости.

- Да ладно тебе. Прощаю. – Джейсон дружески похлопал великана по плечу.

- Кэтти мне этого не забудет, когда вернется, - продолжал бормотать блондин, уставясь в  пол.

- Да в чем дело-то?

- Я выбил тебе зуб!!!

- Чего? – Джейсон провел языком по зубам, проверяя их целостность, - да нет, все в порядке, зубы мои целехоньки.

- Тогда что это? – Картер поднял с пола нечто белого цвета, что с легкостью можно было принять за осколок зуба или зубную коронку. Отличие было лишь одно, и весьма существенное – это нечто было напичкано электроникой.- Ничего себе! А вот и нашлась причина, по которой мой друг так долго отсутствовал.

Скотт и Джейсон переглянулись, поняв друг друга без слов.

 

Утро следующего дня началось с сытного завтрака на камбузе, после чего Хьюго пригласил всех на мостик.

- Я готов предоставить отчет об исследованном объекте, - бесстрастно объявил супермозг через динамики, выводя на монитор детальное изображение предмета, его схематический чертеж, и трехмерную движущуюся проекцию - это весьма интересное ноу-хау, как  по  составу использованных при создании материалов, так и по функциональности; техническим, физическим характеристикам, характеристикам безопасности использования и обнаружения. Это уникальное изделие неземного происхождения. Тонкий сплав более шестнадцати составляющих, формирует невесомый материал, согласно химической таблице Менделеева, и новейшей таблице элементов Джулинова состав трех компонентов мне определить до сих не удалось. Объект имеет несколько степеней защиты своей электронной системы,  и легко принимает любую форму. Электроды, встроенные в этот с позволения сказать прибор, способны с высокой точностью определять психоэмоциональное состояние субъекта, на которого производится воздействие, направлять поведение, подавлять личность, менять настроение, внушать страхи, вызывать апатичные и депрессивные состояния, расстройства нервной системы и много другое. Это только часть возможностей, что я смог выявить за столь короткий срок. Уникальность состоит и в том, что его не возможно обнаружить техническими приборами, сигнал, проходящий через него имеет строго локальное воздействие на нервные рецепторы управляемого человека, практически не уловим даже для самой высокоточной аппаратуры. Не имеет срока годности. Единственное слабое место – это разрушения от механического воздействия, но большой силы. Данный образец был поврежден не так давно, и разделен на два обломка. Первую его часть мы очевидно никогда уже не найдем, а вторая представлена схематично. Предполагаемый вид прибора целиком, вывожу на дополнительный монитор.

- Ага, как раз когда я врезал Джейсону в прошлый раз я его и сломал, - похвалился Картер,  деловито скрестив руки на груди, внимательно всматриваясь в изображение на мониторе. - Что скажете, Док? По-моему все ясно. Во время нашей прошлой ссоры я, как следует, взгрел своего командира, и повредил этот «жучок». В госпитале Джейсон пришел в себя, потому что его больше не могли контролировать.

- Да уж, - доктор весь как-то съежился, и даже ровный загар не смог скрыть нахлынувшую бледность.

- Ясно как Божий день, что Джейсона подставили. Приспешникам зла удалось каким-то образом нацепить эту штуковину ему на зуб, и управлять им все это время. Это подорвало авторитет Джейсона как командира, он стал опускаться, потерял всякий авторитет, даже Нейтон отвернулся от него. Все это внесло разлад в наши отношения. Кэтти ушла, мы все переругались, а Нейтон вообще замкнулся в себе. Всё-таки «супчик» был с сюрпризом…

- Мы должны провести полную проверку, исследовать всех членов экипажа, обследовать всю базу, и штаб-квартиру, - качая лысым черепом, заявил Шагал.

- Это займет определенное время, но считаю данную меру совершенно необходимой, - поддержал идею Хьюго.

- Да. Начнем сегодня же. Хьюго разошли всем сообщения, встретимся в штаб-квартире, что в Бостоне. Готовьтесь к телепортации.

- Нужно срочно найти Кэтти и рассказать ей обо всем. Она считает, что Джейсон предал ее, а на самом деле, он вообще не виноват, - вдруг прорезался голос Нейтона. Виноватым взглядом он уперся в своего кумира, и слезы хлынули из его глаз. Он бросился к Джейсону, и кинулся ему на шею.

- Эй, кажется, наш Малыш совсем повзрослел! Ему пришла в голову замечательная идея, поддерживаю! – Скотт дружески похлопал командира по свободному плечу (на втором ревел «Малыш»).

- Прости, Сынок, - произнес Шагал, неловко обнимая своего первого пилота.

ND-2 радостно закрутил антеннами:

- Я чувствую себя очень счастливым! – весело заявил он, прикидывая в своем электронном мозгу, чем бы порадовать экипаж за обедом на десерт: печеньем «дубинка» или пудингом «шоколадный камушек».

Все члены этой маленькой семьи сейчас стояли обнявшись, чувствуя единение, утраченное некоторое время назад. Здесь не хватало только Кэтти, и все ощутили  это одновременно.

- Ну, Принц на белом коне! Давай, будем спасать твою Красавицу-невесту.

- Угу, - смутился брюнет от такого количества внимания.

- Я так рад, что мы все в тебе ошиблись, Джейсон! Давно у меня не было такого хорошего дня. – доктор деловито направился к любимому креслу, - Начинаем действовать. Кажется, я совсем расслабился, и дал врагу обойти меня с тыла. Ничего, мы все исправим.

- Точно, Док. Вы у нас мозговитый.

- Скотт, как-то ты сказал, что меня тоже не зря тут держат.

- Точно, Хьюго. За вами все глобальные решения, а мы с моим другом Капитаном отправимся в парочку мест, где как мне известно бывает эта белобрысая язва Абихан.

- Хорошо, Скотт. У вас есть время до вечера.

- Мы телепортируемся в Бостон через двадцать минут, доктор Шагал.

- Прекрасно, Хьюго. Мы займемся необходимой проверкой, а ребята могут прямо сейчас заняться поисками Кэтти.

- Нам до вас лета 15 минут. Так что ждите нас с новостями. Уверен в этом, раз Госпожа Удача повернулась к нам лицом.

 

Оставшись один на капитанском мостике, доктор Шагал сначала долго смотрел на пустой монитор своего лэптопа. Его одолевали тяжелые мысли, и он уже в который раз ругал себя за слепую веру в высшее руководство организации Макрон.  Именно под давлением одного из этих «избранных» он допустил присутствие Шилы Медисон и Элис Морис на Макрон базе, и под давлением того самого назидателя, он согласился, что единственный выход не запятнать ничью честь и достоинство, это устроить пилотам наказание, в виде уз Гименея.

Доктор Шагал привык выполнять приказы, и не сомневаться в принимаемых решениях тех людей, что стояли выше его по рангу. Но теперь, он уже был не так уверен, что всё это не чей-то коварный план. Сколько ещё таких чудо-приборчиков, могут выявить при проверке? Но на неё уйдёт не один день, а действовать нужно сейчас, пока Кэтти не совершила самую большую ошибку в своей жизни, из-за принятого им поспешного решения.

Кэтти была для него как дочь. И, конечно, когда Джейсон её обидел, то жажда наказать обидчика переломила здравый смысл, заставила действовать на эмоциях.

- Вот я старый дурак! Враг просто воспользовался моей эйфорией от победы.

Он сжал кулаки от бессильной злости на самого себя, и окончательно решил действовать в обход руководства.

Достав свой сотовый из нагрудного кармана тренировочного костюма неизменного чёрного цвета, Шагал набрал номер человека, который был обязан ему своей успешной жизнью и беззаботным существованием. Оппонент мгновенно отреагировал.

- Доктор Шагал, вы ли это?

- Я. Мне срочно нужна информация.

- Какого рода?

- Полное досье, всё, что сможешь выяснить. И как можно быстрее.

- С превеликим удовольствием. Назовите имя.

- Шила Медисон и Элис Морис.

- Вечером будьте в нашем обычном месте.

- До встречи.

 

 

 

 

 

On my knees, I'll ask

Я на коленях испрошу

Last chance for one last dance

Последний шанс вернуть себе ту,

'Cause with you, I'd withstand

С которой я готов пройти

All of hell to hold your hand

Сквозь ад для того, чтоб снова счастье найти.

I'd give it all, I'd give for us

Я отдам всё, всё что надо, за нас.

Give anything but I won't give up

Отдам что угодно, но не сдамся сейчас.

'Cause you know, you know, you know…

И причина проста, ведь ты знаешь...

(Nickelback “Far Away”)

 

Глава седьмая.

«Когда тайное, становится явным»

 

США, г. Нью-Йорк, 19 октября 2135 года

 

Окрыленный некоторым (пусть сомнительным) успехом в поисках Красы экипажа Макрон базы Джейсон бесшабашно рассекал по небу города Нью-Йорка на своем космолете, ведя за собой Скотта Картера, сильно впечатавшегося сейчас в пилотское кресло «Гаммы».

- Может хватит уже виражей? У меня от твоих маневров голова прямо кружится.

- Мы почти на месте. Но согласись, что так лететь гораздо интереснее.

- Так это для интереса? Вот это номер.

- Ну и для тренировки не плохо.

- М-да, я всегда говорю, что у тебя странное чувство юмора.

- Мы почти на месте, сосредоточься.

- Выполняю.

Посадив обе боевые машины на крышу небоскреба, под фундаментом которого располагалась штаб-квартира организации Макрон, они пустились в свои поиски уже на более примитивном транспорте: Темплер уселся за руль новенького аэромобиля.

- Ну-с, с чего начнем-с? – протянул долговязый блондин, ощупывая подушечками пальцев сенсорную панель встроенного в приборную доску компьютера.

- Для начала предлагаю навестить ребят с Уолт-стрит, что отмывают Абихану деньги.

- Согласен.

Работа закипела.

Парни просто перетряхнули Нью-Йоркские места обитания всех представителей земной и внеземной формы жизни, когда-либо замеченных в обществе принца Абихана и имевших неосторожность вертеться вокруг Темной Звезды и его миньонов. Они с одинаковым рвением выспрашивали:  где сейчас Абихан? Чем занимается? Как давно и где его видели в последний раз.  Но всякий раз в ответ их ждала лишь холодная удручающая стена безмолвия. Люди и инопланетяне отвечали почти одно и тоже: не видел, не знаю, он давно переехал…

Солнце катилось к закату, небо стало менять оттенки с нежно голубого на дымчато-синий цвет, когда уставшие голодные пилоты уселись за столик придорожного кафе. Скучающая официантка  неохотно подала меню: ее ноги гудели от усталости, и новые посетители в конце рабочей смены ей были совсем не в радость.

- Что будешь? – Картер впился вопросительным взглядом в сидящего напротив Джейсона: тот совсем осунулся и спал с лица.

- Я не знаю, закажи чего не будь.

- Ты совсем расклеился.

- Я все время думаю о том, где она? Куда убежала? Что теперь делает? И если вещи ей перевозил Абихан, то куда и зачем? Если она ждала так долго, то почему убежала именно сейчас?

- Перестань себя пилить, занятие совершенно бесполезное. Никто даже не предполагал,  что с тобой произошло на самом деле, так что и нашей вины предостаточно в том, что было. Забудь об этом хотя бы на время. Сначала мы поедим… пиццу  «Моцарелла», съедим что-нибудь напоминающее бифштекс и зальем эту бурду чаем «Бодрость», -  раскатисто заржал блондин, остальные посетители как по команде одновременно обернулись в их сторону.

- Угомонись, пожалуйста, а то сейчас налетят твои фанатки за автографами.

- Увы…

- То есть?

- Их стало маловато после моей женитьбы.

- Не понимаю,  как Шагал мог заставить нас сделать такое?

- Думаю, что теперь доктор сменит гнев на милость, и не отправит меня чистить туалеты, если я кое-что проясню тебе.

- Будь так любезен.

Картер сделал заказ.

- Ну что, похоже, у нас есть минут двадцать, этого более, чем достаточно. Все вместиться в пару предложений. В день победы на Гриппом, то бишь 14 июля 2135 года Макрон базу посетили репортерша Шила Медисон и борец за свободу Элис Морис. Шила повисла на мне, а Элис принялась готовить обед. Понятия не имею, где была наша штатная кухарка ND-2. Когда обед был готов, мы приступили к трапезе, не дожидаясь Кэтти и Шагала, поскольку я был сильно раздосадован, что грипповцы так быстро пали к нашим ногам, - попытался отшутиться третий пилот, скрывая истинную причину тех своих переживаний.

- Ну ты даёшь…

 - Вообще, все, что тогда творилось помнится мне весьма отрывочно, как в тумане. Знаю одно, как только отведал обед, перестал соображать, а ты вовсе спятил. До столовой я застукал вас с Кэтти, ты тискал ее в зимнем саду, и тут такое стал вытворять, я прямо диву давался.

- Что именно?

- Да ты готов был «уложить» мадам Морис прямо на обеденный стол. Вещи с нее снимал, как будто капусту тушить собрался.

- Ёёёёёё…  - Джейсон замер. В принципе, он готов был услышать что угодно, но только не это. Первый пилот всегда относился к подобного рода отношениям с большой серьезностью, и обвинить в случайных связях его никто никогда не смог бы. Он вообще относился к такому типу людей, которые без глубокой привязанности и сильных чувств не станут вступать в близость, тем более с мало знакомой женщиной.

- Господи… - Темплер запустил ладони в волосы и склонил голову, - представляю, как мерзко это выглядело со стороны: меня бы просто стошнило…

- Потом я отключился. Следующее, что помню это как Шагал пытается «привести тебя в чувство», взяв за горло. И откуда у старикана такая силища? Нет, я серьезно: твои ноги болтались в воздухе!!! Затем ты полез в драку и он тут же отправил тебя в накаут. Я такой несправедливости снести не мог, и тоже полез на рожон, и скоро лежал рядом с тобой. Шагал был вне себя. Не знаю, что наплели ему девицы, но на следующий день, доктор лично отвез нас в мерию Вашингтона, девицы были уже там при полном параде, и еще человек пятнадцать-двадцать из штаб-квартиры. Нас поженили за пять минут. Кэтти с тех пор я видел лишь пару раз и то мельком.

- Она обиделась… Как только представлю, что натворил, вот… (убрано цензурой).

- Эй, успокойся! Ты не виноват! Они сделали из тебя марионетку! И я тоже хорош, друг называется, столько времени не мог ничего понять или догадаться. Ведь ты вел себя как кретин, а Шагал, тоже блин, лысое правосудие, что только на него нашло?! Первое время я его даже видеть не мог: так его ненавидел, но со временем просто смирился.

- Нет, Скотт. Тут ты не прав. Моя вина в том, что я допустил это. Позволил этому произойти! Понимаешь? Кэтти значит для меня так много, почти всё. Знаешь, в чем моя самая главная вина? Я позволил ей уговорить себя! Я не настоял на своем! Если бы все были в курсе того, что у нас с ней теперь другие отношения…

- Никаких гарантий у тебя нет. Я давно обо всем догадался, да и Шагал тоже не слепой. Дело не в этом. Зря ты себя коришь. Тут пахнет совсем другим!

- Ну и чем же?

- Я же сказал: кто-то пытается развалить Макрон базу. Сама по себе организация МАКРОН отточенный сложный механизм, и никто не станет оспаривать ее эффективность. Но вот реальная мощь заключена в Макрон базе, и спасти Землю в случае чего без нас будет не реально.

- Согласен. Но с другой стороны и доктор прав: кому это нужно?

- Рамос бы осмелился.

- Он ведь все еще исследует глубокий Космос, верно?

- Да уж, спасибо Хьюго.

- Тогда кто?

- Вот об этом и нужно думать, но после того как я набью брюхо!!!

Картер с удовольствием втянул ноздрями запах только что принесенной и поставленной на стол ровно посередине большой пиццы.

- Почему Шагал принудил нас жениться? Ведь наверняка это не с проста, - задумчиво произнес Джейсон уткнувшись взглядом сапфировых глаз в тарелку, куда Картер наложил ему пару больших кусков отменной итальянской «Моцареллы».

- Знаешь, я очень долго об этом думал. Может он решил - так будет лучше для базы, и потом мы с тобой не поссоримся?

- Чем же лучше для базы?

- Ну, старик думал, что Кэтти останется у него под боком, наверняка он всегда был в курсе ее передвижений. Она для него как дочь, вот Доктор наш и взбеленился, ну и девицы эти наверняка сыграли определенную роль.

- Но Кэтти вообще ушла.

- Скорее всего, такого поворота событий наш Лысый Гений не ожидал.

- Правильно. Кэтти кто-то убедил поступить именно так.

- Бинго!!! И тут мы имеем блистательного принца Абихана с его ильсидским шармом и красной розой, за которой он прячет свой огромный нос! – в любой ситуации Скотт оставался истинным Скоттом!!!

- Да уж, - и Темплер принялся жевать.

- А знаешь, я ведь подал на развод! - с радостью заглатывая огромный кусок мяса, похвалился Картер, - еще пара недель и буду свободен как птица.

- Мне нужно сделать тоже самое.

- Завтра можем заскочить в мэрию, раз уж все равно летим в Вашингтон.

- Мне помнится, ты был не против женитьбы на репортерше? Что изменилось?

- Она оказалась настоящей стервой. Никакого продыху не давала, все пыталась надеть на меня поводок для домашних животных.

- И только-то? Разве такого горячего мачо, это могло остановить?

- Джейсон, никогда не пытайся шутить, тебе это не идет, - хмыкнул Скотт, подмигнув.

Дверь в кафе снова распахнулась, и стайка студентов шумно ворвалась в скромную забегаловку.

- Сидни, - крикнул один из парней, отчаянно жестикулируя, - нам как обычно и включи телек, там сегодня футбол.

- Питер, веди себя прилично, или останешься без пива, - отмахнулась официантка, но пульт все-таки подала.

- Спасибо, Синд!!! Ты лучшая сестра на свете.

- Не подлизывайся: за еду тебе и твоим приятелям придется платить.

- А сегодня Алекс с полным кошельком…..

- Эй, Питер, включи новости, хочу узнать погоду назавтра, - попросила рыжая как огонь девушка в рваных обтягивающих джинсах и вызывающем топике.

- Уау, Лора,  значит мы едем?

- Может быть. Я еще не решила…

 

Возня и гогот студентов долетали до Джейсона как будто издалека, от усталости тело ныло и хотелось спать, хотя неплохая еда и крепкий сладкий чай немного улучшили его состояние. Картеру, казалось, все нипочем. Он продолжал, как мог, развлекать напарника и веселиться сам.

Чувства усталости и легкого расслабления смешались причудливым коктелем в сознании первого пилота, образуя дымчатую завесу, ограждающею его от внешних раздражителей. Но каким-то непостижимым образом, ум оставался трезв и ясен. Сам не зная почему, брюнет сосредоточено старался уловить смысл того, что говорила ведущая новостей, улыбаясь во весь рот. С ужасом он, наконец, осознал смысл происходящего на экране. Непроизвольно он вцепился в руку все время болтавшего всякую чепуху Скотта. Тот удивленно замолчал, но проследив за взглядом друга, тоже уставился в монитор.

- Как стало известно еще вчера днем подданный планеты Ильсида четвертой планеты системы Вайнелла, хорошо известный всем обитателям планеты Земля Принц Абихан согласился принять на себя обязанности по управлению своей родной планетой в самой ближайшее время. Парламент Ильсиды обратился с официальной просьбой к последнему сыну известного рода Даурингов, который правил этой планетой более пятисот лет. Старейшая династия  Даурингов насчитывает пятнадцать правителей, и принц Абихан станет шестнадцатым королем. Дату коронации мы сообщим дополнительно, но президенты всех стран объединенной планеты Земля уже получили приглашения, - с безупречной дикцией читала «бегущую строку» симпатичная дикторша лет тридцати в строгом белом костюме, порой ее изображение заменяли трансляцией кадров с видами мраморной планеты и, разумеется, первого жениха, при виде которого вздыхала не одна сотня барышень, - Напомню вам, дорогие телезрители, что ранее в 2126 году на планете Ильсида системы Вайнелла был совершен вооруженный переворот, в результате чего началась гражданская война. После ее завершения планетой временно управляет тетя Принца Абихана восхитительная во всех отношениях Ламелия Адилана Дауринг. Подробнее об этом в нашем завтрашнем репортаже, который для вас подготовит Рей Хоупсон, а сейчас мы покажем просто невероятные кадры!!! Мои коллеги Майкл Тилсон и Вэнс Льюис в данный момент находятся на космодроме в Техасе, откуда прямо сейчас стартует флотилия Принца Абихана, отправляющего сегодня в двух дневное путешествие в открытый космос, именно столько времени теперь составляет полет до сиситемы Вайнелла, включая два гиперпространственных перехода, которые существенно помогают сделать этот путь таким коротким. Внимание!!! Прямой эфир!!!

Маленький настенный телевизор никогда не смог бы передать все краски того шоу, во что превратил мистер Грэсс отлет флотилии своего будущего короля, состоящую из огромного белого ведущего флагмана и нескольких мелких «Шатлов» средней мощности.

Огромная толпа репортеров плотным кольцом сомкнулась вокруг отбывающих. Толпу со знанием дела теснила охрана его Высочества, высвобождая дорогу для самого Абихана и сопровождающей его свиты. Повсюду мелькали вспышки фотокамер, телеведущие и репортеры выкрикивали свои вопросы, большинство из которых оставалось без ответа.

Репортаж транслировался с нескольких камер, изображение постоянно менялось, пока, наконец, принц не остановился для того, чтобы дать быстрое интервью конкретно Вэнсу Льюису. Крупный план ильсидского блондина замостил экран.

- Принц Абихан, рады ли вы тому, что возвращаетесь на свою родную планету после стольких лет скитаний?

- Разумеется, - выдавил из себя мужчина, хищно сверкнув изумрудами.

- Как будут развиваться взаимоотношения между нашими планетами, после того как вы займете свое законное место на троне?

- Думаю, они сильно укрепятся, но не только благодаря моей политической программе, а и потому, что прекраснейшая из женщин Вселенной согласилась стать моей избранницей, - Абихан резко развернулся, и элегантным жестом взял за руку девушку, стоявшую все это время спиной к камере, - прошу любить и жаловать, Кэтти Джемисон – властительница моего сердца.

Корреспондент опешил, на полноватом лице отобразилось удивление и недоумение.

- Та самая знаменитая воительница, координатор и второй пилот Макрон базы? – Льюису  стало дурно, он буквально впился глазами в красавицу, ощущая как в желудке зашевелился обед, поднимаясь вверх по пищеводу, - дочь Оливера Джемисона, президента Соединенный Штатов Америки?

Оператор с камерой тоже явно растерялся, потому, как картинка шла в эфир, можно было догадаться, что у маститого профессионала трясутся руки.

- Да, именно она. И я счастлив, что вернусь домой вместе с ней. Кэтти оказала мне высочайшую честь. Надеюсь скоро состоится наша свадьба, и мы будем рады видеть вас и ваших друзей, - Абихан убийственно лучезарно улыбнулся в камеру, Джейсону на миг показалось, что принц смотрит ему прямо в глаза и потешается, - До скорых встреч. Мы еще не раз навестим эту изумительную голубую планету, что так щедро одарила меня. Я рад, что наступил мир.

- Спасибо за вашу откровенность, - рассеяно и без особой радости произнес Вэнс, - Вы смотрели прямой репортаж с космодрома «Эйнджвилль» в Техасе…

Вэнс Льюис еще не договорил, а столик придорожного кафе, где только что мирно ужинали боевые пилоты Макрон базы уже пустовал.

 

 

 

 

How long does it last?

Что есть век любви?

Can love be measured by the hours in a day?

Минуты счастья не слагаются в года,

I have no answers now but this much I can say

Но знаю, вечно будет мне она одна нужна,

I know I'll need her till the stars all burn away

И средь угасших звёзд шепнёт мне ангел мой:

And she'll be there.

"Я здесь с тобой".

(Andy Williams “Where Do I Begin”)

 

Глава третья (часть третья).

«  То, о чем могли знать лишь двое… » - скорее вопрос, чем аксиома

 

 

Эпизод 11

Франция, г. Париж, весна 2134 года

 

На востоке начал заниматься рассвет, солнце стало медленно выкатываться из-за горизонта. Ночная прохлада сменялась утренней свежестью. Дождь, ливший как из ведра почти сутки, наконец, прекратился.

Редкие прохожие, спешившие в столь ранний час на работу, с удивлением смотрели на молодого человека с внешностью кинозвезды, стоящего посреди улицы, переминаясь с ноги на ногу. Он заметно нервничал. Выправка военного была видна за версту,  на что все реагировали приблизительно одинаково: стремительно ускоряясь и несясь мимо.

Джейсон ждал, ждал Кэтти. Вчера они прогуливались по Парижу: сопровождали Нэйтона (Шагал решил, что мальчику необходимо окультуриться), водили подростка по музеям, показывали достопримечательсноти, угощали (за счет доктора, разумеется) мороженым и пироженым в кафе. Потом Кэтти сказала, что должна повидать давнего друга и вернется не позже шести вечера в условленное место, но не пришла, рация у нее не работала, сотовый не отвечал. Хьюго помочь ничем не смог. Нэйтон начал канючить и его пришлось отвести в гостиницу, сам капитан Макстара-1 всю ночь прождал на улице, укрываясь от дождя небольшим зонтом.

Мысленно он постоянно обращался к Кэтти и просил ее вернуться к нему. Брюнет догадывался, что девушка пошла искать того самого художника Франсуа. Джейсон бесился от беспомощности и ревности. Чудовищные мысли лезли в голову к парню. Если только этот упырь дотронется до нее хотя бы своим мизинцем, он отделает французика как котлету. Ему рисовалось, как Кэтти зовет его на помощь, а он здесь и бездействует.

Усталые ноги привели молодого человека к скамеечке, что была неподалеку. Он сел, склонив голову и опустив руки.

Джейсон потерял счет времени, но вдруг почувствовал прикосновение ладони, что так невесомо легла ему на плечо. Парень резко обернулся, одним прыжком преодолев препятствие, и оказался стоящим напротив прекрасной блондинки с опущенной головой.

- Кэтти! Наконец-то! Я уже подумал, что ты решила остаться с этим… твоим «старым дружком».

- Джейсон… я опоздала… - только и вымолвила она, отрицательно покачав головой и глядя себе под ноги.

- В чем дело? Ты ранена? Что случилось? – охваченный волнением, он разглядывал ее во все глаза, засыпая вопросами. Со всей осторожностью, брюнет коснулся ее подбородка, заставляя девушку посмотреть на себя. Он увидел слезы, застывшие в глазах небесной синевы. Молча, подавляя рвущие внутренности эмоции, пилот сжал ее в своих объятьях, в ответ - девушка разрыдалась.

- Кэтти, ты вся мокрая, - едва удерживая в себе стремительно несущийся водоворот чувств, молодой человек стал утешать ее, одновременно отдавая тепло своего тела, - перестань, он не стоит ни одной твоей слезинки. Этот гад обидел тебя?

Кэтти уперлась лбом в плечо командующему Макстаром-1, продолжая всхлипывать. Брюнет снял куртку, как можно бережнее накинул на плечи золотоволосой красавицы, и снова сжал её в разгоряченных объятьях. Так они стояли еще какое-то время, пока она не успокоилась окончательно. Придя в себя, красавица сразу же вернула куртку и отстранилась.

- Кэтти, пожалуйста, скажи мне, если я что-то могу сделать, чем-то помочь тебе…

Парень осторожно заглянул в ее глаза и утонул в весеннем небе.

- Он что-нибудь…  - договорить он не успел.

- Джейсон, ты дождался меня, Джейсон… - Кэтти кинулась к нему и прижалась всем телом, каждая клеточка которого, не хотела сейчас существовать вне его сильных мужских рук, - почему ты ждал меня, Джейсон?

Слезы хлынули с новой силой из небесно-голубых глаз.

- Я готов ждать тебя всю свою жизнь на этом самом месте, если точно буду знать, что ты вернешься ко мне.

- Зачем?

- Потому что я тебя люблю… - вот и все, он сказал ей, и душа шмыгнула куда-то в пятки.

- Ты… меня… любишь? – Кэтти перестала плакать, сапфировые и васильковые глаза встретились.

- Я люблю тебя, люблю, и всегда буду любить, моя красавица. – Джейсон подхватил девушку на руки и закружился на месте. Потом осторожно поставил ее рядом и прижал к себе.

- Я тебя тоже люблю, Джейсон, - и она обняла его так сильно, как только могла.

От неожиданности первый пилот замер, но сердце забилось со страшной силой, разгоняя кровь по венам; дрожь прошлась по всему идеальному подтянутому телу.

Джейсон осторожно приблизился и овладел ее губами. Кэтти ответила на поцелуй. Сердце неистово колотилось, так, что звенело в ушах, волна нежной страсти захватила ее целиком. Ничего больше не было: только Джейсон, его руки и губы, его объятья…

Так они и стояли посреди Площади Согласия, тесно вжимаясь в объятья друг друга. Прохожие останавливались, любуясь столь красивой парой, но ни парень, ни девушка не замечали ничего вокруг.

 

 

 

 

Эпизод 12

Корейский пролив, близ острова Чеджудо (Южная Корея),  весна 2134 года, вечер

 

Джейсон с сожалением посмотрел в сторону девушки, стоящей сейчас рядом с Шагалом. Оба уткнулись в изучение доклада, поступившего из генштаба только что. Краса их экипажа сосредоточено щелкала тонкими пальчиками по сенсорным кнопкам планшетника, доктор время от времени что-то просил скорректировать, а Картер, разодетый в нелепые короткие шорты и рубашку с коротким рукавом ядрёной расцветки, постоянно канючил, не хуже Нэйтона, что он устал и хочет отдыхать, есть и спать. Сам же потомок Бриджеров, как всегда пытаясь избежать уроков электронного профессора, сделал вид, что с усердием трудиться над «домашкой», по правде, он самозабвенно рисовал то Макстара, то Макрон базу, то «Альфу», «Бету», «Гамму», а потом раскрашивал всё фломастерами.

ND-2 с рвением маньяка готовил ужин на камбузе, а первый пилот, совершенно бездействовал.

Всего три часа назад, они отбивались от очередной атаки грипповцев: он брал на себя удар за ударом, он крушил крейсеры и истребители пачками, лишь бы услышать хоть пару слов от координатора не касающихся тактики ведения боя, но тщетно.

Кэтти строго, быстро и чётко отдавала приказы, и на все их с Картером шуточки отмалчивалась.

Прошла неделя после его признания на площади согласия в Париже, и тех удивительных страстных объятий и поцелуев. Им было так хорошо в те минуты открытого вместе счастья. Но очередная атака вывела их из состояния эйфории, и следующие пять часов к ряду они сражались с очередным шедевром тощего злобного гения. На следующий день Кэтти вела себя отстраненно, старательно делая вид, что ничего «такого» вообще не было. Она была настороженна с притягательным брюнетом, холодна и суха со Скоттом, даже Шагал «почувствовал разницу», когда на очередной просчёт в действиях, координатор решительно «отравняла» его, выдав гражданскому учёному в лоб все огрехи в плане.

Кэтти совсем перестала готовить, и за неделю они все, что называется, подтянули пояса: переносимые нагрузки и растраченные в боях калории невозможно было восстановить сухим пайком и стряпнёй Энди. Неприятный запах подгорелого сидел уже у всех в печенках, а горы печенья, кексов и рулетов (не совместимых с понятием жизнь) навалом лежали везде, где умудрялись их прятать голодные пилоты.

Полнейший хаус как-то пытался разрулить Хьюго, озабоченный поддержанием порядка, но ND-2 не желал прерывать эксперементы с готовкой, временами вообще забывая про уроки и Нэйтона. Картер и ранее при любом удобном случае тащил на базу все, что напоминало еду: чипсы, сухарики, шоколадные батончики, теперь же затаривался кукурузными палочками (для себя любимого), геркулесом (исключительно для Нэйтона) сосисками и сушеной воблой (для любимого доктора).

За завтраком, обедом (если он случался) и ужином царила атмосфера чопорного официального приёма. Кэтти ела только яблоки, вежливо говорила со всеми, но это было совершенно не то общение, которое она дарила им обычно. 

Нэйтон и Скотт неожиданно подружились и теперь как могли развлекались совместно, доставая всех окружающих; Шагал, скрываясь от критики, увлекся разработкой нового оружия; Джейсон бесконечно тренировал мозг и тело, выполняя тесты и нормативы, разрабатываемые Хьюго специально для него; Энди, разобиделся на своего юного воспитанника, застукав его за рисованием Макстара-1, и предпочёл занять место у кухонной плиты; Кэтти же совершенствовалась в полетах, выполняя немыслимые виражи в небе, и единоборствах, словно готовилась к новой Олимпиаде.

Мужчины и ребенок (пусть и несносный) терялись в догадках.  Кто и как, чем и когда, почему и зачем, так обидел прекрасную богиню, что она превратилась в грозную и беспощадную воительницу?

Если раньше у миньонов Тёмной звезды теплилась надежда на успех, то сейчас им приходилось совсем туго. За неделю их лидер потратился аж на два триллиона долларов США, и теперь был готов съесть на обед: суп-рататуй из Блэйда, мясо в горшочках из Джералдана и жаркое с овощами из Абихана.  Все три завоевателя вот уже второй день старательно делали вид, что понятия не имеют, где база, потому как боялись связываться с Макстаром. В последнее время робот землян не давал им продуху. Грипповцы потеряли несколько наиважнейших объектов, включая подводную лабораторию в Красном море, лишились целого арсенала новейшего оружия, и несметного количества робототехники. А сегодняшнюю вылазку зеленого аборигена и вовсе скрывали, потому как, со слов принца-эстета,  «Киборг Несокрушимый» был разобран на запчасти макроновскими выскочками меньше, чем за полчаса.

Джейсон устало вздохнул. Что с Кэтти? Чем вызвана эта холодность и отстраненность? Неужели это он виноват? Или она боится показаться слабой, будучи единственной девушкой на военно-космической базе, являясь её координатором и вторым пилотом экипажа?

Он не мог наглядеться на неё, в голове постоянно звучали её слова «Я тебя тоже люблю, Джейсон». Он всё время пытался заговорить с ней, улучить минутку наедине, но всё было тщетно. Богиня, стройнее кипариса, не желала сменить гнев на милость, и продолжала «динамить» все попытки командующего.

Вот и сейчас, она усердно делает вид, что увлечена болтовнёй доктора, и старательно не замечает вздохов и взглядов первого пилота.

Скотт и Нэйтон наконец получили разрешение на посещение кафе-мороженного и наперегонки помчались к «Гамме».

Голодный, вконец измотанный, расстроенный и чувствуя себя совершенно лишним, капитан поплелся в свою комнату, прямо с порога упал на не растеленную кровать и отрубился.

Проспав что-то около трёх часов, он проснулся от острого чувства голода. Есть хотелось так сильно, что капитан встал, умылся и решительно отправился на поиски съестного.  Дверные панели разъехались  по обе стороны, пропуская парня вперёд, и так же быстро закрылись вновь. Джейсон застыл у двери от неожиданности: прижавшись спиной к обшивке коридора, обхватив руками стройные ножки и опустив голову на колени, на полу сидела Кэтти… и тихонько посапывала. Джейсон догадался, что она должно быть недавно задремала. Подражая спящей красавице, он уселся рядом, не сводя глаз с прелестного личика. Мысли о еде улетучились.

Джейсон улыбнулся: какая же она чудесная, самая лучшая, самая прекрасная и такая любимая, родная, притягательная.

Этот её поступок был красноречивее тысяч слов.

- Кэтти… любимая моя… не бойся… - он словно прочитал все гнетущие её страхи,  на безмятежном сейчас, таком детском личике, - вместе мы справимся со всеми твоими страхами, родная моя, - шептал переполненный счастьем  парень.

Он сам не заметил, как начал дремать. Прижавшись друг к другу во сне, оба проспали ещё пару часов.

 

Разбудил его вой сирены, Хьюго трубил тревогу из всех динамиков.  Кэтти рядом не было, словно это было лишь его расшалившееся воображение.

- Всем приготовиться к срочной телепортации. Внимание! Всем членам экипажа приготовиться к срочной телепортации…

 

Приведя себя в порядок за считанные секунды, капитан помчался на мостик. Он на мгновенье замер пробегая мимо комнаты Кэтти, когда дверные панели распахнулись, и девушка, прекраснее утренней розы, спешащая на зов Хьюго, налетела на брюнета, сбив его с ног, повалила на спину и угодила прямо в кольцо его крепких объятий.

Одурманенный её запахом, он крепко-накрепко прижал красавицу к себе, не желая отпускать. Их глаза встретились.

Вой сирены разрывал пространство, а в ушах первого пилота звучала самая прекрасная музыка, какую Сам Господь Посылает с Небес на Землю, чтобы скрасить наш земной путь. Кэтти, смутившись, потупила взор. Все чувства и желания Джейсона легко читались на красивом лице.

-  Надо бежать… - робко прошептала девушка, обнимая его в ответ, и укладывая голову ему на плечо.

-  Кэтти…

-  Да, Джейсон…

-  Почему ты меня не разбудила?

В ответ лишь смущенное молчание.

Они понимали друг друга без слов. Он овладел её губами, и по тому, как она ответила, Джейсон понял: эта неземная нимфа полностью принадлежит ему одному.

Счастливые, задыхающиеся от смеха и быстрого бега, они оказались на мостике. Скотт, доктор Шагал и Нэйтон удивленно уставились на светящуюся парочку, Хьюго галантно сохранил увиденное в секрете, а ND-2 наконец вспомнил про уроки.

После телепортации, их ждал бой, но никакие ухищрения генералов Гриппа не могли бы остановить Макстара-1: сражаться робот стал ещё лучше…

 

 

Эпизод 13

Австралия, Тиморское море, п-ов Арнем-Ленд,  январь 2135 года

 

Голубые воды Индийского океана размеренно омывали все западное побережье Австралии и нашедшую здесь свое новое убежище Макрон базу, что примостилась у острова Роти.

Экипаж получил долгожданный отпуск, и каждый теперь занимался своим любимым делом: доктор Шалаг непринужденно болтал с Хьюго, удобно устроившись в кресле и потягивая гавайскую сигару; ND-2 отдыхать и не собирался, он усердно преследовал своего подопечного по всей базе пытаясь влить в него очередную порцию знаний; Нэйтон (читай – мелкий паршивец) как мог путал следы, гоняя на велолете в лабиринте коридоров; Скотт засел за компьютер и усердно строчил мемуары, и хотя у него как обычно не получалось избежать «небольших» неточностей (ибо с какой стороны не начинай читать этот «шедевр», выходило, что Скотт Картер – это как минимум три человека: первый, второй и третий пилот + супермозг + гений разведки и контрразведки + герой любовник + плюс его девушка «слегка» смахивает на координатора некоего загадачного объекта, но на самом деле она голливудская суперстар – кроме Скотта желающих прочесть почему-то не нашлось – БЕЗОБРАЗИЕ!!! Поддержите парня!!!); Кэтти решила побаловать всех нормальной домашней едой и усердничила на камбузе; только Джейсон отсыпался (на самом деле - отсутствовал вместе со своим боевым кораблем).

В прочем, все так устали от войны, от постоянного перенапряжения, от взаимодействия друг с другом по 24 часа в сутки, что разбредясь по разным уголкам никто не спешил искать себе напарника, кроме Шагала разумеется (ему же нужно постоянно кого-нибудь «грузить»), так что отсутствие первого пилота замечено не было (поскольку прикрывал его супермозг по договоренности…).

Вскоре, т.е. ближе к обеду, смесь чудеснейших ароматов растеклась по всей базе, и отряд потянулся на «передовую». Слюни текли у каждого уважающего стряпню координатора ибо готовила Кэтти очень вкусно, но очень редко. Все уселись за стол, ND-2 метнулся и расставил приборы. Блондинка, одетая в очень короткое платьице и белый передничек появилась в дверях столовой, заставляя мужскую часть коллектива сильно вспотеть и напрячься.

- Энди, кати столик сюда. Итак, ребятки, сегодня нас ждет маленькая Италия и ее дары.

- Кэтти, это что итальянская паста? – Нэйтон потянулся к тарелке, что поставил перед ним робот-нянька, втягивая ноздрями приятный запах.

- Да, Нэйтон. Итальянская кухня – это удивительно сочетание запахов и цветов, ее еще называют средиземноморской, она одна из самых древних… - доктору, наконец, надоело трепаться, он попробовал аппетитную кучку еды, соблазнительно лежащую на тарелке, - Кэтти, это просто очаровательно, ты каждый раз стремишься удивить нас, хотя и так знаешь, как мы восторгаемся тобой.

- Можно я присоединюсь к вам, док?  Готов подписаться под каждым словом… про нашу чудесницу Кэтти, - Скотт с искренним восхищением уставился на вожделенный объект.

- Не стоит, доктор. Лучше ешьте. Для повара главная награда – хороший аппетит у тех, для кого он готовил, - смутилась Кэтти, - А где же мистер первый пилот?

- Он спит, и просил не беспокоить, - донеслось из динамиков у потолка.

- Ха, он так проспит все три блюда. Впрочем, они удобно улягутся в моем желудке.

- Не наглей, Скотт. Я тоже буду. Дели и на меня порцию Джея! – мальчишка, воинственно сдвинул брови, правая рука с вилкой взметнулась вверх.

- Нэйтон, веди себя прилично, - нянька, больше похожая на красного жука-переростка с параболическими антеннами, усадила малого на место, - ты просто лопнешь от такого количества еды.

- Не лопну!!! Отложу про запас!!!

- Ты никогда столько не ел.

- Это все оттого, что ты готовишь всякую дрянь. Твое печенье «дубинка» до сих пор может послужить неплохой защитой от скелатронов!!! Пробивает их обшивку на раз!

- Нэйтон, угомонись, - Кэтти укоризненно покачала голой, - перестань обижать Энди. Энди, ты прекрасно готовишь.

- Да, я уже понял, - робот закрутил своими антеннами, жутко пораженный поведением своего любимчика. Датчики неприятно жгли электронные внутренности, говоря об обиде.

- Достало, что со мной вечно все нянчатся: мне почти двенадцать лет и у меня важное предназначение.  Со мной должны считаться, а не считать маленьким мальчиком. Я уже вполне готов быть полностью самостоятельным членом экипажа.

- Ой, держите меня, - Скотт согнулся пополам от собственного дикого хохота, - может ты метишь на чье-то конкретное место? Как на счет заменить Джея?

- Отвали. Я совсем не это имел ввиду.

- О…. наш кибер-мальчик решил претендовать на Кэтти в открытую. Что, Нэйтон, разделяй и властвуй, да? Решил действовать как лорды Темной звезды? Может к ним и присоединишься, и дашь нам с Джейсоном разобраться?

- Мой гениальный мозг не станет отвечать на твои бессмысленные тирады, - подросток сжал кулаки, в глазах застыла пелена ненависти.

- Говори в открытую. А то тебя сейчас расплющит от собственного самомнения.

- Скотт, - вступилась «нянка», - Нэйтон видит как вы с Джейсоном постоянно оказываете знаки внимания нашей прекрасной Кэтти и выясняете отношения из-за неё, думаю у него тоже есть чувства к ней.

- Ты прав, Энди. Тогда пусть честно вступит в борьбу, в не прикидывается гением! – стоял на своем третий пилот.

- Может хватит уже? – прошептала Кэтти, устало опускаясь на стул.

- Успокойтесь оба! – доктор Шагал сделал властный жест рукой. – Нэйтон, свои способности нужно беречь и развивать, постоянно усовершенствовать, а не кичиться ими направо и налево, и уж тем более не унижать этим других людей, и тем более тех, кто заботиться о твоем существовании. А тебе, Картер, не следует устраивать драки с ребенком, тебе не хватает Темплера?

- Пожалуй, мне расхотелось есть, - юнец вскочил из-за стола.

- Нэйтон, куда ты, а как же дележка хавчика? – не унимался блондин.

- Отвали.

- Наконец-то, мы сможем нормально поесть, - как только мальчишка скрылся из виду, сказал Шагал, с удовольствием вновь приступая к пище.- Хьюго, проследи за тем, чтобы Нэйтон не опоздал на занятия с ND-2.

- Да, доктор, – отрапортовал суперкомпьютер.

Тот в ответ лишь еще больше сощурил глаза, командующий Макрон базой был невозмутим и бесстрастен, как обычно.

- Спасибо, доктор, что разобрались с гением вселенского масштаба, указав ему место. За это могу отдать вам компот.

- Скотт, - не выдержала девушка, - сколько можно? Хватит достовать доктора. И потом, я знаешь ли живой человек, а не предмет для бесконечных разборок и споров.

- Не скажи: за тобой целая очередь выстроилась.

- Ты меня достал. Простите, доктор Шагал, могу я отлучиться на пару часов?

- Конечно, Кэтти. Только оставь свои координаты Хьюго. Благодарю тебя за прекраснейший обед.

- Пожалуйста.

- Эй, Кэтти, - третий пилот вскочил, - не уходи. Ты почти ничего не съела. Что ты собираешься делать?

- Пойду к Джейсону, может тоже высплюсь!!! – и красавица скрылась из пределов видимости поклонника.

Скотт опешил, но, взглянув на уплетающего за обе щеки командора, предпочел любви обед.

 

Джейсон разжал руки и опустил штурвал управления космолетом в позицию «0». Хьюго  завершил стыковку в автоматическом режиме, отпустив уставшего пилота отдыхать.

Молодой человек привычно высвободился из лётного комбинезона, переоделся в джинсы и облегающую белую футболку. На лице очаровательного брюнета была довольная улыбка, он весь лучился счастьем изнутри. Ему удалось выполнить задуманное, и теперь, воссылая про себя хвалу Всевышнему, парень стремительно двигался по лабиринту коридоров базы.

 

Кэтти, вся в расстроенных чувствах, медленно обогнула базу и вышла на небольшой выступ береговой линии, сливающийся с океаном. Удобно примостившись на его краю, девушка опустила гудящие от усталости ноги в прохладную воду. Ей было не до красот этой местности, она не заметила ни бирюзовой прозрачнейшей океанской воды, ни искрящегося ослепительно белого солнца, ни безоблачного ярко-голубого неба, ни переливающейся всеми оттенками зеленого растительности.

Немного погодя, златовласка обхватила руками свои стройные ножки, положила голову на колени, и невидящим взглядом уперлась в горизонт.

На душе было тоскливо и паршиво. Покинув столовую, ноги сами привели ее к комнате капитана Макстара, но Джейсона не было, и тогда Кэтти оказалась здесь. К горлу подкатывала обида, обида на всех окружающих ее в жизни людей, даже на самых близких… Незаметно для себя она погрузилась в воспоминания…

 

Кэтти Джемисон родилась в семье сенатора (в последствии ставшем трёхкратным президентом США) Оливера Джемисона и гениального руководителя разведкой и контрразведкой Объединенных стран планеты Земля Ребеки Бриденс (в девичестве), ранее известную в узких кругах как агент Андромеда. Детство прошло быстро и незаметно: в двенадцать лет Кэтти выиграла свои первые олимпийские игры, в четырнадцать закончила Первую Объединенную Военную Академию Сил планеты Земля (самое престижное заведение на планете, обучающее военному делу), в шестнадцать она уже работала бок о бок со своей матерью. Ариадной восхищались все профессионалы в данной области и прочили ей большое будущее и славу, если бы не одно жирное «но»…

Будучи умудренной жизненным опытом в самых разных областях, первая красавица планеты не имела абсолютно никакого опыта в любовных делах. В неполные восемнадцать лет ей повстречался французских художник Франсуа Рогнар, и она впервые ощутила всем сердцем теплоту человеческих отношений, окунувшись по самую макушку в несущийся водоворот бурной любовной реки, да так, что провалила задание и еле унесла ноги от преследовавших ее вражеских агентов. Но открывшиеся чувства к пылкому французу не прошла, напротив, расстояние и детские иллюзии укрепили ее веру в БОЛЬШУЮ ЛЮБОВЬ к ФРАНСУА…

После провала задания, агент Ариадна стала известна врагу, продолжать работать, раскрыв себя, девушка не могла. Родители на чем свет костерили ее за допущенную халатность, тогда Кэтти ушла из дома, оставив записку с просьбой не искать ее. Тем же вечером, в кафе на Уолт-Стритт, произошла встреча с доктором Шагалом, который уже давно гонялся за бывшей студенткой своего друга профессора Либмена, без устали хвалившего светлый ум девушки и её выдающиеся способности.

На следующий день у Макрон базы появился координатор и второй пилот. Шагал не уставал удивляться ее познаниям в разных областях науки и всячески захваливал скромницу комплиментами.

Настоящей неожиданностью для молоденькой красавицы стала встреча с экипажем Макстара. Как только Кэтти переступила порог штаба организации МАКРОН, ее встретили два всепожирающих мужских взгляда: Джейсон замер как истукан на месте, а Скотт аж присвистнул. Доктор Шагал представил ее как координатора и своего заместителя, подчеркнул важность миссии, выполняемой ими, и удалился, так и не заметив, что Кэтти застыла, потонув в сапфировых глазах первого пилота.

С тех пор прошло больше трех лет, война с GRIPP измотала их всех.

Макроновцы начали открыто выступать против инопланетных захватчиков с весны 2132 года (официальная дата начала войны в учебном пособии по истории развития планеты Земля значится как 11 марта 2132 года), они столько пережили вместе за это время: «переезд» из штаба на Макрон базу, встречу с мальчиком-гением Нэйтоном Бриджером, бесконечные сражения…

 

Кэтти, устремив свой взгляд на заразительный танец океанских волн, пыталась разобраться в своих чувствах. Навязчивые преследования бесчисленных поклонников утомили, а в непорочной душе всколыхнулся давнишний страх. Страх, что ее предаст любимый человек, снова, вновь… Перед глазами всплыл образ Франсуа Рогнара…

 

В день их знакомства у нее была назначена важная встреча в парке Елисейского дворца, связной задерживался, и Кэтти решила дать себе передышку: присев на скамейку она закрыла глаза и старалась спокойно проанализировать данные, полученные пару часов назад из штаб-квартиры в Вашингтоне. Спустя некоторое время, юная агентеса  была потревожена очаровательного вида французом, который подошел к ней с рисунком в руках.

- О, Мадмуазель, вы так очаровательны, что я решил нарисовать Вас. Прошу, примите работу простого никому неизвестного художника…

- Это я? – Кэтти удивленно рассматривала красавицу на портрете,  - в самом деле?

- О, Мадмуазель, мне не передать всех Ваших достоинств этому клочку бумаги, Вы настолько прекрасны… Лишь кисть гения достойна рисовать Вас… Я никогда не встречал подобной красоты…

Художник долго еще пел ей дифирамбы и умолял о новой встрече, когда на горизонте замаячил связной, Ариадне пришлось дать согласие, дабы воздыхатель не навредил делу. Время от времени они стали встречаться, Франсуа показывал ей окрестности, рассказывал о городе Париже, где прожил всю жизнь,  водил ее в нехитрые недорогие заведения, пригласил в свою крошечную квартирку на Монмартре, он дарил ей охапки цветов (чаще всего украденных на чужой клумбе), читал стихи, сонеты, прозу, рисовал словесные и натуральные картины и не переставал влюблять в себя. И сердце красавицы оттаяло, столь острое чувство (а именно, потребность любить) захватило Кэтти, и она позволила себе окунуться в море любви Франсуа Рогнара. Жестокая расплата пришла почти сразу же, Ариадна впервые прокололась: перепутала пароли и ставки, случайно выдав и себя, и своего связного.

В тот вечер была жуткая гроза, небо почернело от туч, дождь лил, как из ведра… Кэтти преследовали шесть вооруженных до зубов наемников, она бежала на предельной скорости, ветер нещадно трепал золотые волосы, дождевые капли больно били по лицу. Пытаясь скрыться, девушка  влетела на чердак дома, в комнатушку художника и сразу бросилась к нему в объятья.

- Кэтти, что случилось? – Франсуа выронил кисточку, и заботливо стал гладить свою девушку по спине.

- Меня преследуют, нам нужно уходить отсюда. Ты знаешь, где мы могли бы укрыться на несколько дней?- Ариадна отчаянно пыталась решить, что же делать.

- Кто эти люди? Ты что-то скрываешь от меня, с самого начала наших отношений. Кто ты, Кэтти? Признайся мне, прошу. – Шоколадные глаза художника, наполненные отчаянной любовью, воззрились на прекрасную Богиню, мокрая одежда которой, облепила точеную фигурку.

- Я не могу, это может стоить тебе жизни.

- Но я люблю тебя!!!

- Я знаю. Франсуа, пожалуйста, нужно уходить. Прошу, помоги мне.

- Ты же скажешь мне кто ты на самом деле, и что делаешь в Париже?

- Не сейчас, - блондинка испугано вздрогнула от звука сокрушительного удара в дверь, послышался сдавленный голос с угрозами.

- Хорошо. Это подождёт, - он протянул ей руку, -  Бежим через крышу.

Они перепрыгивали с крыши на крышу, стало понятно, что шатен знает сей путь не понаслышке, рука Кэтти надежно была зажата в руке молодого человека. Преследователи, не привыкшие к таким выкрутасам, как беготня по шатким крышам Монмартра, подотстали.

И когда спасение казалось совсем близко (им удалось выбраться к домам у набережной), Франсуа, подскользнувшись  на мокрой черепице крыше,  упал в бурлящую Сену, увлекая за собой девушку,  в последний момент зацепившуюся одеждой за сломанный железный прут одного из балконов второго этажа. Руки влюбленных разомкнулись под истошный вопль Кэтти:

- Франсуаааааааааааааааааааааааааааа…

Провисев не более 15 секунд златовласка рухнула вниз, на асфальт, совсем не почувствовав  физической боли – так стремительно это произошло.  Вскочив, она заломила руки, и еще некоторое время бежала вслед за бурлящим потоком, вдоль Сены, напрочь, забыв о тех, кто все еще преследовал ее. Сердце красавицы рвалось наружу из грудной клетки, боль потери любимого рвала душу на части, она выкрикивала его имя, пока голос не осип, а наемные убийцы не подошли совсем близко. Тогда Кэтти собрала всю волю в кулак, и побежала к показавшемуся вдали полицейскому. Воспоминания о возвращении домой в Вашингтон были размыты грязными потоками Сены навсегда…

 

Океанский бриз нежно ласкал Богиню красоты, что продолжала задумчиво сидеть у кромки воды. Ветер шаловливо заигрывал с ее волосами, нежно касался идеального тела, в маленьком невесомом белом платьице на тоненьких бретельках, оберегал от солнечного зноя. Волны неспешно играли у берега, сбиваясь друг о друга в белую пену, и плескаясь у прибрежного песка, вихрем искрящихся искр устремляясь ввысь, отдаваясь высоте и с чувством рассыпаясь на миллионы соленых брызг, разыгрывали свое представление для девушки, больше напоминающей сошедшего с Небес ангела.

Кэтти улыбнулась: она давно любит одного человека, только с ним хочет быть навсегда. Наконец-то она готова признаться в этом самой себе. Она столько раз отрицала свою настоящую единственную любовь, столько раз боялась быть отвергнутой, что теперь с замиранием сердца думала о том, кого никогда больше не хотела отпускать…

Ей не нужны назойливые ухаживания принцев, президентов, ни им подобных. Ей нужен только Джейсон, только он. Как только их взгляды встретились впервые, стало ясно, это его она  видела в своих детских снах, это о нем грезила иногда даже наяву. Именно он предназначен ей самой судьбой… В голове красавицы всплыл образ командующего Макстаром 1, второго такого нигде не найти. Он чувствует к ней тоже, что и она к нему, она знает. Когда закончиться война, они навсегда будут вместе, у них будут дети, обязательно, ведь Джейсон настаивает на целой футбольной команде. Она верит ему и полностью доверяет. Он никогда не предаст ее… никогда… Кэтти совсем замечталась… придавая забвению последние воспоминания о французском поклоннике…

 

Побережье Средиземного моря, весна 2134 года

 

Макрон база дислоцировалась в проливе Ла-Манш недалеко от Шербура, и доктор Шагал вечно хлопочущий за Нэйтона уговорил первого и второго пилота слетать в Париж, провести экскурсию подрастающему гению. Кэтти исполняла роль гида, рассказывая о Лувре и его лучших шедеврах, Елисейском дворце, Соборе Парижской Богоматери, Площади Согласия, Триумфальной арке и других нескончаемых достопримечательностях древнейшего города, а Джейсон с удивлением наблюдал, как с дорогой его сердцу девушкой, твориться что-то неладное: она постоянно смотрела на часы, нервничила не по делу и болезненно реагировала на каждую шутку первого пилота, направленную на культурные объекты Парижа.

Наконец, не выдержав, она убежала «по делам», оставив их на Марсовом поле у Эйфелевой башни.

Ноги Кэтти сами принесли ее к старой комнатушке на Монмартре, к бесконечному удивлению блондинки Франсуа Рогнар живой и здоровый стоял у мольберта с кисточкой в руках, он замер лишь на мгновение, а затем бросился к ней. Кэтти невольно отшатнулась.

- Франсуа… Я думала, что ты погиб тогда…

- О, Кэтти, любовь моя… Все эти годы… - он попытался обнять девушку, но она снова отстранилась.

- Три.

- Что?

- Прошло три года, Франсуа. Столько воды утекло…

- Да, и нам нужно наверстать упущенное. Присаживайся я хочу угостить тебя лучшим вином, что у меня есть. Ты же не откажешь мне, любимая моя… - художник засуетился, шоколадные глаза стремительно бегали из одного уголка глаза к другому, на лбу выступила испарина: блондинка не заметила этого, настолько была поражена встречей со старым знакомым.

- Нечего нам с тобой наверстывать, Франсуа. Я здесь только как твой старинный друг. Так сложилось, что я проездом в Париже, мне захотелось увидеть Монмартр. Сама не знаю, как оказалась у дверей твоей квартиры…

- Ты разлюбила меня, Кэтти?!?!?

- Франсуа, много чего произошло с тех пор как мы расстались по воле судьбы.

- Мы расстались по твоей вине! Ты всегда скрытничала, между нами всегда стояла эта твоя работа!

- Все уже в прошлом. Я счастлива, что ты жив, надеюсь, ты нашел свое счастье.

- В некотором роде да,  - художник задумчиво вертел в руках бокал. - Знаешь, я столько пережил, столько всего сделал, чтобы приблизить нашу с тобой встречу, Кэтти! Давай просто поговорим о тех воспоминаниях, что принадлежат только нам. За встречу! – и элегантным движением руки, кавалер протянул ей бокал «Шардоне».

Ах, Кэтти, такая наивная, доверчивая, охваченная потоком противоречивых чувст... Если бы в тот момент она осознала одну простую вещь для себя: почему за три года экс-возлюбленный даже и не пытался разыскать ее? Чем же он был так занят? Ведь репортажи о войне с Темной звездой регулярно показывали по всем каналам телевидения, рассказы о защитниках Земли с первой телепортирующейся базы облетели всю Солнечную систему. Весь экипаж Макрона был на виду, у них имелось множество поклонников во всех уголках планеты, не щедящих «живота» своего лишь бы раздобыть желанный автограф члена экипажа супер-базы. (Некоторые из фанатов даже писали пылкие письма в адрес Хьюго J).

Девушка толком не успела распробовать дары Адониса, как голова пошла кругом.

- Что ты натворил, Франсуа? Что со мной?

- Я ХОЧУ, чтобы ты принадлежала ТОЛЬКО МНЕ!!! Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ! Сейчас ты мне все выложишь про идиотскую Макрон базу, это чудовищное создание робота Макстара и выдашь все секреты о метеоритной частице!

- Неееееееееееет, - но Кэтти уже не владела собой.

Она очнулась в огромной кровати на простынях из чистейшего и самого дорогого шелка, во рту был горький вкус «сыворотки правды», мысли выстраивались в очередь, пытаясь дотянуться до сознания.

Координатор поднялась: одежда на месте, сумочка цела, хотя рации в ней больше нет, сотовый бесследно исчез, зато, по крайней  мере, никто не пытался ее раздеть на этот раз. Осмотр объекта показал, что это огромный особняк, полностью оформленный в колониальном стиле. Кэтти удивило наличие множества портретов с ее изображением, висевших повсюду, отражавших ее в самых разных образах от наивной девственницы и ангела с глазами, наполненными цветом неба, до красивой женщины, страстно сжимающей в объятьях любовника; скульптур, навсегда запомнивших каждую черточку ее идеального тела; ковров, ручной работы, иллюстрирующих укромные уголки Парижа…

Бесшумно спустившись по зеркальной лестнице, блондинка оказалась в огромном холе, ее внимание привлек гул голосов, доносившихся из-за чуть приоткрытой резной дубовой двери, ведущей в следующее помещение, на поверку оказавшимся «рабочим кабинетом» Рогнара. В данный момент у него был сеанс видеосвязи с лордами Темной звезды. На широкоформатном плазменном экране во всю стену отображались статная фигура Ильсидского принца в полный рост, и седовласый инопланетянин, метавшийся подобно зверю по периметру запертой клетки, у него за спиной. По ту сторону экрана – лицезрели развалившегося в кожаном кресле смазливого шатена.

- Принц Абихан, я раздобыл информацию, которая вам так нужна. Я знаю, где Макрон база сейчас, и еще множество сведений о чудо-роботе, и даже энергии Бимлера!!! Все записано на эту микрокассету, - Франсуа даже попытался приподняться со своего ложа, демонстрируя зажатую в руке вещь, - Я записал все, что рассказала мне Кэтти.

- Не надо рекламы, это излишне!!! – гаркнул Блэйд, сверкнув единственным глазом, почтенный ворон у него на плече утвердительно закивал.

- Хорошая работа, мистер Рогнар, - на губах молодого генерала GRIPPа заиграла довольная улыбка, в которой читалось: «Я не зря потратит столько своего времени на тебя, олух. Я рад, что не ошибся в НЕЙ!»

- Отлично, - единственный глаз капитала Блэйда хищно засверкал, ладони образовали огромные кулаки, мускулы лица задергались, - зная, где наши Макроновские друзья, мы можем подготовить план атаки.

- Наша стратегия проста: не повредить метеоритную частицу! – Абихан обернулся к соратнику по борьбе, одновременно манерным жестом поправляя разметавшиеся волосы.

- Сам знаю, - буркнул в ответ самый опытный вояка GRIPPа, и удалился восвояси, под оглушительно «КАР-КАР» ворона Джонатана, сидящего у него на плече.

- Вы должны немедленно передать мне пленку, Рогнар, - тоном, не терпящим возражений, заявил молодой завоеватель.

- За это вы заплатите мне 100 миллионов ЕВРО, - шоколадные глаза жадно заблестели.

- Что? – эстет, чуть не подавился собственной слюной, - Вы должно быть спятили, мой чудный французский друг? Мы заплатили целое состояние за ваши дурацкие картинки.

- Ааааа! – это вскричал Франсуа, левую руку пронзила острая боль, от плавящегося материала в руках. За его спиной Абихан увидел застывшую с бластером в руках девушку из своих снов.

- Ого! Кэтти Джемисон! Это ТЫ!!! Как ты прекрасна! Я очень рад тебя видеть, вновь, я долго и безуспешно пытался разыскать тебя… - грипповец разве что не подпрыгивал как мячик от радости, -  Вам пора узнать, что твой старинный приятель продался за деньги и теперь работает на Темную звезду.

- Нет!!! Это ложь! Не слушай этого недоумка, Кэтти. Я не кому не продавался,  не работаю на Темного звезду, и НИКОГО НЕ ПРОДАВАЛ!!! Вы заплатили за мои картины их истинную стоимость, - художник вскочил, принял боевую позицию (очевидно с целью атаковать настенный телевизор).

- Ну, конечно! Глупец!- язвительно бросил принц, кокетливо взмахнув ресницами. Рогнар вскочил и начал метаться по дому, размахивая руками на право и налево.

- Смотрите, смотрите, смотрите!!! – горячился шатен, - каждая из моих работ – шедевр, достойный Третьяковской галереи, Лувра, Дрезденского музея! Все это я создал по моим воспоминаниям о тебе, Кэтти! Да, я был беден и ничтожен, за мои картины не давали и куска хлеба, но Темный звезда признал мой талант, заплатил за мои работы настоящую цену: мои картины стали шедеврами, а я стал знаменитым художником. Музеи дерутся между собой за право выставлять мои работы!

- Ты в неоплатном долгу перед нами. Мы сделали тебя таким, – вставил Абихан.

- В долгу? Мои шедевры стоили этих денег, я зарабатываю миллионы, благодаря своему великому таланту. Взгляните, на те вещи, которые я создал, куда не посмотри - мой дом полон шедевров, даже этот дворец не что иное, как произведение искусства. Я заслужил все ЭТО!!! – на этом француз закончил обзорную экскурсию и наглядную агитацию, и остановился напротив девушки, все еще сжимающий бластер в правой руке, - Кэтти, это мой гений делает мои работы такими ценными, а не те деньги, которые платит Темная звезда. Я современный Рембранд, и я заслужил все это и даже больше! С тех пор как мы с тобой виделись в последний раз многое изменилось! Это как сон, обратившийся в реальность. Я хочу, чтобы ты переехала ко мне, в МОЙ дом, и была всегда рядом, когда я ТВОРЮ! Мы будем жить вместе, и Я буду писать только тебя! Только ты нужна мне! Я столько дров наломал, чтобы быть с тобой, чтобы дать тебе ВСЕ ЭТО: дворцы, квартиры, машины, абсолютно ВСЁ, что можно купить за деньги!!!

- Нет… - красавица печально покачала головой, на глазах навернулись непрошенные слезы, - не могу поверить, что ты рисовал меня ради денег, Франсуа. Ты продал свою душу за грязные деньги и популярность. Ты больше не художник… Мне противно слышать, что ты так низко думаешь обо мне. Разве я когда-нибудь просила что-то большее, чем ты сам?

- Хоть мы и воюем за разные идеологии, но у нас одинаковое представление об искусстве.  Человек, ослепленный жадностью, не может быть истинным создателем прекрасного, а зрение этого бумагомараки изрядно ослаблено денежными купюрами.

- Лицемерное чудовище! Это ты совратил Франсуа!!!

- Спасибо, Властительница моего сердца! Это лучший комплимент для меня, - Абихан с почтением отвесил поклон, - Предлагаю усмирить гордыню моего никчёмного соперника и уничтожить его многочисленные шедевры маленьким фейерверком, - принц вальяжно взмахнул рукой: за спинами девушки и молодого человека, появился отряд скилатронов, вооруженных огнеметами.

 - Что это за монстры? – вскричал шатен.

- О, Это мои скилатроны, и они вернут в вашу жизнь Рогнар, ту романтическую искру, которую вы давно потеряли, мой друг. До новых встреч, Богиня! – связь с тронным залом Темной звезды прервалась.

- Эти чудовища жгут мои картины!?!?!?!?!!!!!! – взвыл художник, бросаясь наперерез механическим созданиям, в разгорающееся пламя пожара.

- Франсуа, нет!!! – Кэтти попытала остановить его, но было поздно: шатен, удерживая один из своих шедевров, метался охваченный пламенем.

Решительно сжав в руке бластер, она разобралась с роботами…а жадного француза, увы, было уже не спасти...

Девушка выскользнула в парадную дверь огромного особняка, охваченного внутри пламенем пожара, под проливной дождь. Словно сама природа плакала вместе с ней, растворяя в тёплых каплях дождя последние детские иллюзии, которые она так долго лелеяла внутри себя, освобождая её от тяжких сомнений, бесконечных волнений и переживаний о судьбе бывшего художника. Будто та часть прошлого, что так долго удерживала её в оковах, наконец, спала. Водяной поток с ночного неба, усыпанного звёздами, стал очистительным, смывая всё ненужное, плохое, так долго терзавшее душу и недававшее покоя необыкновенно прекрасной воительнице добра.

Кэтти простилась с прошлым раз и навсегда. Даже не обернувшись, она решительно направилась в сторону площади согласия…

 

Девушка очнулась от дурных воспоминаний, и еще долго смотрела на блестящую всеми оттенками синего океанскую гладь. Постепенно мысли о прошлом улетучились, устремляясь в настоящее и будущее, рисуя картины новой счастливой жизни…

Кэтти совсем замечталась… Перед глазами всплыли все  моменты отношений с Джейсоном: как первый раз он дотронулся до ее руки, как впервые  он позволил себе обнять ее, как поцеловал ее тоже в первый раз… Как признался ей в любви…

Любовь заструилась по всему телу, ощутимой энергетической волной, наполняя низ живота странным жжением…

- Я тебя люблю, люблю… - ветер подхватил ее слова, предназначенные статному брюнету, унося с собой, не надеясь более на взаимность…

Блондинка вдруг ощутила себя совсем счастливо: ведь мысли о бравом командующем Макстаром, всегда заставляли ее улыбаться, а сердце колотиться с бешеной скоростью. Ей захотелось обнять вест земной шар. Она физически почувствовала, как боль, страх, старые обиды улетучились, а на душе стало необыкновенно легко. Настойчивое желание увидеть Джейсона  возрастало с каждой минутой.

Как хорошо порой почувствовать единение с окружающим тебя миром - голубоглазая красавица наслаждалась обществом природного ореола: в душе воцарил покой, старые проблемы забылись, обиды растворились, прошлое уступило место настоящему…

- Умиротворение, да… Сейчас я чувствую именно его, - девушка улеглась на белый песок, но тут запищал передатчик, - Хьюго? Слушаю тебя.

- Кэтти, прошу прощение, что отрываю тебя от столь приятного времяпрепровождения, но доктор Шагал собирает совещание, ты нужна там.

- Я скоро. - Девушка заспешила к головному отсеку базы.

 

On our way, I can't believe that I'm kissing you.

Я все еще не могу поверить, что целую тебя.

You touching me and I can't imagine to be somewhere else.

Ты дотрагиваешься до меня, и я не могу представить себя где-то еще.

I'm all in with no regrets.

Я ни о чем не сожалею.

 (Loreen Sober)

 

Эпизод 14

Австралия, Тиморское море, п-ов Арнем-Ленд,  январь 2135 года, поздний вечер

 

Совещание затянулось до одиннадцати вечера, обсуждение новых стратегий ведения боя, новых видов оружия, новых планов и временного затишья заняло почти весь вечер. Про ужин никто и не вспомнил. В конечном итоге, решили действовать согласно старой народной мудрости «утро вечера мудренее», усталые члены Макрона побрели в свои комнаты.

Кэтти немного задержалась на камбузе, обсуждая с ND-2 меню на завтра, о чем робот-нянька слезно умолял ее целую минуту!

- Вот я и дома… - протянула красавица, проводя правой рукой по датчику, давая считать информацию, раздвижные панели распахнулись, - Ой…

Комнату было невозможно узнать, повсюду стояли вазы с цветами (розы, лилии, хризантемы, ирисы, орхидеи и другие – собранные в элегантные букеты), повсюду горели бесчисленные ароматические свечи, наполняя помещение мягким едва ощутимым цветочным ароматом и серебристым светом, пол, устланный лепестками красных роз, вообще не было видно. Кровать, обычно укрытую прозрачно-голубым шифоновым покрывалом, теперь дополнял ковёр из лучших сортов японских орхидей. На комоде стояли ведерко, из которого выглядывало горлышко бутылки с шампанским и пара бокалов, лучшего чешского хрусталя. Откуда-то сверху лилась чарующая медленная песня о любви… А у окна, спиной к застывшей на пороге блондинке, стоял красавец Аполлон воплоти. Он немедленно отреагировал на ее «ой», и она даже не заметила, как он преодолел разделявшее их расстояние.

Теперь они стояли напротив друг друга, он нежно держал ее ладони в своих. Юный бог склонил голову, их глаза встретились. Слова были не нужны этим двоим: он коснулся ее губ, сначала совсем робко, потом увереннее …

- Джейсон! О, Боже мой, Джейсон… - шептала девушка, ладошками очерчивая овал его лица, покрывая порывистыми, дразнящими поцелуями его глаза, нос, губы.

- Кэтти, девочка моя, - тут же откликнулся на новую ласку первый пилот, - ты сводишь меня с ума. В ответ она, лишь тихонечко застонала, отдавая губы новой волне его поцелуев.

Все чего им сейчас хотелось больше всего на свете - стоять бы вот так целую вечность и дарить жар поцелуев друг другу.

- Подожди, секунду, - парень аккуратно усадил ее на край кровати, - Я очень долго готовился к этому вечеру, Кэтти. Мы оба шли к этому почти три года. Ты же знаешь, я совсем не умею красиво говорить, - он с улыбкой заглянул в небесную синеву ее глаз.

- Знаю.

- Поэтому прости меня, если я сейчас что-то сделаю не так, ладно? – и он опустился перед ней на одно колено. В руках появилась темно-синяя коробочка, раскрыв, Джейсон протянул ее девушке.

- Джейсон… - только и смогла вымолвить сияющая от счастья девушка.

На мягком бархате сияло изящное платиновое кольцо, усыпанное  небольшими брильянтами с умопомрачительным узором ручной работы.

- Кэтти, я просто хочу быть с тобой до конца своей грешной жизни. Навсегда, слышишь?  Я прошу тебя, будь со мной, навсегда… Это такое огромное счастье для меня, просто всегда быть рядом с тобой. Я люблю тебя, только тебя, Кэтти…

- Джейсон… - из прекрасных глаз потекли дорожки слез.

- Я прошу тебя стать моей женой, Кэтти, - и Джейсон окольцевал безымянный пальчик на правой руке своей девушки.

- О да, да, да… Конечно, да. Я буду только твоей, я живу только для тебя, из-за тебя и для тебя, любимый мой, - Кэтти кинулась в объятья к Джейсону, изящными ручками стараясь как можно сильнее прижать его к себе. И этот мужественный человек не выдержал...

- Кэтти, я не ...

- Тссс, - остановила она его, прижав указательный пальчик правой руки к его губам.

Они стояли на коленях лицом друг к другу, руки переплелись, пальцы сцепились в замок, оба опьяненные счастьем и захлестнувшими чувствами, губы слились в танце порывистых, горячих, переполненных страстью поцелуев… Прошло еще несколько минут, прежде чем теперь уже невеста проронила:

- Ничего не говори… Просто люби меня, пожалуйста, люби…

- Кэтти, ты уверена?

- Ты еще спрашиваешь? 

- Больше не буду… - Джейсон легко вскочил, увлекая за собой Кэтти, подхватив ее на руки, он покружился вместе с ней по комнате, затем аккуратно опустился вместе с будущей женой на постель, одним движением сметая орхидей и шифон.

- Я никогда прежде не делала ничего подобного…

- Я тоже.

- Шутишь?

- Нет. Мы будем учиться вместе, согласна? – осторожно прижимая избранницу весом своего тела, прошептал брюнет.

- И долго мне ждать первого урока? – подколола она в ответ.

- Кэтти, - счастливо улыбнулся жених, - никогда не меняйся, хорошо?

- Хорошо… Обещаю…

Их тела слились воедино, а свидетелем этой любви была лишь Луна, залившая всю комнату лучистым серебром…

 

Предрассветный сумрак медленно прокладывал себе путь через небольшое окно в комнате второго пилота. В серой дымке угадывались расплывшиеся очертания предметов, составляющих замысловатый интерьер, центром которого была кровать, где сейчас сплелись воедино два совершенных тела.

Электронный будильник, отвоевавший часть прикроватной тумбочки, предательски показывал пять часов утра, обещая  побеспокоить с минуты на минуту.

Они не спали всю ночь.

Парень сжимал девушку в объятьях. Он с трудом верил в реальность происходящего с ним здесь и сейчас,  но Кэтти так нежно дарила ему своё тепло и обнимала в ответ, стараясь развеять все оставшиеся у обоих сомнения.

С большой неохотой блондинка ещё раз бросила взгляд на мирно отсчитывающий бесценное время электрический прибор.

- Нужно вставать. Ты должен вернуться к себе, пока Скотт не начал волноваться о перестановке мебели.

- Не хочу. Мне так хорошо с тобой.

- Джейсон... – Кэтти прижалась сильнее, - обещаю, однажды мы перестанем прятаться, и всё им расскажем. Просто... я не уверена, что Нэйтон и Картер смогут адекватно отреагировать...

Он прервал её поцелуем.

- Я всё сам понимаю.

- Спасибо.

- Не за что.

- Идём в душ?

- Приглашаешь?

- Да!

Ещё через мгновенье уже полностью умытые и одетые они навели порядок.

Первые лучи восходящего на Востоке Солнца уже рассеялись по небольшому помещению игривыми зайчиками, когда пилот «Альфы» нерешительно направился на выход, но Кэтти неожиданно притянула его к себе и снова поцеловала.

- У меня есть для тебя подарок. Готовилась к твоему Дню Ангела, но хочу отдать сейчас.

Она протянула ему небольшую коробочку, украшенную синим бумажным бантиком. На бархате лежала золотая цепочка с кулоном-сердечком (кстати, на нём имелась гравировка: «Для Лучшего Из Мужчин»).

- Пусть моё сердце всегда будет с тобой.

- Кэтти... – брюнет не нашел слов от восторга и лишь поцеловал её в благодарность. Они соединили его цепочку с нательным крестом воедино с подарком Кэтти.

- Теперь иди.

- Постой... – Джейсон нежно взял её за руку: на безымянном пальце красовался шедевр ювелирного искусства,  - ходить так ты просто не сможешь, они достанут тебя своими расспросами.

- Знаю, - златовласка с сожалением сняла кольцо с пальца.

- Я предусмотрел это, - парень вынул из кармана джинсов платиновую цепочку с изящным плетением, - но это только если ты сама захочешь, я не к чему тебя не принуждаю.

Девушка лишь улыбнулась в ответ, собирая роскошные пряди волос вместе. Джейсон с удовольствием застегнул цепочку с колечком на белой шее, добавляя её к тонкой золотой цепочке с нательным крестиком. Кэтти непроизвольно закрыла глаза, наслаждаясь каждым его прикосновением.

Щебетание будильника напомнило, что уже почти шесть. Они поняли друг друга без слов: первый пилот помчался переодеваться в лётный комбинезон, а координатор, вооружившись ноутбуком незабвенной фирмы Samsung, принялась за составление отчёта для Шагала.

Каждый из них навсегда сохранит в своём сердце, открытые этой ночью чувства и теплоту.

 

 

Эпизод 15

Координаты местности и проведения операции засекречены.

Июль 2135 года

 

- Итак, главная слабость всей организации GRIPP, заключается в следующем, - Кэтти, стоящая сейчас у большого монитора в своём красно-черном лётном костюме, указывала на схему за своей спиной, - по данным нашей разведки, вся информация стекается в их центральный компьютер, расположенный в резиденции Тёмной звезды. Этот же компьютер контролирует все военные и гражданские объекты GRIPP, и участвует в программном обеспечении их флагманских кораблей, а также ему подчинены наиболее важные единицы робототехники пришельцев.

- Он почти как наш Хьюго, - сказал Нэйтон, - обожаю компьютеры!

- Я тоже, - закрутил механической головой ND-2.

- Кэтти, ты хочешь сказать, что достаточно добраться до этой железяки, и мы полностью нейтрализуем инопланетных захватчиков? – вставая в любимую «позу мыслителя», уточнил Картер, потирая свой подбородок.

- Ну, не совсем так, Скотт, - влез вездесущий доктор, - но во многом это соответствует действительности.

- Тогда почему мы сразу  не покончили с этими доморощенными генералами и их толстым повелителем?  Разобрать комп на запчасти, делов-то!  -  фыркнул Скотт, подмигнув Нэйтону, гениальность которого так и осталась лишь мечтой доктора Бриджеса.

 

Все члены организации Макрон безсомненно верили в теорию мирового святила – доктора Бриджеса, и с надеждой ждали каждую фазу развития метеоритной частицы, считая Нэйтона гением и сверхмощным оружием против зажравшегося врага, видя в его лице крупный козырь способный сокрушить вселенское зло. Но чаяния не оправдались,

метеоритная частица прошла все фазы развития, завершив последнюю пару недель назад, и энергия вопреки ожиданиям перешла в реактор Макрон базы, в обход мальчика и его серы